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El refugio del fútbol
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Hace ochenta años huyeron de las bombas y el eco de las sirenas que anunciaban destrucción. Familias enteras, desgarradas, zarparon buscando un futuro. La luz periférica del faro marcó su destino. Un@s atracaron en América, otr@s al este de Europa, y más cerca, hubo quien desembarcó en Francia. El puerto de La Rochelle acogió a cientos, miles de refugiad@s de la Guerra Civil.

 

   Algun@s se significaron en la actividad deportiva, plataforma que sirvió para reivindicar su origen. Aquello era como una terapia. No resultaba sencillo rememorarlo en familia. El silencio y los recuerdos hablaban por ell@s. La memoria.

 

   Claude Arribas fue un modesto futbolista de origen vasco. Su familia se instaló en Loira y él siguió los pasos de su padre, José: un bilbaíno que zarpó de Bilbao en 1937 junto a su madre y hermana, escapando de la barbarie. El hijo futbolista reconocía un día que rehuían hablar de ello. Sólo querían reconstruir su vida.

 

   José Arribas se esmeró en varios oficios. Jugaba al fútbol como aficionado, pero se significó en tareas técnicas. De primera categoría. Fue uno de los más grandes, por su obra y legado. Con la ayuda de un amigo llegó a oídos del presidente del FC Nantes, que lo hizo llamar. José superó la prueba. Se hizo con las riendas del equipo en Segunda,  y el trayecto entre la derrota por 10-2 ante el Boulogne y los títulos cosechados marcaron la historia del fútbol francés .

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Eibarren funtsa
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Image(11/04/17)

 

Jose Luis Mendilibareta Eibar neurriko zapatak dira. Elkarbizitzak fruitu bikainak eman ditu. Dozena bat urte atzera eginda aurreneko aztarnak ageri dira: Gorka Iraizoz, Gaizka Garitano, David Silva eta Joseba Llorente taldeko ardatzak zirela. Asteburu honetan gertatu bezala, Balaidosen irabazi zuten txapelketako azken txanpan. Ostiralean mintzatu ginen horretaz Zaldibarko entrenatzailearekin. Irribarrea ageri zen haren aurpegian.

 

   Celta – Eibar hura 2. Mailan jokatu zen. Armaginek azken jardunaldirarte izan zuten Lehen Mailara igotzeko aukera. Azkenean, garaipen bakarrera geratu ziren. Arimaz eta gorputzez talde handia zen, joko koordenada argiekin; aldarteak, elkartasunak eta futbolarien kalitateak talde borobila osatu zuten. Gozamena zen Eibar jokatzen ikustea. Entrenatzailearen nahia garbi erakusten zuen taldea zen.

 

   Armaginek urrats handiak egin zituzten 2. Mailan izandako hemezortzi denboraldietan, Alfonso Barasoainen mirarietatik hasita. Bertako jokalariekin ibilbide paregabea egin zuten, lan eta sufrimendu handiz. Zutabeak sendoak ziren, Garmendia, Luluaga, Bixente, Artetxe eta enparauekin. Talde trinkoa; iragazgaitza. Eta horrek kondaira antzeko bat sortu zuen Eibar definitzerako orduan: “Atzean sartu eta zuzen jokatzen duen taldea. Indartsua”. Gerora, hainbat urtetan, errealitatea oso bestelakoa izaki, definizio horri eutsi izan diote han-hemenka.

 

   Jokamolde zaharretatik, lanaren eta elkartasunaren balioak ezagunak dira Ipuruan. 1991/92 denboraldian, artean garaipenak bi puntu balio zuenean, Eibarrek 19 gol alde eta 22 aurka izan zituen 38 jardunaldietan. Mailari eutsi zioten beste behin, Mikel Etxarri aulkian zutela. Zenbaki horiek oso esanguratsuak dira: talde lanaren indarra erakusten dute, izaeran eta arlo taktikoan. Denak bat eginda. Jokalariak oso kilometro gutxian sortuak ziren. Jose Inazio Garmendia kapitainak aldagelan esan ohi zuen moduan: “Aurten ere bazegok”. Heldulekua.

 

  

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Brindis al gol
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Image(20/02/2017)

 

Siempre fueron garantes del juego. Eso ha dejado una marca que sirve como brújula cuando alguien duda. Alguna vez se enredaron en el camino, y lo pagaron caro; apenas siete años después de disputar la final de la Copa de Europa.

 

   Aquel día no ganaron. Tampoco a principios de los noventa, cuando disputaron la final de la Recopa. Pero llegaron al partido definitivo de las dos principales competiciones europeas. Sin embargo, la caída más estrepitosa se produjo en la primavera de 2011, cuando cayeron a la L2. Fueron dos largos cursos sin uno de los notables de la L1, el AS Monaco.

 

   El  monegasco es un club muy particular. Las ventajas fiscales de su territorio han suscitado grandes desencuentros con sus competidores, pero la singularidad del conjunto de la costa azul va más allá. Partiendo del concepto futbolístico que tradicionalmente ha defendido: su buen gusto por el juego, el criterio de selección de sus futbolistas y la formación. Es su esencia histórica. Siempre paladeó buen fútbol la peculiar hinchada del Louis II; habitualmente demasiado escasa en número, para tanto dulce.

 

   Cuatro veces campeón de la Coupe Gambardella, prestigioso torneo que aglutina a los mejores equipos sub’19 de Francia; de la Turbie, su centro de operaciones salieron, o pasaron por allí, campeones del Mundo como Emmanuel Petit, Lilian Thuram, Thierry Henry, David Trezeguet, Yuri Djorkaeff o Fabien Barthez. Alguno formado totalmente en el club; otros llegaron a edad temprana, o buscando otra oportunidad.  Antonio Cordón, antiguo responsable técnico del Villarreal, aterrizó el pasado verano en Monaco para ejercer como director deportivo. El buen ojo de la célula de detección sigue intacto.

 

   El balón discurre con alegría por Le Rocher. Los futbolistas lo quieren a toda costa. Siempre lo anhelaron. Y como ocurría con Arsène Wenger, Claude Puel o Didier Deschamps en el banquillo, el ansia de tener la pelota se demuestra de forma instantánea. Todo el mundo aprieta en caso de pérdida. Desde el artista más distinguido: Bernardo Silva.

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Afrikako Kopa, oharkabean
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(2017-02-06)

Roger Millaren Makossa dantza irudikatu zuten Kamerungo zaleek harmailetan. Librevillen. Gabongo hiriburuan. Birritan astindu zituzten aldakak lehoi menderaezinen jarraitzaileek, Egipto finalean garaitu zuten golak ospatzeko. Eta, Kamerungo futbola mundu mailan ospetsu egin zuen aurrelaria oso gertu zen, mitoen artean. Kamarek, ordea, Samuel Eto’oren algarari erreparatu zioten. Roger Milla haren itzalean zen.

 

   Munduko Kopako golegilerik zaharrena da Milla. Bizitzako laugarren hamarraldian murgilduta zebilen, 1994an AEBetako Mundialean Errusiari gola egin zionean. Baina, jokalariek Henri Michel hautatzailearekin izandako arazoek txikitu egin zuten selekzio hura. Kamerunek galdua zuen hamabi urte lehenago Espainiako Munduko txapelketan erakutsitako freskotasuna. Jokatzeko eta irabazteko grina.

 

   Thomas N’Kono atezain handiak behin esan zigun: “Hastapenean talde bat ginen. Denek jokatzen genuen Kamerungo txapelketan. Eskaintzak iritsi ziren eta agintariek muturra barruraino sartzen dute. Egitura arazo handiak tarteko, azkenean tirabirak sortzen dira. Entrenatzaileen formakuntzari ez zaio garrantziarik eman; jokalari gutxi dira esparru horretan trebatzen direnak, eta kanpotik etorritako hautatzaileek ere nekez uztendute arrastorik”.

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Los viejos artesanos
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ImageLo principal escapa a los nuevos inversores. La mayoría desconoce las raíces. Poco parece importar la esencia del club. El juego que labraron durante días, meses, años, lustros y decenios. Aquello que les hizo admirables a los ojos del mundo.

 

   En Borgoña, una pequeña región del centro de Francia, nació un equipo que con el tiempo se convertiría en azote de los poderosos. Surgió con nombre de asociación juvenil, y un balón como nexo de unión. Comenzaba una historia de otro tiempo.

 

   La formación como razón de ser para crear una cultura de juego y estructura muy singulares. Todo bien marcado. Partieron de categoría regional, hasta alcanzar la gloria deportiva en 1996. Con el mismo entrenador. 35 años llevaba en el cargo por aquel entonces Guy Roux, el viejo zorro. Hablamos del Auxerre, obviamente, el equipo que llegó a Primera división en 1980 y que obtuvo el doblete (Liga-Copa) dieciséis años después. El emblema de una ciudad que rondaba los cuarenta mil habitantes.

 

   El viejo Roux era el patriarca. Lo sigue siendo, a su manera. Caricaturizado por su peculiar carácter y forma de actuar: paternal, sagaz, irónico. Icono ineludible del viejo fútbol francés. Un sabio, cuyas palabras nunca caen en saco roto.

 

Un día salió a buscar a varios jóvenes del centro de formación que se habían escapado de la residencia cuando el sol se escondía. Éric Cantona y sus amigos aprovecharon las horas de sueño para romper la disciplina que imponía el deber de aprendiz de futbolista que marcaba Roux. Siempre desde la óptica del entrenador que todo lo abarcaba.

 

   No pocos internacionales absolutos franceses se forjaron en los campos anexos al estadio que lleva el nombre del religioso que puso la semilla del AJA (Association de la Jeunesse Auxerroise): l’Abbe Deschamps. Por allí pasaron Jöel Bats, Jean-Marc Ferreri, Basile Boli, el propio Éric Cantona, Daniel Dutuel, Bruno Martini, y más recientemente Bacary Sagna, Philippe Mèxes, Djibril Cissé o Abou Diaby. Todos ellos, y muchos más, pasaron por la escuela del Auxerre, aprendieron y discutieron con el maestro Roux, para luego dejar huella en otros lugares.

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Eredu propioak
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   ImageOstegun arratsaldea Urbietan. Hainbat gaztetxo baloiaren inguruan Gernikako futbol zelai nagusian. Metro karratuak taldeka banatu dituzte, haztegiko gazteen artean. Ikastolatik irten berriak dira. Botak jantzita, entrenatzaileari begira daude, ikasten jarraitzeko prest. Lanean hasi dira, jolasean.

 

   Entrenatzaileak dira gazte horien ikurrak. Ez nolanahikoak. Hainbat Gernika futbol talde nagusiko jokalariak. Lander Torrealdaikapitaina, Gorka Larruzea eta Ibon Entziondo, besteak beste. Gaztetxoek asteburuan lehiatzen ikusten dituzte harmailetatik. Ikastolatik irtetean, berriz, haiekin bat egiten dute. “Gernikaren funtsa da hori. Guk nagusiengandik jaso genuen bezala, orain guri dagokigu ematea. Ilusio handia egiten die gazteei gu beraien entrenatzaile izateak. Lotura berezia dago herria eta klubaren artean”. Gorka Larruzea erdilariaren hitzak dira, duela aste batzuk jasoak, talde nagusia zulotik atera nahian zebilela. Gernikan maila guztietatik igaro da Gorka , gora iritsi arte. Ander anaia ere taldean da, ezker atzelari.

 

   Ostegunean jai izan ohi du talde nagusiak. Horregatik gazteekin lasaiago aritzeko tartea izaten dute jokalariek. Eurek jasotako balioak txertatzen dituzte gazteen artean. Herriko semeak, hainbat kasutan, herriko taldearen zutabe. Haziak emango du fruitua gerora ere.

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Punto de encuentro
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ImageTodos se buscan y todos se encuentran. Socios del juego. Compañeros de buen pie y gran sentido colectivo; guía con un ideario claro y buena mano. Un año después, siguiendo la ruta trazada, sin temor a las tempestades, el punto de encuentro con el juego coincide con las coordenadas marcadas por Eusebio Sacristán cuando comenzó a esbozar su boceto. Había que desandar un camino tortuoso, porque los futbolistas de la Real tienen una sensibilidad que en nada coincide con el anterior entrenador.

 

    El conjunto txuri-urdin desliza una sonrisa a partir del contacto con el balón, desde el movimiento. Por eso lo quiere y lo busca con ahínco cuando no lo tiene, a partir de un posicionamiento óptimo. Desde el sentido colectivo.

 

   La confianza nace del punto de encuentro común. Que no siempre ha coincidido con la victoria. Ocurrió en Villarreal. Un gran partido, con mucha presencia en campo rival, sintiendo que aquello era un paso adelante, a pesar de la derrota.

 

   Asier Illarramendi es el gran eslabón. Propicia la salida limpia y Eusebio ha conseguido racionalizar su esfuerzo. Desde la posición. Su naturalidad ejerce de catalizador. Es el faro que alumbra el juego, el centro neurálgico del equipo. Su punto de encuentro. Por sentido del juego, por anticipación, tiene gran capacidad de recuperación.

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Enrique Martin Monreal, gorputz eta arimaz
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Image(09/11/16)

 

 

Etxeberria, Irigibel, Martin. Txikitan ikasi genuen hirukoa. Osasunaren aurrealdea osatzen zuten. Enrique Martin Monreal zen hirugarrena. Ezker hegaleko zorrotza. Bizkorra. Osasunarekin igo zen Lehen Mailara Condominako partida historiko hartan, Pepe Alzate aulkian zela. 1980ko ekainaren 1a zen. Aurrealde bortitza zuten nafarrek, taldeari nortasun berezia ematen ziona.

   Handik bi urtera Real Madrilek fitxatu nahi izan zuen Enrique Martin Monreal. Eskaintza mahai gainean zuen Fermin Ezkurra presidenteak, baina klubak ez zuen onartu. Bazkideek babestu zuten erabaki hura. “Harrobiko kluba baldin bagara, gure jokalaririk onenak gorde behar ditugu, bestela ez ginateke koherenteak izango”. Presidentearen hitzak, bazkideen asanblada amaitutakoan.

 

   Osasunak bidea egin zuen Lehen Mailan. Patxi Irigibelen hainbat golek Martinen usaina zuten; haren korrikaldi edo pase baten zapore gozoa. Arrastoa utzi zuen hamaika zenbakia bizkarrean zintzilik zeraman jokalariak. Condominako igoera hura makina bat izerdi bota ondoren iritsi zen.

 

   Bi belaunaldi geroago, Bigarren Mailara itzuli zirenean, bidean erabat galduta zeudela, ezinezkoa zena egi bihurtzeko Enrique Martin Monreali deitu zioten. 1996/97 denboraldiko laugarren entrenatzailea zen. Rafa Benitezek hasi zuen ikasturtea; Pedro Mari Zabalzak ordezkatu zuen bidearen hastapenean; Miguel Sola iritsi zen ondoren; eta Liga amaitzeko bost partida falta zirela Enrique Martin Monreal jarri zuten aulkian. Osasuna 2.B Mailara begira zen aspaldi. Miraritzat zuten jaitsiera saihestea. Taxoaren ipini zituen begiak entrenatzaileak, Osasunaren etxean, bere etxean; eta hango bi gazterengan jarri zuen konfiantza osoa. Batak 17 urte zituen, besteak 20. Euskarria eta erasoko jokalaria. Pablo Orbaiz eta Roberto Martinez “Tiko”.

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MANUREN BIDETIK
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ImageAlaves 2. Mailara igo zen denboraldian Borja Viguerak jaso zituen laudoririk gehienak. Zilarrezko mailari azken hatsean eutsi ziotenean, Jaengo partida zirraragarrian, Guzman gailendu zen. Lehen Mailara igo ziren denboraldian, berriz, Gaizka Toquero. Baina behetik gorako bidaia honetan soilik Manu Garciak egin du bide osoa. Oparoa.

Jagoba Beobide eta Manu elkarrekin iritsi ziren Mendizorrotzara Alavesen garairik zailenean. Parabola bat irudikatuz, elkarrekin iritsi ziren gailurrera, eta orain kapitainak bakarrik jarraitu du aurrera, Lehen Mailan taldea sendotzera etorri diren hainbat jokalari berrirekin batera.

Manu Garcia gasteiztarra da. Etxekoa. Zubietan zaildu zen, eta bere belaunaldiko hainbat jokalari aspaldi heldu ziren maila nagusira: Agirretxe, Zurutuza, Estrada, Carlos Martinez, Mikel Gonzalez, Ansotegi, Balenziaga, Elustondo, edo Viguera, Alavesen ere taldekide izan zuen aurrelaria.

Brontzezko jokalaria zirudien Manu. Betiere 2. B mailan. Sansen, Real Unionen, Eibarren, Logroñesen, Alavesen… besteak beste. Grina handiko mutila; talde jokalaria. Natxo Gonzalezek hegalean atzera bota zuen Gasteizen. Juan Carlos Mandiarekin erdigunean jokatzen hasi zen, euskarri. Eta horrela iritsi da Lehen Mailara, Jose Bordalasen eskutik. Zelai erditik gora bidea eginez. Hanka beldurrik gabe sartuta. Indartsua da. Nekaezina. Hauspoa. Lehiakorra oso.

Manu Garciak soilik eutsi dio Lehen Mailako erronkari. 30 urterekin iritsi da gailurrera, eta heldu berritan, kapitainaren besokoarekin, joan zen denboraldiaren amaieran 2. Mailan egin zuena errepikatu du; unerik zailenean erabakigarria izan da.

Alavesek Vicente Calderonen partida galdua zuela, kapitainak erantzukizuna hartu zuen, beste behin. Lehen Mailan estreinakoz ari zen jokalariak. Gol sena du. Areara iristeko grinak egiten du aldea. Ekinaren ekinez.

Arabarren aurreneko gola Lehen Mailan, hamaika urte geroago, ezin zuen beste inork erdietsi. Arantzaz beteriko ibilbidearen gidariak. Taldearen arima.

                                                                             Naxari Altuna (periodistaImage @naxaltuna



Juego y real (5)
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Image20-11-2015

 

Eusebio Sacristán habla de fútbol. Nada más llegar esbozó su sensibilidad por el juego. En sus tiempos de futbolista acariciaba la pelota sobre el césped dando aire a la jugada. Lo hacía suavemente, con sigilo. Posteriormente, en el banquillo, los focos tampoco le han apuntado excesivamente. La modestia y discreción siempre fueron su tarjeta de visita. Nunca hizo ruido, ni se arrogó triunfo alguno. Rara vez copó algún titular, y quizá por eso tuvo que recordar en la presentación como entrenador de la Real sus casi dos décadas como futbolista profesional en Primera; sus temporadas como parte del cuerpo técnico del FC Barcelona en la etapa anterior a Guardiola; el comienzo de la reconstrucción del Celta en Segunda, y sus años en el segundo equipo del Barça. En el fútbol se etiqueta la experiencia de un entrenador de la misma forma que se prejuzga la edad de un futbolista, por “prematuro” o por “viejo”.

 

   El conocimiento, la forma de transmitirlo y la capacidad de llegar al futbolista abren el camino: existe una idea concreta de juego, un método de trabajo para asimilar los conceptos y la prueba de campo. Esta llegará muy pronto para la Real, con la incertidumbre de empezar a medirse a los rivales por una vía diferente, nueva; compleja, seguramente.

 

   Eusebio ha dejado claro estos días cuál es su idea de juego. Es lo que siente y ha intentado desarrollar en sus equipos. Dice que cuenta con la tipología de futbolista adecuada para intentar implementar el estilo que le gusta: jugadores de perfil técnico y asociativo. Aplicados en el trabajo diario.

 

   La primera premisa, indispensable, es sacar la pelota limpia desde atrás para buscar superioridades. El portero es el primer eslabón de la cadena, muy importante en el inicio o continuidad de la jugada. Los centrales se abren y el mediocentro ayuda en la rampa de salida. Ahí se trabaja la primera ventaja ante el oponente. Es el punto de partida. Se precisan varios pases para mover al equipo rival y procurar ganar  la espalda de las líneas de presión, buscando siempre llegar al jugador libre más alejado. Una mecánica de juego que implica muchas cosas: lectura de la situación, capacidad de ejecución, sentido colectivo, mucha práctica y determinación. Veremos hasta dónde cala la ortodoxia, porque el tren está en marcha y los plazos no son cómodos. El tiempo en estas circunstancias no resulta un aliado.

 

   Una cultura de juego precisa de método y paciencia. Quizá vuelva a salir el famoso latiguillo, “… el físico…”, cuando se cuestione sobre aquello de la presión alta. Pero ese concepto no es el punto de partida, sino la consecuencia de haber llegado juntos y coordinados al momento donde se produce la pérdida del balón, en caso de producirse. Entonces llega la activación para recuperar la pelota, con la gente bien colocada para que los esfuerzos sean cortos, efectivos, y cercanos a la portería rival.

 

   La teoría pasará desde ya a la práctica, ante el Sevilla, un rival de gran nivel competitivo. Lo teórico va impreso en papel, irá en las consignas y las tareas diarias, en el entrenamiento. Pero hay un rival delante, que condiciona el desarrollo de la puesta en escena. Ese es el gran reto de la Real: poner en práctica un modelo de juego diferente; evolucionar sobre la marcha. La empresa es de altura. Hay que creer y sentirlo.

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Juego y real (4)
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Image14/11/2015

 

El viento sur ha traído consigo un nuevo cambio de rumbo. Aquello de sudar la gota gorda y apretar las tuercas ya no sirve. El discurso se ha evaporado sobre el terreno de juego. Vuelve la inquietud por el juego.

 

   Hace un año, exactamente, asistíamos  a la presentación en sociedad de David Moyes, un técnico que llegaba en loor de multitudes. Procedía del campeonato más distinguido del mundo en términos de solera, organización y capacidad de expansión. Sin embargo, la admiración que suscita el fútbol de las islas por su leyenda, liturgia, frenesí, espíritu competitivo y el ambiente que rodea a los partidos, choca frontalmente con la realidad que han venido mostrando sus clubes de clase media cuando se miden a equipos de otras latitudes. El juego marca la pauta.

 

   West Ham y Southampton son una muestra de la paradoja del fútbol británico: animadores de la Premier League, con un generoso gasto en fichajes, pero incapaces de superar las eliminatorias de clasificación para disputar la Europa League. El FC Astra Giurgiu rumano apeó al West Ham y el Southampton no pudo superar al Midtjylland danés. Incluso contando con técnicos extranjeros, que pueden tener otro prisma táctico, tendencia que se va acentuando en la Premier League. Remontando el mapa hacia el norte, el Celtic Glasgow, otrora clásico de las alturas a nivel internacional, no pudo clasificarse para la liguilla de la Champions, y ahora cierra el grupo A de la Europa League tras perder la semana pasada en casa ante el Molde noruego.

 

   David Moyes fue recibido en Anoeta con honores de estrella, a tenor de la parafernalia que desplegaron el día de su presentación. Aquello parecía Hollywood. La Real buscaba un impulso enérgico de la mano del fugaz mister del Manchester United. Un técnico acostumbrado a armar equipos a partir de su pericia para fichar jugadores. Pero, las costumbres del escocés no casaban con las intenciones del club.

 

   Cuando pisó el terreno todo resultaron ser carencias ante sus ojos: a nivel estructural y futbolístico. Miraba más allá de lo que tenía entre manos, suspirando por fichar, en vez de afanarse en trabajar la tierra que le ofrecieron. Conocer a fondo los mimbres y mejorar el rendimiento de los futbolistas que pusieron a su disposición debía ser el motor para demostrar su verdadera valía: ilusión por entrenar a un grupo de jugadores con un potencial interesante.

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El tulipán se marchita
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Image   16/10/2015

 

  Y Johan Cruyff aún no se ha manifestado al respecto. Cuando lo haga, temblarán los cimientos del fútbol holandés.  Algo tendrá que decir la voz más ilustre del balompié neerlandés.

 

   En la grada, algunos de los notables, gesticulaban con indisimulada frustración. Eran muy francos en las formas. ¡Aquello era un desastre! De Boer, el defensa central y actual entrenador del Ajax, y Rijkaard, el termómetro de la segunda época dorada del fútbol holandés, no podían disimular su desazón. La selección que había quedado en segundo y tercer lugar en los dos últimos Mundiales volvía a morder el polvo en casa, culminando una fase de clasificación para la Euro’2016 calamitosa.

 

   Echamos la vista hacia atrás. Quince meses, no más. En los días previos a la Copa del Mundo de Brasil, los futbolistas convocados por Louis Van Gaal se divertían en la playa de Ipanema. Entonces, recordábamos la estampa de Dinamarca, que en 1992 llegó por sorpresa a la Eurocopa de Suecia, ocupando el lugar de Yugoslavia, en pleno conflicto bélico. Los nórdicos terminarían ganando aquel torneo.

 

   De forma desenfadada llegaron los holandeses a Brasil, contrastando con las dudas que se cernían sobre ellos. Su seleccionador, comprometido con el Manchester United para la temporada siguiente, había tomado una decisión que sonaba impopular en un país tan exquisito en las formas. En los últimos amistosos había probado con una defensa de cinco hombres para cubrir las espaldas de sus grandes estrellas. Apostaba por cerrar filas y correr en pos de la victoria. Curiosamente, con los más jóvenes en la retaguardia. Y los ilustres veteranos a partir de tres cuartos: Sneijder, Kuyt, Robben y Van Persie.

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Haztegia oinarri
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Image23/09/2015

 

Udaberriko arratsalde bero hartan ezintasuna gailendu zen partida osoan, argi gorria pizteraino. Ezinak ekina azpiratuko zuela zirudienean, zoriona nabarmendu zen azken hatsean.

 

   Harmailak eztanda egin zuen. Jokalariak dardar batean,  entrenatzaileak hartu zuen hitza, egun hartako sufrimendua eta bidean izandako gorabeherak hizpide: irakaspen gordinaren balioa. Eskarmentua bidelagun, aste batzuk lehenago hasitako lana jarraitu nahi zuen. Berak ondo ezagutzen eta sinesten duen bidean aurrera. Bere mutilekin. Etxean hazitako gazteekin.

 

   Agintariek, ordea, aulkirako beste asmo bat zerabilten buruan. Baina, arantzaz beteriko testuinguruan, emaitzez haratago, etorkizuna eraikitzeko lurra landu beharra zegoen. Kluba  berpiztu, aldarte egokian, arratsalde hartan taldeak Sabadellen eragindako poza eta algara abiapuntu hartuta.

 

    Berdegunean gorriak pasa eta gero etxera begira jarri ziren agintariak, ezinbestean. Merke eta ona, pentsatuko zuten, halabeharrez. Futbolean askotan hori izaten da ordena: lehenengo, zenbatekoa; gero, benetako balioa. Hiru hilabete geroago, beste hainbat tokitan gertatu bezala, ordena aldatzen ari da: ona, lehenengo; eta, gainera, merke (erangingarri esatea nahiago).

 

   Jokalariaren balioak, talentutik abiatuta, konpromisoan du oinarria: lanerako grina, talde lanaren espiritua eta ilusioa. Berdegunetik harmailetara doan zubia sendotzen ari da, talde gidariak denboraldi-aurrean iragarri bezala. Etxeko entrenatzailea behin behineko baliabidetzat (suhiltzailetzat) jo zuten joan zen denboraldiaren hondarrean, eta beste aukera batzuek aintzat hartu zituzten bide berria jorratzeko, baina taldea abian zen udaberriaz geroztik. Azkenean, etxeko lemazainari eutsi zioten.

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Islandia: el volcán futbolístico
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Image07-sept-2015

 

 

Aquel día, en Tallin, Arnór abandonaba el terreno de juego con la sensación de que algo histórico estaba sucediendo. Pero, la felicidad no era completa. Él quería jugar junto a Eidur, diecisiete años más joven. Es la diferencia de edad que separa a los Gudjohnsen, padre e hijo. El apellido más célebre del balompié islandés.

 

   Arnór Gudjohnsen había dejado su impronta en Bélgica, defendiendo los colores del Sporting Lokeren y el Arderlecht. En 1980 se enfrentó con los primeros a la Real Sociedad en octavos de final de la Copa de la UEFA. El Lokeren tenía una delantera impensable en los tiempos que corren: Gregorz Lato, Preben Elkjaer Larsen y ArnórGudjohnsen. El primero era la estrella de Polonia, una extraordinaria selección; el segundo comenzaba una brillante carrera, formando parte de la Dinamarca más cautivadora; y el tercero era una especie de nota exótica, porque apenas había noticias del fútbol  islandés.

 

   El siguiente guiño de aquel misterioso país llegó en septiembre de 1982, cuando un equipo islandés se cruzó en primera ronda de la Copa de Europa con la propia Real: era el Vikingur de Reykjavyk. Resultaban simpáticos desde la sonoridad de sus apellidos. Todos sonaban igual.

   Un día, en el viejo álbum de cromos, asomó un rubio, raudo como una centella. Lo había fichado el Hércules. Pétar Petursson tuvo el honor de jugar junto a Mario Alberto Kempes, otro gran mito asociado de alguna manera al fútbol islandés.

 

   Desde Bélgica llegaría a la Liga, bastantes años después, un fino estilista procedente del Genk: Thordur Gudjonsson. Había ganado el campeonato belga con el conjunto de Limburgo, pero apenas jugó un puñado de partidos con la UD Las Palmas. Para entonces, la Bundesliga tenía entre sus notables al centrocampista Eyjólfur Sverrison, campeón de la Bundesliga con el Stuttgart en 1992; a la estela de un emblema del club, Ásgeir Sigurvinsson, que también se alzó con la ensaladera en la temporada 1983/84. Anteriormente fue referente del Standard de Lieja y jugó durante diecisiete años en la selección absoluta de su país.

 

   Otro caso excepcional es el de Herrman Hreidarsson, un futbolista que militó durante quince temporadas en diversos equipos ingleses, hasta que volvió a casa hace tres años.

 

   Eran de los contados futbolistas islandeses que tenían notoriedad  fuera de su país, más proclive a otro tipo de actividades. La localización geográfica, su peculiar orografía, y los rigores de la climatología, invitaban más a practicar los deportes en sala. Pero, aquellos jugadores que un día salieron a buscar fortuna lejos de la isla comenzaron a poner los cimientos del futuro.

 

   El testigo pasaba de mano en mano, cada vez con mejores argumentos, en un lugar donde la tierra late. Allí, modestos campos se abren paso entre volcanes que moldean el piso y pintan el paisaje. Hafnarfjordur, Valur, Keflavik, Stjarnan, Akranes, Breidablik… son alguno de los doce clubs que conforman la máxima categoría del futbol islandés. Este año tampoco tendrán representación en los torneos europeos, porque todos los equipos del país han quedado eliminados en la fase previa de la Champions y la Europa League.

 

   El éxodo de futbolistas islandeses fue en aumento con el paso del tiempo, preferentemente a las islas británicas, donde llegó un buen día Eidur Gudjohnsen, el hijo de Arnór. Su eclosión en el Chelsea le catapultó al FC Barcelona, para volver más tarde a la Premier League convertido en campeón de Europa. A punto de cumplir 37 años, se ha embarcado en la aventura china, tras su paso por el Bolton Wanderers. Y sigue defendiendo la elástica de la selección, 19 años después de recoger el testigo de manos de su padre en Estonia.

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Juego y real (3)
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Image27 - Ago - 2015

 

La pelota estaba desorientada. Sabía cuál era la meta, dónde estaba situada, pero los caminos para alcanzarla atendían a un patrón muy confuso. Nada de armonía. Ante todo, cubrirse las espaldas y fijar la mirada lejos de la zona que marca “peligro inminente”.

 

   La Real había reforzado las líneas más alejadas entre sí para ganar consistencia defensiva y desequilibrio a partir de tres cuartos de campo. En los primeros pasos del nuevo curso presentaba dos vías abiertas para activar la ofensiva, a partir de las peinadas de Xabi Prieto y Jonathas; o contragolpe, partiendo de una recuperación más o menos alejada de la puerta rival. Cualquier otra intención resultaba infructuosa.

 

   Entre las primeras adquisiciones, Diego Reyes asoma para apuntalar la defensa, con capacidad para salir jugando; y dos atacantes nuevos se suman a la nada desdeñable nómina de delanteros que ya tenía la Real: Bruma y el anteriormente mencionado Jonathas. Pero el entrenador David Moyes quería más.

 

   El delantero islandés Alfred Finnbogason, principal fichaje del pasado ejercicio, terminó marchándose a préstamo al Olympiacos, campeón de la liga griega, equipo que veremos en la Copa de Europa. Finnbogason no terminó de cuajar, por diferentes circunstancias. Venía de un contexto de juego muy definido en el Heerenveen, bien estructurado a partir de la pelota, y quizá la indefinición que ha mostrado la Real en su juego le haya penalizado. Habrá que seguir su progresión en tierras helenas.

 

   La punta de lanza en la Real ha cambiado de forma sustancial. Jonathas es un delantero más poderoso, rompe muy bien al espacio y combina perfectamente. En el clásico 1-4-4-2 que plantea el entrenador, parece haber encontrado la pareja ideal para Carlos Vela. Se entendieron bien en su primera toma de contacto, tendieron puentes para llegar a la meta, y apuntan alto, si las circunstancias no lo evitan. Bruma, desde posiciones exteriores, intenta desequilibrar en carrera con su espíritu de aventura, contrastando con el socio del otro lado, Xabi Prieto,  más cerebral y pausado. Ambos asisten a los laterales en tareas defensivas, pero cuando la Real defiende por acumulación y muy atrás, la posibilidad de contragolpe tras recuperación resulta kilométrica.

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El volcán marsellés
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   Image18-AGO-2015

 

Marsella se deprime tras la marcha de Marcelo Bielsa. El que fuera ídolo de la hinchada ha dejado tras de sí un poso de amargura. Algunos futbolistas de la plantilla acusan el vacío dejado por el argentino; otros, sin embargo, no disimulan el alivio que supone la marcha del técnico que los relegó al banquillo. Pero, por encima del impacto que ha producido la dimisión de Bielsa, con sus argumentos y la consiguiente réplica del presidente Vincent Labrune, está la frustración de unos incondicionales que han visto cómo ha disminuido de forma considerable el potencial del plantel y las posibilidades de luchar por algún título.

 

   El Olympique de Marsella totaliza 22 entrenadores desde que consiguiera alzar la Copa de Europa en 1993, el mayor hito de su historia. Los años de Bernard Tapie al frente de la institución, época de grandes fastos y controversias, terminaron dejando muy tocado el orgullo del campeón. El OM volvió a trompicones al primer plano tras un traumático descenso a Segunda, y desde entonces Marsella ha sido un volcán en constante erupción. Allí los extremos se tocan, y de repente salta la chispa.

 

   Tras su vuelta a la élite, luego de purgar dos años en Segunda por amañar un partido de liga ante el Valenciennes en 1993, el Marsella le disputó hasta el último segundo el campeonato 98/99 al Girondins de Burdeos. Un gol in extremis de Pascal Feindouno en el Parque de los Príncipes para el conjunto bordelés echó por la borda las ilusiones del Marsella. Su entrenador de la época, Rolland Courbis, tardó pocos meses en abandonar el puesto. Era un equipo que tenía varios campeones del Mundo en sus filas. Marsella es muy impulsiva. No ganar remueve los cimientos. Siempre se han buscado grandes fichajes para aplacar la decepción. Pero, en los los últimos años, la gran referencia ha estado en el banquillo.

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Aitzindariak direlako
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Image(09/06/2015)

 

 

 

 

Ainhoa Tirapu, Eli Ibarra, Irene Paredes, Leire Landa, Erika Vazquez. Euskal Herriko bost jokalari izango dira Kanadan jokatuko den emakumezkoen Munduko txapelketan. Aurrenekoz. Historia liburuetan agertuko dira, aitzindarien zerrendan.

 

   Espainiako selekzioa estreinakoz arituko da Mundialean. Europako hainbat herrialdek aurrea hartu zuten aspaldi: Alemaniak eta eskandinaviarrek, bereziki. Eskolan bultzatu izan da futbola eta jarduera hori aspaldi dago errotuta gizartean. Azpiegiturak eta babesa tarteko. Munduko txapelketaren harira, hango hedabideetako lerroburuetan azaltzen dira emakume futbolariak egun hauetan.

 

   Suedia, Frantzia eta Alemania goi-mailako selekzioak dira. Kanadara aspaldi iritsi ziren (Espainiako selekzioak txapelketa hasieraren bezperan lur hartu zuen). Euren egoitzetan egunak daramatzate prestaketa lanetan, ordutegi berrira moldatzen. Onenen artean lehiatzen ohituta daude herrialde horietako klubak, Txapeldunen Liga oinarri hartuta. Alemaniako taldeak nagusi izan dira azken urteetan Europan, titulu gehienak eskuratuta, eta jokalariak erakartzeko testuinguru aproposa sortu dute. Denboraldi amaierako ospakizunetan, Bayern Municheko mutilen eta nesken taldeko jokalariak elkarrekin ageri ziren hiriko udaletxean, Bundesligako garaikurrak zaleei eskainiz.

 

   Klub profesionalen egituran emakumezkoen taldeak sortzen eta bultzatzen ari dira azken urteetan. Gizonezkoen Bundesligan bezala, emakumezkoenean ere Bayern Munich eta Wolfsburgo ageri dira indartsuenen artean. Frantzian antzekoa gertatzen da, PSG eta Lyonekin. Kanadan parte hartuko duen Frantziako selekzioko hamazazpi jokalari bi talde horitakoak dira. Philippe Bergeroo ziburutarraren aginduetara arituko dira Kanadan. Mundialerako bidean ospe handiko garaipenak lortu dituzte eta trebatuak dira gorengo mailan. Frantzia hirugarren aldiz izango da Munduko Kopan.

 

   2003an jokatu zuen aurrenekoz Munduko txapelketa. Ingalaterra azpiratuta sailkatu zen lehen aldiz. Corinne Diacre kapitainak erdietsi zuen garaitzeko gola. Emakume horren adorea erabakigarria izan da bidean aurrera egiteko, aitzindaria baita hainbat alorretan.

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El camino de Nabil
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nabil-23/03/2015-

 

 

Creo que el fútbol francés cuenta con los mejores jugadores jóvenes del mundo. Marcelo Bielsa.

 

   Hace dos semanas un futbolista menudo asomó por La Mosson (Montpellier) junto a sus jóvenes colegas y puso patas arriba el partido. Ganó el Lyon, con la misma autoridad que demostró unas  jornadas antes en Burdeos. Cinco goles en ambos partidos.

 

   Nabil y sus jóvenes compañeros se habían recreado en Chaban- Delmas con un 0-5 que suponía un mensaje claro a sus oponentes más acreditados: Marsella, París y Mónaco. Montpellier fue la siguiente parada.

 

   Pasaban las jornadas y el peso de la responsabilidad no parecía hacer mella en la tropa de Gerland. Poco a poco iba dejando atrás su particular travesía del desierto, con la luz al frente; luminosidad que emana del flamante estadio que en breve estrenarán: Le Stade des Lumières.

 

   De niño, no lejos de allí,  jugaba Nabil en el gran parque de Lyon, mostrando su destreza con la pelota. Disfrutaba con sus hermanos pequeños y amigos de la infancia. Muchos de ellos de origen argelino, como él. Su familia había emigrado a Francia y Nabil nació a orillas del Ródano. Allí creció viendo ganar al OL, séptuple campeón de Francia coincidiendo con el cambio de siglo.

 

   Nabil ingresó en las categorías inferiores del Lyon, pero tras una larga lesión quedó relegado. Buscó acomodo en otros pequeños clubes de la ciudad para seguir disfrutando del juego, y terminó aflorando el  talento, de forma natural. Su constancia le devolvió al club que le había desechado y ahora alumbra.

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Juego y Real (2)
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    ImageAlguien debió perder los papeles en el camino y parece que no hay manera de recordar la fórmula. Pelota al pie, al espacio, pelota frontal o juego corrido. El sábado pasado no era extraño imaginar al poderoso Andy Carroll con la camisa blanquiazul en Anoeta batiéndose en duelo por los aires con los futbolistas franjirrojos. Los constantes envíos del preciso guardameta de la Real eran una suerte de azar en la propuesta del conjunto local. La pelota, mayormente, volvía escupida a campo propio, se perdía por la línea lateral, y a veces nacía una segunda jugada tan alocada como imprecisa. La primera parte ante el Rayo recordó, por momentos, a la del día del Levante. Entonces se contabilizaron cuarenta y seis envíos en largo sólo entre el portero y los dos defensas centrales. No hubo forma de hilvanar juego. La pelota iba y venía, más pronto que tarde.

 

   Ante el Rayo la tendencia inicial reflejaba el pase en largo como pistoletazo de salida. A la expectativa. La Real sufría cuando intentaba sacar la pelota limpia desde atrás, sin conseguir conexiones que procuraran fluidez al juego. Ni amplitud ni profundidad. Una suerte de batiburrillo, sin lazos de juego que pudieran aportar algo de luz. La Real sufre en las disputas, busca transiciones rápidas y salir corriendo. Pase frontal, cruzado o largas carreras frenéticas, a imagen y semejanza de las galopadas de Canales con la pelota cosida al pie. El fútbol combinativo parece postergado. O, directamente, no resulta. ¡Con jugadores como Markel, Granero, Xabi Prieto, Canales, Vela y Agirretxe en el campo! Futbolistas de buen pie.

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Goles de colores
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Image09/12/14

 

 

Las nubes van de corrido, a toda prisa. Los paraguas se agolpan en las tribunas ávidas de victoria. De salida un zumbido suena de forma coral: “Pio-pio, pio-pio…”. Federico Piovaccari desata la lluvia de goles y flotan los paraguas en Ipurua. Las nubes marchan a toda velocidad.

 

   El chiquillo mira a su madre bajo el aguacero y le pregunta a ver cuántos van. Ella le muestra la palma de la mano: “Cinco, 5-2”, le dice. El chaval ha perdido la cuenta en pleno carrusel. El marcador es concluyente, histórico para un equipo que estrena máxima categoría. Y lo hace sin cambiar de renglón.

 

   La SD Eibar sigue escribiendo su historia con buena letra, sin arabescos ni estridencias. El fútbol se vive con normalidad en Ipurua, como siempre. Sólo ha cambiado la dificultad de los rivales; de puertas adentro, la vida sigue igual. El aroma sobre el terreno de juego es inconfundible; la misma fragancia del equipo que hace dos años se afanaba por romper una larga racha sin ganar en 2ª B. El despliegue para lograr aquella agónica victoria ante el Noja se refleja en el sobresaliente triunfo contra el Almería. Han transcurrido dos años, sólo un par de años. Y dos categorías después todo sigue siendo reconocible sobre el césped. Seis de los futbolistas que participaron aquel día repiten en el triunfo más amplio del conjunto azulgrana hasta la fecha en Primera División.

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Cruce de culturas
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Image12/11/2014

 

 

La sucesión de Alex Ferguson en el Manchester United fue traumática para David Moyes. Apenas duró unos meses en el cargo el hombre recomendado por el propio Sir Alex. En otro tiempo, Moyes aún seguiría comandando la nave de Old Trafford, como ocurrió en los inicios de Ferguson, cuando no llegaban los éxitos. Pero a los principales clubes ingleses llegaron un buen día magnates ajenos al fútbol que demuestran no tener tiempo para la reflexión. Buscan resultados, y la historia reciente del United fue como una losa en la corta trayectoria de David Moyes.

 

   Los escoceses presumen de haber enseñado a jugar al fútbol a los ingleses. Matt Busby, Bill Shankly y Alex Ferguson nacieron en Escocia. Ellos han marcado la época gloriosa de las dos instituciones más grandes del fútbol inglés: el Manchester United y el Liverpool FC.

 

   David Moyes también es escocés, de Glasgow. Asomó en la Premier League en los albores del nuevo siglo tras realizar una gran labor en las categorías menores del fútbol insular. El Everton vivía tiempos difíciles tras la gloriosa década de los ochenta, donde los toffees acumularon gloria en lucha enconada con sus vecinos del Merseyside, de la mano del entrañable Howard Kendall. Aquel equipo era El Ballet Azul.

 

   “Vengo al equipo del pueblo”, manifestó Moyes el día de su presentación en Goodison Park. Así arrancaron once temporadas que han marcado su carrera. Porque David Moyes se granjeó su prestigio como entrenador en el banquillo  del Everton, con plantillas que fueron evolucionando. Pero siempre con un denominador común: el alto ritmo de juego.

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Juego y Real
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Image04/11/2014

 

El juego no fluye a orillas del Urumea. Se ha deteriorado  por momentos y los resultados lo atestiguan. El día del Getafe el sentimiento en Anoeta era de que algo se había roto, pero sobre las cenizas de una derrota inexplicable, por cómo se produjo, intentaron reconstruir la esperanza en casa del colista, pero en Córdoba tampoco. La puesta en escena sólo dio para rascar un punto ante un rival con escasos recursos.

 

 

   La semana posterior resultó desconcertante, con un torrente de comentarios en torno a la figura del entrenador, que seguía en el cargo en medio del “periodo de maduración” sobre las posibles decisiones a tomar por parte del Consejo. Y por el camino comenzaron a asomar nombres de otros entrenadores. Nombres tan diversos como el estilo que defienden.

 

   “¿Qué le pasa a la Real?” Se oye en la calle. El juego habla por ella. Se ha ido deformando en el  tiempo y los números van de la mano. Las razones pueden ser múltiples, desde la cabeza a los pies, y todo ello se refleja en el terreno de juego.

 

   Se habla de la derrota en Krasnodar como detonante del problema: el bloqueo psicológico tras un golpe inesperado. Aquel día la Real se aferró a la renta mínima del partido de ida hasta que se vio obligada a reaccionar. Sufrió lo que no está en los escritos a balón parado (mal endémico),  y fue incapaz de generar juego. Se rasgaron las vestiduras por la eliminación en la previa de la Europa League de un equipo con renovadas aspiraciones continentales. Pero el juego transitaba por otros derroteros.

 

   En Zubieta se produjo una reflexión al final de la pasada temporada sobre la cantidad de goles encajados durante el campeonato: 55 en 38 partidos (sólo siete equipos  recibieron más tantos). La Real concedía más de la cuenta. En el otro lado de la balanza, había anotado 62 goles, siendo el sexto mejor realizador del torneo. El desequilibrio era palpable. La herencia del 1-4-3-3 pasó a mejor vida para intentar buscar otro tipo de equilibrio, con un futbolista más en  mediocampo y una figura geométrica que comenzó a hacerse popular: el rombo. Pero las interacciones sobre el campo, lo sustancial, más allá de los dibujos, no emiten señales positivas, lo que termina penalizando al juego.

 

   En vísperas del partido ante el Córdoba, Jagoba Arrasate ponía el foco sobre una de las causas del problema: “Cuando hemos sido capaces de atacar bien el equipo ha sufrido menos defensivamente”. Una frase que alcanza al colectivo. La Real viene siendo un equipo largo que se parte por la mitad porque no avanza junto. El conjunto txuri-urdin multiplica centros al área sin conseguir que el delantero centro pueda rematar en situación ventajosa. Si se produce pérdida del balón, el rival encuentra muchos resquicios para contragolpear, porque el ataque realista no se ha desarrollado de forma ordenada, y los jugadores más avanzados, en muchos casos, tienden a descolgarse. La acción se convierte en una carrera hacia atrás donde los mediocentros se erigen en diques solitarios y sufren sin la ayuda de los hombres más adelantados.

 

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Caminando por la vida
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  Cuando el pasado sábado el defensa central Cédric Mongongu marcaba el tanto del empate provisional de la Repúlica Democrática del Congo ante Costa de Marfil en Kinshasa, entonces me acordé del joven Prince, de sus palabras unos pocos días antes: “Mi jugador favorito es Cédric Mongongu. Es defensa, como yo. Y juega en el Evian TG, en Francia”.  

 

   A Prince le gustaría algún día alcanzar las cotas deportivas de Mongongu, jugar en su equipo del alma, el TP Mazembe, ser internacional  y dar el salto a Europa. Al igual que Glody, centrocampista de altura. Él idolatra a Yaya Toure, un futbolista que comenzó como ellos: “por el placer de jugar”, apostilla el maestro Régis.

 

   Régis Laguesse es un antiguo futbolista francés que destacó en el Angers de la buena época, de cuando deleitaban al aficionado con fútbol de altos vuelos. “Teníamos en el equipo a Jean-Marc Guilllou, un auténtico fenómeno. De lo mejor que había entonces. Era muy técnico, rápido…”. Guillou hizo carrera como internacional y jugó al lado de Michel Platini en la selección francesa que disputó el Mundial de Argentina’78. “Es un visionario. Un entrenador único a nivel formativo. Es muy estrico y eso le ha acarreado problemas con sus responsables. Tiene un concepto del fútbol muy definido y no hay quien lo mueva”, añade su amigo y antiguo socio.

 

   Guillou y Laguesse se embarcaron hace unos años en una aventura que resultó muy exitosa en Costa de Marfil. Impulsaron la academia Mimosifcom en Abidjan, capital de Costa de Marfil, con el objetivo de formar futbolistas a partir de un método educativo ideado por Jean-Marc Guillou.  El fútbol era el motor de la idea, pero se trataba de algo más, de algo con un trasfondo social: dar salida a través del deporte a los jóvenes y dotarles de recursos para poder desarrollarse como personas. El resultado dejó atónito al planeta futbolístico. Los primeros sorprendidos fueron los marfileños; luego, la obra tendría una gran repercusión fuera de África. Porque los cimientos de la futura selección de Costa de Marfil se construyeron en la academia de Guillou y Laguesse. Hablamos de futbolistas como Kolo y Yaya Toure, Eboué, Boka, Zokora, Romaric, Gervinho, Bonaventure y Salomon Kalou, Dindane, Ya Konan

 

   El fuerte carácter de Guillou y sus discrepancias con los responsables del club ASEC Abidjan desembocaron en la marcha de los dos hombres que consolidaron el prestigio de la academia y alumbraron a una generación excepcional.  Guillou y Laguesse se marcharon a Bélgica, para hacerse cargo del Beveren, un histórico en bancarrota. Les siguieron muchos de los futbolistas que ellos formaron en la academia de Abidjan,  para formar un equipo con abrumadora mayoría de futbolistas marfileños en la Jupiler League, situación que provocó el enfado  del club africano. “Guillou es nuestro padre espiritual”, llegaría a decir años más tarde el defensa Kolo Toure,  consolidado como un jugador importante en la Premier League. Hubo quien les acusó de mercadeo. Pero, más allá de polémicas y pleitos, la experiencia resultó muy curiosa.  Ya en Europa, aquellos jóvenes futbolistas se encontraban ante los ojos de emisarios enviados por los clubes más ilustres del Viejo Continente. Yaya Toure era el futbolista más solicitado. Lo quería Arsène Wenger (amigo personal de Guillou y Laguesse) para el Arsenal, pero el menor de los hermanos Toure no podía conseguir el permiso de trabajo requerido para jugar en la Premier League al no cumplir con el mínimo de partidos internacionales exigidos por la competición. El futbolista terminaría marchándose a Ucrania. Allí le esperaba una oferta del Metallurg Donetsk. Y poco a poco iría creciendo, desde Olympiakos, pasando por el Monaco, FC Barcelona, hasta llegar al Manchester City. “Yaya Toure consiguió ganar la Champions con el Barcelona, pero mi mayor satisfacción como educador es verle convertido en embajador de UNICEF para África. Recuerdo cuando lo fuimos a buscar. Era flacucho, muy tímido, hablaba poco. El esfuerzo y su dedicación le han llevado a ser un ejemplo”... Incidía en ello Régis Laguesse el otro día ante sus pupilos Prince y Glody mientras clavaban su mirada en las montañas que les abrumaban por su belleza. Ello ocurría en un rincón de Euskal Herria, a miles de kilómetros de su casa.

 

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   Prince Kasongo (15 años) y Glody Likonza (16 años) son alumnos de la academia Katumbi de Lubumbashi, en la RD del Congo. Una ciudad que se encuentra al sureste del país, en la frontera con Zambia. Prince y Glody pertenecen a la segunda generación de la escuela formativa del TP Mazembe, el equipo más importante del país y uno de los más prestigiosos de África: campeón en varias ocasiones de la Champions africana, y el único equipo del continente en alcanzar la final del Mundial de clubes, en 2010 ante el Inter de Milán. El presidente del club (un acaudalado empresario congoleño) y gobernador de la provincia de Katanga, Moïse Katumbi, es quien da nombre a la incipiente academia. Régis Laguesse se hizo cargo de la misma hace dos años y trabaja con la metodología de su maestro, Jean-Marc Guillou. “La idea es crear algo parecido a lo que hicimos en Costa de Marfil. Estamos en otro país muy complejo. Es muy frustrante ver cómo vive la gente siendo uno de los lugares más ricos del mundo en recursos naturales. La educación es primordial para que los chicos sepan valorar el esfuerzo y aprendan a desenvolverse ante las situaciones que les vaya planteando la vida. En la puerta de la academia figura una frase de Nelson Mandela: “La educación es el derecho y el futuro de la juventud”.

 

   Régis, además de director de la academia y entrenador-educador, imparte clases de geografía a los alumnos de la Katumbi Football Academy. Hace varios meses planteó una idea al presidente del club para incentivar a los jóvenes futbolistas y completar su formación: se trataba de elegir a dos de los alumnos, en función de los méritos contraídos, para realizar un viaje por Europa. Pero no sería un viaje cualquiera. Planteaba una especie de peregrinación para inculcar los valores del esfuerzo y la voluntad a la hora de hacer frente a los retos de la vida, y del propio deporte. El proyecto consistía en completar una ruta de 1200 kilómetros a pie desde Angers (Loira francesa) a Madrid, con final de trayecto en el Santiago Bernabéu.

 

   El pasado mes de mayo presentaron la idea a los alumnos de la academia, con el itinerario detallado por etapas. El reto consistía en caminar 30-40 kilómetros diarios con un coche de apoyo que se encargaría de la logística: comida, utensilios de acampada, ropa, etc. Y llego la hora de la elección: cuando Prince y Glody escucharon sus nombres se pusieron de pie ante los aplausos de sus compañeros. Ellos fueron los elegidos, pero era el espíritu de la academia quien se embarcaría en la aventura. Todos estaban identificados con este proyecto, y otros que se pondrán en marcha en los próximos meses: como ascender al Mont Blanc o Kilimanjaro con otros alumnos. “África me ha enseñado muchas cosas. Valoro su fortaleza, la riqueza de su vida interior”, remarca el responsable de la academia Katumbi.

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El álbum de cromos
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CROMOSEn algún rincón siempre aparece alguna reliquia de aquellos tiempos en que los futbolistas vestían zamarras de algodón y colgaban del cuello cadenas plateadas. Algunos lucían largas cabelleras y tenían la mirada desafiante. Aún no se estilaban los pendientes y poco o nada se sabía de las pieles tatuadas. La imagen tenía una importancia relativa. La mayoría de ellos nos parecían lejanos en edad. Parecían muy mayores. El bigote era algo característico.

 

Algunos cromos parecían confiscados. Eran tan difíciles de encontrar que posiblemente no existieran. Otros se presentaban retocados, con los colores de su nueva indumentaria pintados sobre el original: una suerte de “último fichaje” a la carrera. Podían haber pasado días desde el cambio de elástica, pero aquello no dejaba de ser una faena, puesto que quedaba lejos todavía la irrupción de las nuevas tecnologías.

 

   Entonces, no siempre ganaban los mismos. Los partidos se escuchaban por la radio de forma conjunta y para las siete de la tarde del domingo la quiniela estaba completa. La Liga podía terminar en abril, y ganar la Copa de la UEFA era casi más difícil que levantar la Copa de Europa. Todo así de simple.

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La derrota más dolorosa
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   ImageSuenan los himnos de rigor y la gestualidad, en algunos casos, resulta evidente: se masca la tensión. Es la responsabilidad de cargar con la exigencia del cartel. Eres favorito. La derrota es parte del juego, pero algunas suelen tener un trasfondo mayor: son las que se rebelan ante aquellas victorias que sólo daban para avanzar por una galería oscura, de juego gris y nervios a flor de piel.

 

   Todo el mundo ponía el foco del favoritismo sobre las dos grandes selecciones sudamericanas. No por su excelencia como equipo; más bien por pedigrí, escenario, y por contar en sus filas con dos futbolistas de excepción. Brasil juega en casa; Argentina no se siente extraña en el hogar del vecino. La albiceleste juega al lado de su morada y nada de lo que le rodea le resulta extraño ni ajeno. Está en su salsa. Con la motivación extra de poder arrebatarle la Copa a su gran rival en su palacio de Maracaná. Pero, brasileños y argentinos no las tienen todas consigo. No transmiten confianza. Colectivamente no emiten vibraciones convincentes, porque son ecosistemas a merced de dos futbolistas distinguidos: Neymar y Messi.

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La revitalización francesa
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FRANCE Viendo el arranque, parece como si Francia hubiera llegado al Mundial con todas las certezas del mundo. A punto estuvieron de no hacerlo. Les salvó un partido épico en Saint-Denis, en una repesca más que comprometida con Ucrania. De no mediar aquel golpe de autoestima y convencimiento en el Stade de France, Francia seguiría relamiéndose las heridas de Knysna, el cuartel general del combinado galo en el Mundial de Sudáfrica, una convivencia de infausto recuerdo.

 

   Dos seleccionadores se cobró el motín de los futbolistas en la anterior Copa del Mundo. Raymond Domenech salió disparado por los acontecimientos, y Laurent Blanc, dos años después, en la Eurocopa de Ucrania y Polonia no pudo cambiar la atmósfera de pesar que provocó aquel desaguisado.

 

   Hubo estupendos futbolistas, como Jérémy Toulalan, que se quedaron en el camino. Blanc decidió apostar por la generación de 1987, con Karim Benzema a la cabeza, una hornada de calidad pero difícil. Samir Nasri, Hatem Ben Arfa y Jérémy Ménez comprometieron su carrera en la selección por culpa de un comportamiento reiteradamente inadecuado. Tras la eliminación de la Euro, Francia volvió a caer en la melancolía. Y su reputación quedó peor parada con aquel episodio de los internacionales sub’21 que se escaparon de Le Havre a Paris pocos días antes de disputar un partido decisivo en Noruega. Aquello también dejó futbolistas malparados. El peor, Yann M’Vila, mediocentro titular en la anterior Eurocopa, que terminó refugiándose en la liga rusa. Sólo Antoine Griezmann consiguió revertir una situación compleja, con grandes actuaciones en la Real que le han abierto las puertas de la selección absoluta.

 

   Francia necesitaba algo más que aire fresco. Precisaba un golpe de efecto moral, recuperar el espíritu de EQUIPO que le llevó a ganar el Mundial de 1998, contra viento y marea. Porque entonces tampoco lo tuvo fácil. Fue un proceso largo y delicado.

 

    Pocas noches tan nefastas para el fútbol francés como aquella gélida de noviembre en el Parque de los Príncipes de París. Los bleus tenían el billete para el Mundial de EEUU en la mano. Les valía el empate ante Bulgaria. Para ser precisos, con un punto ante Israel y Bulgaria como local les bastaba. Pero los galos perdieron ambos partidos. El definitivo en la última jugada del partido: Emil Kostadinov decapitó a una generación de futbolistas. Eric Cantona, David Ginola y Jean-Pierre Papin quedaron marcados en el proceso. Tres futbolistas con un tremendo peso en el fútbol francés.

 

  

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El espíritu de Sócrates
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mundial brazil 2014Recordamos con dulzura aquellos años en que Brasil vivía el fútbol con alegría, de forma desinhibida, a ritmo de samba y esplendor auriverde. Recordamos al grupo de Telé Santana aquella calurosa tarde en Sarriá, jugando alegremente, sin advertir la presencia de un ave rapaz de vuelo ligero. Ese día Paolo Rossi planeó por el césped como un águila imperial, con tres zarpazos que lastimaron el sentir de la hinchada. La gente palpitaba con el juego de la selección canarinha, comandado por el estilizado Sócrates. Un filósofo de la vida y del fútbol. El Doctor Sócrates le llamaban. Doutor da Bola.

 

   Con su 34 de pie y longilínea figura, llenaba los ojos y corazones de la gente a base de pase, conducción y poderosa llegada al área. Acariciaba la pelota con la misma sensibilidad que trataba a  l@s niñ@s necesitados en su consulta de pediatría. La pelota era el toque místico de una personalidad deslumbrante que entendía la vida de otra manera. No podía ser que alguien coartara la libertad de decisión, impusiera la injusticia y alimentara la desigualdad.

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¡Que vuelva la Recopa!
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Las imágenes se veían oscuras, los archivos mantienen intacta la atmósfera que entraba en casa por el televisor. Al principio eran fragmentos en blanco y negro. Las gradas eran marciales. Tan sobrias que sobrecogían por la distancia. La diferencia horaria también hacía diferentes aquellos partidos de la vieja Copa de Europa, la antigua Recopa, o tan prestigiosa Copa de la UEFA.

 

   Tbilisi era una de las grandes capitales europeas del fútbol. Al otro lado del telón, los partidos del Dinamo eran misterio. El nombre del equipo cuando menos intrigaba: Dinamo Tbilisi. Era la época donde la selección de la Unión Soviética estaba repleta de figuras ucranianas y georgianas.

 

   En la temporada 1980/81 la Recopa nos ofreció una final insólita: Dinamo Tbilisi vs Carl Zeiss Jena. Se trataba de un torneo que juntaba a los campeones de Copa de los diferentes países europeos. Competían equipos de diversa procedencia y condición. Te podía venir el Dinamo de Minsk bielorruso y  pintarte la cara. Si no era Kondratiev, podía ser Aleinikov, aquel centrocampista bigotudo que terminó firmando por la Juventus, quien te dejara fuera.

 

   Recuerdos imborrables de aquel Dymano de Kiev excelso, campeón de la Recopa a mediados de los setenta; pero, sobre todo, victorioso en Gerland ante el Atlético de Madrid, en la misma competición, una década después. Demianenko. ¡Qué delicia!

 

   Jugaba el Dinamo Tbilisi una fría noche, oscura y gris como el escenario, con la enorme pantalla luminosa  al fondo que anunciaba la presencia de un equipo insular, simpático: el Bastia. Roger Milla era el bastión de la delantera corsa, equipo que tres años antes había disputado la final de la Copa de la UEFA ante el PSV Eindhoven de los hermanos Van der Kerkhov. Pero ese día, sobre el vetusto estadio de la capital de Georgia, voló un equipo imperial. El grupo comandado por Chivadze, Kipiani, Daraselia y Shengelia. Los mismos que torpedearon en la final de la Coupe des Coupes al Carl Zeiss Jena alemán, en Düsseldorf. Un cuarteto de lujo. Columna vertebral de una formación grande de verdad.

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Finales guardadas en el tiempo
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ImageHistoria y recuerdos de finales ganadas y perdidas. Finales, al fin y al cabo. Palabras mayores. 26 años sin alcanzar estas cotas. 26 años sin volver a pisar un feudo coloreado de forma desigual, al cincuenta por ciento. Ahí sí, ahí a veces se ganó por goleada.

 

   El fútbol es sentimiento, sensación, pura competición. Extrañamente flotaba en el ambiente un atisbo de goleada a favor. Algo inusual tratándose del calibre del rival, por muy mal que estuviera deportiva e institucionalmente. Y curioso: Luis Aragonés era el entrenador de aquel equipo. Esa temporada había recuperado a una figura de talla mundial sobre el campo, un centrocampista como pocos, que se pasó un año postrado en la grada por un acto de deserción. Bernd Schuster había sido sustituído dos años antes en la final de la Copa de Europa ante el Steaua de Bucarest en Sevilla, y sin esperar a la resolución de tamaño choque, se duchó y puso tierra de por medio. El FC Barcelona pereció en la tanda de penaltis, a pesar de la lúcida actuación de Urruti. Pero al otro lado del campo, en el equipo de elástica blanca, jugaba un gigante llamado Ducadam. Schuster se pasó en blanco la siguiente temporada, pero aún le quedaba una más como blaugrana sobre el césped, antes de retomar de forma activa el color inmaculado.

 

   La temporada 1987/88 fue terrible para el Barça, una de las más volcánicas que se recuerdan. Las gradas del Camp Nou fueron menguando en entusiasmo. Había un gran malestar y el desencanto se adueñó de las gentes. Pero Schuster ya no estaba en un rincón. Volvió al corazón del juego y eso ya era bastante.

 

   A finales de 1987 visitó Atotxa un sábado por la noche el conjunto blaugrana en pleno frenesí txuri-urdin. Las dudas que podía generar el FC Barcelona eran inversamente proporcionales a la confianza y fe ciega que albergaba la Real, en lucha directa por el campeonato liguero, con el dispositivo que pusieron en práctica por aquellos tiempos John Benjamin Toshack, en la propia Real, y el chileno Vicente Cantatore en el Real Valladolid: un líbero y dos centrales en el fondo, con laterales de largo alcance. La Real había perdido esa temporada a López Ufarte, pero estaba Begiristain, junto a José Mari Bakero, López Rekarte y Loren. Era la savia nueva, que entroncaba con los últimos fogonazos de dos mitos: Arconada y Zamora.

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El futbolista efervescente
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ImageNo es común que un entrenador haga comparaciones públicamente entre futbolistas. Suele ser una losa para aquél que debe cargar con el elogio, cuando la comparativa surge con un mito. Algunos se quedan en el camino, otros avanzan con naturalidad. Las figuras incipientes siempre generaron grandes expectativas, a veces ríos de tinta apresurados, y con mucha frecuencia terminaron por extraviarse.

 

 

   Hoy nos ocupa un caso extraordinario. Todo arrancó en una eliminatoria copera. Una de tantas que la Real ha malgastado en el último cuarto de siglo. Eran tiempos difíciles. Los más complicados. A partido único caía el conjunto txuri-urdin ante el Rayo Vallecano en Anoeta. No había diferencia de categoría: ambos luchaban por salir de Segunda. Pero sucedió que los franjirrojos mostraron mayor pericia y la frustración volvió a acomodarse en las tristes gradas del estadio. Pareciera que un rayo había partido de cuajo los ánimos de la hinchada. Sin embargo, aquella noche sucedió algo excepcional. Algo que con la perspectiva del tiempo y el devenir de los acontecimientos iba a resultar fundamental para entender el cambio que ha experiementado la Real en los últimos tiempos. Ese día debutó en partido oficial Antoine Griezmann, un futbolista que llevaba desde los 13 años en Zubieta y sólo necesitó cuatro para traspasar la puerta que le condujera al primer equipo. Pasó sin llamar. Tiró la puerta abajo, literalmente. En la conferencia de prensa posterior al partido, el entrenador de la Real, Martín Lasarte, quiso esbozar un atisbo de esperanza lanzando una frase muy gruesa. “Antoine me recuerda en ciertas cosas a Fernando Morena”, se apresuró a decir.

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El balón de cuero
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ImageCon él jugábamos siempre, y cuando llovía daba igual, le seguíamos dando con la cabeza. Y otra vez. A veces la pelota quedaba varada en un charco, pero allí íbamos todos, de cabeza. Hasta el anochecer. Hasta que llegábamos exhaustos a casa, hechos unos zorros.

 

   El fútbol siempre fue equipo, un juego lúdico de competición para arrancar una sonrisa o terminar pensando que mañana lo intentaríamos de nuevo, a ver si esta vez ganábamos. Pero si no se daba, a por el siguiente, y así hasta el próximo partido.

 

   Había buenos equipos que admirábamos puestos en pie desde aquellas gradas satisfechas. Siempre había jugadas y goles que terminaban enloqueciendo los sentidos. Había júbilo. Ganaba el equipo, porque tenía buenos futbolistas, y era un gran grupo. Trabajo, humildad, respeto.

 

   Aquellos días, a finales de año, asomaba en un pequeño recuadro la noticia de que Kevin Keegan había ganado el premio al mejor futbolista del año. Era la figura de un gran equipo, el Liverpool. Otro año llegaba la nueva de que Michel Platini era el futbolista distinguido, dentro de una magnífica escuadra: la Juventus de Turín. Los veíamos a distancia, y saltábamos al otro lado del canal para leer los diarios que hablaban de sus andanzas. Así fuimos desmenuzando las hazañas del Hellas Verona, los grandes partidos del Anderlecht, las historias del Ajax, el admirable juego del Dynamo Kiev… hasta que otra vez llegaba la noticia: Ruud Gullit nombrado mejor futbolista del año. Y entonces podía haber un ligero desaire por el nombramiento, pero poco ruido, por lo demás.

 

   Hasta que convirtieron el fútbol en una batalla individual desde los taquígrafos y organismos interesados. Luces y sombras. El equipo queda relegado a un segundo orden. Adulación permanente al Rey Midas de turno: sea Messi, Cristiano o Ribéry. Todo lo que les rodea, todo lo que permite que se expresen en todo su esplendor, queda condenado a la intemperie.

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El canto del gallo
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   ImageSe le abrió el cielo a Francia, y con ello recupera su color. Era pálido antes del partido, negro se presumía el futuro inmediato; pero, finalmente, se produjo una explosión colectiva. Algo que en el balompié galo se echaba en falta desde hace mucho tiempo. La derrota ante España en Saint-Denis puso prácticamente imposible el pase directo al Mundial. Sus posteriores partidos de la fase clasificatoria desprendían un cierto aroma depresivo. Entonces volvieron los viejos reproches: que si Benzema lleva tantos partidos sin marcar, que si Nasri, y la tormenta que desató Evra hace un mes.

 

 

   El lateral izquierdo del Manchester United atizó sin contemplaciones a los críticos de diversa índole que rodean al fútbol francés. En el ojo del huracán, un periodista, algún técnico de renombre, y el llamado lobby del 98: los campeones del mundo que ejercen como comentaristas en diferentes medios de comunicación. Se palpaba el nerviosismo en el seno de la selección francesa. Didier Deschamps rehuyó entrar en la polémica: “es un problema entre el futbolista y los críticos”, se limitó a decir. El presidente de la federación, Nöel Le Graët, tuvo que pedir disculpas públicamente a alguno de los agraviados por Evra. El propio futbolista rectificó en algún caso, pero la carga de sus palabras ahondaron en el malestar general.

 

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El futbolista eterno
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ImageEl fútbol ha cambiado una barbaridad desde que luciera tirabuzones, recorriendo la banda izquierda sin desmayo. En aquellos campos, muchas veces impracticables, con esas porterías que parecían incrustadas entre la gente, él avanzaba como un torbellino. Los sábados comenzaban muy temprano ante el televisor, con el partido de la sobremesa. Unas veces desde White Hart Lane, más a menudo desde Anfield Road o Highbury, pero menos desde Old Trafford.

 

   Entonces eran más famosos los colorados del Liverpool o Arsenal, protagonistas de aquellas pugnas históricas a finales de los ochenta y primeros noventa. Ya por entonces, Alex Ferguson oficiaba en el banquillo del Manchester United, que difícilmente hacía sombra a los mejores equipos de Inglaterra. Era otra época. De cuando Steve McManaman arrancaba sus primeras carreras, o el malogrado David Rocastle ponía el acento al enésimo quiebro.

 

   El Manchester United ganó la Recopa de 1991 ante el FC Barcelona en Rotterdam, y aquello fue como una bocanada de aire para un equipo que quería volver a ser importante, pero fracasaba en el intento. Pasaban jugadores y no había manera de reverdecer viejos recuerdos. Estampas llenas de nostalgia retrocedían a los años cincuenta y sesenta. Demasiado lejos.

 

   Entre jugadores curtidos se vislumbraba algún joven prometedor llamado a liderar el cambio. Lee Sharpe podía haber sido uno de ellos.

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Sueños y realidades
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ImageEl arranque y las zonas intermedias. Fútbol, en definitiva. Más allá de la historia, del peso y del escenario. Old Trafford: el Teatro de los Sueños. Un escenario mítico. A la altura de Anfield Road, San Siro, el propio Camp Nou o Santiago Bernabéu. Visualmente quizá impresione más jugar en el Westfallenstadion de Dortmund, o en Celtic Park; allí donde los cimientos retumban. Pero cierto es que Old Trafford encierra una mística diferente. Desprende un aroma de paraíso futbolístico.

  

Manchester está dividida más que nunca: citizens y mancunianos se disputan el color de la ciudad, celeste y roja, según el momento. Por un instante fue txuri-urdin. La hinchada de la Real tomó la ciudad con la ilusión de conquistar un enclave distinguido. En los últimos veinte años el Manchester United se ha convertido en referencia futbolística mundial, algo que no era hasta hace un cuarto de siglo. La historia comenzó a cambiar cuando llegó al club Alex Ferguson, procendente del Aberdeen. Los red devils llevaban mucho tiempo sin llevarse un título a la boca. Y, curiosamente, en dos décadas el United pasó de ser un equipo aspirante al más rico del concierto futbolístico. Consiguió proyectar una imagen irresistible a nivel planetario, que le transportó a los cinco continentes. Supo vender su marca. La Premier League fue el campeonato que apostó por la globalización antes que nadie, y su estandarte resultó ser el Manchester United.

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El acierto final
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realaNi siquiera una aspirina como consuelo para el coscorrón final de anoche en Leverkusen. El leve viento frío cortaba el ánimo de la hinchada que rumiaba la derrota postrera a golpe de lamento. Fue un tiro franco. Certero. De un futbolista, Jens Hegeler, que no se prodiga demasiado. Hasta en eso tuvo poca fortuna la Real. Decidió en tiempo añadido el tiro libre de un futbolista que se disfrazó de Gonzalo Castro, baja sensible del Bayer Leverkusen. Hegeler acumula 61 minutos en la presente edición de la Bundesliga; el futbolista que de un golpe preciso superó el dique de la Real, con más argumentos futbolísticos que su rival germano en la segunda mitad.

 

   Una ligera falta de precisión en el remate volvió a lastrar el buen partido del equipo txuri-urdin. La pasada temporada de repente se activaba un torbellino ofensivo, veloz y dañino, que dejaba noqueado a sus contrincantes. Un pasaje excepcional. Algo que toma un valor extraordinario cuando sucede lo contrario.

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Los entresijos del alto nivel
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ImageOcurrió en Marsella. Una de tantas historias recurrentes en el fútbol de máximo rango. Volvía el conjunto marsellés a la Liga de Campeones después de penar durante años, con un descenso a Segunda incluido. Y llegó el Milan al Stade Vélodrome, desvencijado, con una mala trayectoria, asfixiado por el ambiente que le rodeaba. Jugó más el conjunto francés. Creó ocasiones. Mereció el triunfo. Pero ganó el conjunto italiano. Pippo Inzaghi marcó la diferencia al filo del fuera de juego. Era su hábitat natural. Al final del encuentro, el entrenador del OM, Didier Deschamps, sentenció: “C’est l’haut niveau”.

 

 

   Deschamps había sido campeón de todo con la Juventus. Tenía mil vivencias en equipos con oficio y manejo de las situaciones en momentos de máxima exigencia. “La culture de la gagne” que diría él. Era un baño de réalisme; eso que describe a los equipos que muestran una alta practicidad. Suena frío, extremadamente profesional, a veces cruel, pero resulta altamente satisfactorio para quien lo detenta. Virtud futbolística. Eso que se gana a base de batallas, derrotas dolorosas y personalidad.

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Un fenómeno Real
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ImageLa pasada semana el anterior entrenador del conjunto txuri-urdin, Philippe Montanier, reflexionaba sobre aquellos que mostraron sorpresa ante el despliegue futbolístico protagonizado por la Real en Lyon. El técnico normando invitaba a los incrédulos a repasar el pasado reciente del conjunto guipuzcoano. Al equipo le costó año y medio asimilar un estilo que terminaría llamando la atención, por frescura, descaro y determinación. A los que describían la eliminatoria, principalmente, como el duelo entre un clásico y un novato de las competiciones europeas; a aquellos que hablaron desde el supuesto, Montanier les recordó los triunfos de este equipo en campos como La Rosaleda, Mestalla, Vicente Calderón, Sánchez Pizjuán o San Mamés. Un salto cualitativo edificado en el tiempo; algo fundamental para acometer una metamorfosis tan sustancial. Tiempo: eso tan etéreo en el discurso del fútbol.

 

 

   Las etiquetas son clichés susceptibles de pasar a mejor vida en cuanto salta la chispa. La Real llevaba diez meses sin ganar fuera de casa. Era incapaz de romper la dinámica. Una especie de frustración acumulada que parecía una oda a la resignación. Hasta que cambió la tendencia. Nunca existe una sola razón para explicar los acontecimientos que se dan en este juego. Y menos cuando convergen tantas situaciones impredecibles.

 

   El humor es muy volátil en el fútbol. Algo cambiante según la naturaleza de los números. Como el barco que termina plegado al capricho de los vientos. El tiempo vive angustiado en medio de los resultados; atrapado por el impulso de la frustración. Nada, o casi nada, escapa a los malos resultados. Pero la Real supo capear el temporal en los peores pasajes: vivió muchas vicisitudes, algunas extremas, en el espacio de seis años, y el tiempo le ha distinguido. La importancia del proceso.

 

   El logro de la Real es haber conquistado la batalla del tiempo. Perdurar en el punto de partida y conseguir una evolución que le permite competir en cualquier situación, ante cualquier rival. Demostrar que la primavera en el fútbol llega de forma natural, sin brusquedades. Que muchas veces no hace falta acometer una aventura a la desesperada, porque todo requiere su tiempo de maduración.

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Marca de la casa
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gerlandEl Lyon ha cambiado de registro. Ya no es el monarca del fútbol francés, título que acuñó en los albores del siglo XXI. Durante años no tuvo rival en Francia. Siete títulos de L1 encadenó de forma consecutiva, la totalidad que jalonan su palmarés. Hasta entonces había sido un equipo con una trayectoria oscilante. No era un clásico del balompié francés. La afición gala sigue venerando a su vecino, Saint-Etienne, desde la nostalgia. A pesar de llevar más de treinta años sin haber ganado la liga. Algo ha fallado en el séptuple campeón hexagonal para no llegar a los aficionados en general. Francia fue un día del Saint-Etienne. Todavía arrastra adeptos de la época gloriosa; pero Francia nunca tuvo empatía con el lustroso Lyon.

 

   Se le veía venir. Su astuto presidente Jean-Michel Aulas tomó las riendas en Segunda división para poco a poco subir peldaños y ponerlo en órbita. Tras el ascenso el reto era Europa. Y tras pisar el Viejo Continente, un título. Y luego otro. Y otro más. Hasta consagrar un reinado que parecía eterno... Pero nada es para siempre.

 

   La llegada del goleador brasileño Sonny Anderson a finales de los 90 comenzó a cambiar el rumbo del conjunto francés. Se abría la vía brasileira con trazos de jerarquía y clase: Claudio Caçapa, Cris y Juninho Pernambucano dejaron una huella profunda en Gerland. Fueron la avanzadilla para que compatriotas como Nilmar, Fred o Michel Bastos tuvieran un camino reconocible.

 

   Un equipo siempre dirigido por técnicos de perfil discreto. Silenciosos. Serios. A imagen y semejanza de Gérard Houllier, Jacques Santini, Paul Le Guen, Alain Perrin, Claude Puel o Rémi Garde, antiguo capitán del equipo y responsable del centro de formación. Juego equilibrado, rápido y poderoso en la zona ancha. Futbolistas como Michael Essien y Mahmadou Diarra resultaron fundamentales para el cambio de dimensión. Primero, por su rendimiento en el campo; y más tarde, por las plusvalías que les procuraron al club, para poder seguir fichando futbolistas de relumbrón y pagar fichas astronómicas.

 

   Un clásico de la Liga de Campeones. El Lyon fue durante años el rival a evitar; convertido en bestia negra del Real Madrid. En la fase de grupos y en las eliminatorias. Y siguieron pasando grandes figuras por el césped, como el patrón Jérémy Toulalan, el infatigable Kim Källstrom, o el delantero con mayúsculas Lisandro López. Pero el Lyon siempre tuvo un tesoro que el tiempo  y las circunstancias han terminado por destapar: la cantera. Un excelente vivero que ha dado grandísimos futbolistas, tantas veces invisibles a los ojos de los dirigentes.

 

   Florian Maurice fue la referencia del centro de formación en los 90. Un goleador reconocido en Francia. Prefirió emigrar a Paris y Marsella, antes que esperar al despegue definitivo de su equipo. Ludovic Giuly y Steed Malbranque también se marcharon en busca de fortuna. Previamente lo hizo el monumental Frédéric Kanoute. Con él no contaban. Y en esas llegó un chico medudo, vivo como una centella, para quedarse, para ser el faro de la escuela: Sidney Govou. Poco después le seguiría un delantero con unas condiciones técnicas excelsas; un talento descomunal que por su frialdad y timidez parece escondido: Karim Benzema, estandarte de la brillante generación del 87, junto a Hatem Ben Arfa y Loïc Rémy. Ninguno de los tres juega en el Lyon. Hace tiempo que no lo hacen. Benzema llenó las arcas del club tras su traspaso al Real Madrid; los otros dos pasean su calidad por los campos de la Premier League.

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Mikel Etxarri: "Jagoba es un hombre tácticamente muy bien preparado".
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Mikel Etxarri es una eminencia en el mundo del fútbol. Un pozo de sabiduría y generosidad. Absorbe e imparte fundamentos a partes iguales. Siempre ocupado y preocupado por la pedagogía y la mejora constante. Como maestro de táctica, fue profesor del nuevo entrenador de la Real, Jagoba Arrasate; amén de su tutor, en el proyecto fin de carrera. Etxarri trabajó muchos años en la Real, como formador y director deportivo. El profesor habla de Jagoba y reflexiona sobre el club.

 

 

Que un técnico de Zubieta se haga cargo del primer equipo supone mucho para tod@s los que trabajáis en la base.

 

   Personalmente es motivo de alegría. Incluso, en algún proyecto

que tengo escrito por ahí, subrayo lo siguiente: “Al igual que se crea cantera de futbolistas, tarde o temprano se crearán canteras propias de entrenadores”. Con la idiosincrasia y estilo del club. Y creo que se podrían crear diferentes departamentos técnicos: tanto de entrenadores, como médicos, fisios, ojeadores... Un profesor de química, muy futbolero él, me dijo una vez que... “Yo, si fuera presidente, cogería a los mejores técnicos de la provincia y los metería todos en Zubieta. En el caso de que uno se quemara, se le podría dar continuidad a la idea, al estar impregnados del espíritu del club”. Se puede crear una cantera de técnicos.

 

¿Sorprende la decisión?

 

   Hay que felicitar al Consejo por la valentía que ha demostrado al poner un hombre de la casa en este momento donde se había logrado un hito. Es motivo de satisfacción. Sabemos cómo es el fútbol. Sabemos que los resultados pueden cambiarlo todo. Pero eso puede pasar con uno de casa como con uno que no lo es. El hecho que sea de Zubieta no significa que la temporada vaya a ser peor.

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Très bien joué, Philippe!
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Image  El silencio comunica. Habla por sí solo. Del jolgorio al silencio a veces no hay nada. Una línea imperceptible. Sucedió en Anoeta. Aquel día la Real generó las suficientes situaciones de gol como para llevarse el partido ante el Granada. Hubo alegría durante ochenta minutos; y hubo descontrol en los últimos diez. Llegado el noventa la gente se agarraba a las barandillas, pero antes de eso ya estaba la suerte echada. La Real no ganaría aquel partido. Y finalmente no lo ganó: el mismo sentimiento que el día del Villarreal hace diez años, el del subcampeonato, cuando el conjunto txuri-urdin entró en tiempo añadido con 2-0 a favor. Al final, 2-2.

 

 

   La parroquia se disponía a celebrar un triunfo que respaldaba el cuarto puesto. La angustia final haría saborear aún mas la victoria. Pero en los Cármenes de Granada, esos patios adornados de lirios y jazmín, ya sonaba por bulerías el empate rojiblanco. El silencio del respetable cubrió Anoeta con una sábana de juramentos en la medianoche. ¡Nooooo! Los aledaños mostraban gentes caminando con la mirada perdida. Aturdidos. ¿Dónde quedaron los aplausos? El silencio sepultó el reconocimiento ganado a pulso. Es el fútbol.

 

   Vivimos sujetos al resultado. Nada o poco se percibe detrás de un revés. El ánimo funciona así. Pero siempre hay más, mucho más, detrás de un mal resultado. Queda la reflexión, el sentimiento de respuesta, queda el juego.

 

   La Real respondió cinco días después en Sevilla con victoria; y se rebeló ante el Madrid en un partido varias veces perdido, pero que terminó empatando. In extremis. Por convicción. Por puro juego. Por merecimiento. Porque los futbolistas, el entrenador, Philippe Montanier, y sus ayudantes creían. Han trabajado con la convicción de mejorar, con la pelota como argumento, y el atrevimiento de buscar la victoria sin tapujos. De forma organizada y veloz. Desenfadada.

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La amenaza monegasca
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   Vuelve el AS Monaco, a golpe de talonario. Vuelve, tras purgar dos años en L2 una mala gestión deportiva que le llevó a compartir viaje con varios históricos que alguna vez fueron campeones de Francia, como él. Uno de ellos, el FC Nantes, también jugará en la L1 la próxima temporada. No han corrido igual suerte otros muchos clásicos en dificultades: Auxerre, Lens; o el club más antiguo de Francia, Le Havre.

 

   El retorno del Monaco a la máxima categoría era temido por el resto de inquilinos de la L1, por el poder adquisitivo de su propietario, el multimillonario ruso Dmitri Ryvolovlev, que nada más rubricado el ascenso ha comenzado a desafiar al PSG qatarí.

   ImageViendo lo que se podía avecinar, en las últimas semanas las instituciones futbolísticas del país galo plantearon la conveniencia de obligar al club monegasco a jugar con las mismas cartas fiscales que el resto de clubes del campeonato, para lo cuál debería convertirse en un club “francés” a efectos administrativos. Algún presidente de los importantes catalogó al club del Principado como “extranjero”.

 

   Pero éste no es un tema nuevo, porque el Monaco siempre funcionó así, con una situación de privilegio que conseguía atraer a grandes estrellas. Ahora, ese estatus de singularidad se ve potenciado por la chequera de un empresario ruso que quiere conquistar el fútbol de un acelerón. En primera instancia se abre la vía portuguesa de la mano del agente Jorge Mendes, que consigue juntar en la Costa Azul al cogollo del Oporto campeón de todo hace dos temporadas: Joao Moutinho y James Rodríguez llegan juntos desde Do Dragao a cambio de 70 millones de euros; y el gran goleador de aquel equipo, Radamel Falcao, completa la terna desde el Atlético Madrid, que recibirá los 60 millones de euros de la claúsula. Estas tres figuras de primer nivel se suman al joven prodigio argentino Lucas Ocampos, fichaje estrella de la presente temporada. Y se ultiman otras grandes adquisiciones, que prometen conformar el mejor plantel que el Monaco haya tenido en su historia. Palabras mayores. Porque el conjunto monegasco ha tenido grandes equipos.

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Elemental querido Watson...
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ImageA lo mejor Sherlock Holmes estaría investigando a estas horas lo ocurrido el pasado sábado en Wembley. ¿Qué ocurrió? Igual que aquella tarde de primavera, hace 25 años. Volvió a pasar algo elemental: que el fútbol está abierto a cualquier cosa.

 

   El Wimbledon fue un equipo que asomó la cabeza a finales de los ochenta. No tenía hogar propio. Jugaba de prestado en Selhurst Park, campo del Crystal Palace. Su futbolista más célebre era Vinnie Jones, un tipo con aires de matón metido a futbolista. Sus bravuconadas eran célebres en el fútbol inglés. Era un grupo temperamental, donde comenzaba a dar sus primeros pasos Dennis Wise, el chico con más talento del equipo. Pero seguramente, los seguidores de aquel equipo rudo y directo dirían que no, que su héroe fue un norirlandés de nombre Lawrie Sánchez: el autor del gol que le dio el título de la FA Cup en 1988 al Wimbledon en el antiguo Wembley ante el poderoso Liverpool... El de Grobbelaar, el de Hansen, el de Barnes, el de Bearsdley, el de Aldridge... Aquello fue como un terremoto. ¡El Wibledon tumba al Liverpool!

 

   Hoy el equipo londinense ya no existe. Es parte de la galería de recuerdos de la ingente historia del fútbol británico. Un equipo singular que protagonizó un acto heroico.

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La mirada de Ravelli
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ImageSiempre me llamaron la atención aquellos ojos. Eran muy expresivos. Lo mismo en la victoria que en la derrota. Aquel día se me quedaron clavados, como más tarde ocurriría cuando levitó en aquella tanda de penaltis ante Rumanía en el Mundial de Estados Unidos.

   Era un día de invierno, a principios de los noventa. Esa noche jugaba el Milan y había que buscarse la vida para verlo en algún lugar. Llovía a cántaros. Nos mojamos mucho en la búsqueda de algún sitio donde lo emitieran. Porque no jugaba un equipo cualquiera: era el Milan de Marco Van Basten.

 

   Llovía tanto que lo hacía sobre mojado. Calaba hasta las entrañas. Pero queríamos ver otra vez al bailarín holandés, una suerte de Nureyev convertido en futbolista. Y lo vimos. Por suerte pudimos ser testigos de aquel partido memorable en San Siro: AC Milan – IFK Göteborg.

 

   Aquello sucedió poco antes de que Van Basten tuviera que abandonar el fútbol por su maltrecho tobillo (lo hizo a los 29 años). Los suecos no eran un rival menor. Habían ganado la Copa de la UEFA en dos ocasiones la década anterior, y no conquistaron la Copa de Europa por las circunstancias… del fútbol. En San Siro se daba cita otra generación, los herederos de Strömberg, Corneliusson y los hermanos Hölgrem. Un equipo que tenía en la portería a su gran talismán: Thomas Ravelli.

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La cooperativa del gol
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ImageLa grada se frota los ojos. El feliz tránsito por el juego se ha convertido en una fábrica de caramelos, y todos sonríen, como si fueran niños que salen del colegio. Las victorias crean ilusión, pero más importante que eso es cómo se llega a disfrutar de la dulzura, por medio de una trayectoria Real, bien estructurada, valiente y atractiva.

 

   El conjunto txuri-urdin que prepara Philippe Montanier vive embriagado de fútbol, y la hinchada se frota los ojos, con el mismo efecto que procura la lámpara. Salta a la vista un genio y sentencia: “hoy vamos a disfrutar con la pelota… y a ganar”. La redonda no guarda secretos. Este equipo ha ido construyéndose sobre una delicada baldosa, que antes, en los recientes y duros años, difícilmente soportaba un paso en falso; pero, en el trayecto, las soluciones y el método han desembocado en un mar de ilusiones.

 

   Había que ver ayer la sonrisa de la gente que poblaba la grada blanquiazul de Vallecas. Eran l@s mism@s que estaban en los peores momentos; l@s mism@s que alentaron al equipo aquel loco mediodía de empate a partes iguales, en unidades de a tres.

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La sonrisa de Safet, el artista
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ImageEl pasado fin de semana se me vinieron muchos recuerdos de grandes momentos futbolísticos al ver la sonrisa plena de Safet Susic. Un hombre feliz. Porque si él sonríe, el balompié estará de enhorabuena. No se extrañen si el próximo mes de diciembre escuchan el nombre de Bosnia-Herzegovina en el bombo del sorteo para el Mundial de Brasil. El país balcánico celebra el 5 de abril el vigesimoprimer aniversario de su independencia, y lo hará con su selección de fútbol liderando el grupo G, camino de la Copa del Mundo 2014. Restan cinco partidos y aventaja en tres puntos a Grecia, a quien derrotó el pasado viernes en Zenica por 3-1. El jolgorio era evidente en el pequeño campo bosnio (con capacidad para poco más de 15000 espectadores), y allí en la banda estaba Susic, el seleccionador, loco de contento. Su país nunca ha disputado un Mundial. Él sí lo hizo. El formidable medio bosnio defendió la zamarra plavi de Yugoslavia en los Mundiales de 1982 y 1990. Entonces también había grandes futbolistas en aquella República que engrosaba el mapa de la antigua Yugoslavia. El gigante delantero Halilhodzic, el inolvidable central Hadzibegic, los gemelos Vujovic, el abnegado mediocampista Bazdarevic, el cazagoles Kodro, y el artista Susic: leyenda del entoces fútbol yugoslavo y mito viviente de Bosnia-Herzegovina.

 

   Es curiosa la trayectoria en los banquillos de algunos célebres futbolistas. Susic jugó básicamente en dos equipos, que le tienen en un pedestal. El Sarajevo fue su único club en la antigua Yugoslavia, y el PSG su altavoz en el concierto europeo. Es uno de sus futbolistas más idolatrados, si no el más; miembro de aquel equipo que ganó los primeros títulos del conjunto parisino. Le cubría las espaldas Luís Fernández. Susic tomaba la pelota e inventaba. Cualquier cosa. Cualquiera. Porque el cuerpo le funcionaba con la misma brillantez que su privilegiada cabeza. La final de Copa de 1983, con una extraordinaria maniobra cerca de la frontal que terminó con la pelota en la red, después de hechizar a los defensores del Nantes con su extremada habilidad; o el primer título liguero en 1986, son dos de los grandes hitos que jalonan la curiosa historia de un club peculiar desde su propio nacimiento y existencia. Susic estaba allí. Él propició el cambio de dimensión, convertido en el gran príncipe del Parque. Ahora, cuando en lo alto de una de las tribunas se lee aquello de ici c’est Paris, no estaría de más recordar aquello de: ici jouait Safet Susic.

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Desde la segunda línea
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ImageLlegar por sorpresa. Llegar, no para quedarse, sino para seguir profundizando. Sin fijar etiquetas. Transitando por la senda correcta se llega a buen puerto. Poder disfrutar en el camino tras años de zozobra suena a música celestial.

 

   Un buen puñado de equipos que no hace mucho jugaban en la categoría de plata se encaraman a los primeros puestos de la Liga. Varios de ellos porfían ahora mismo por el cuarto puesto, sinónimo de Champions League: Málaga, Real Sociedad y Betis. Con el Rayo Vallecano al acecho, y el Valladolid también completando una buena temporada. Todos ellos tienen un denominador común: llegaron para progresar por la senda del buen gusto después de mitigar penurias económicas muy serias.  Todos proponen cosas interesantes.

 

   Echando un vistazo al banquillo vemos nombres que se asocian al buen fútbol: Manuel Pellegrini, Philippe Montanier, Pepe Mel, Paco Jémez y Miroslav Djukic. Especial mérito tienen los técnicos del Betis y Valladolid, que sacaron a sus equipos de Segunda tras largos meses sin cobrar. Mel y Montanier se jugaron un pulso que parecía fratricida hace un año, como una moneda al aire. Pero el resultado, en algún caso, y las circunstancias en otro, propiciaron que ambos siguieran en su cometido. Lejos de perderse en el trayecto, han caminado juntos hasta volver a desafiarse, ahora en las alturas. Es el fútbol,  imprevisible como la vida misma.

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Viento en popa a toda vela
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ImageEn los momentos previos al derby entre el Athletic y la Real un gesto de incredulidad se palpaba en el sentir general a orillas del Urumea. “¡No juega Vela!”. Los mensajes cruzados protagonizan la previa del partido: “¿Tiene algún problema Vela?”, preguntaba la gente. El oficio, tan dado a crear etiquetas antes de, ideó hace tiempo uno de tantos para definir una acción impopular del técnico: “¡Ataque de entrenador!”, le dicen.

 

   En la temporada 2008/09 el conjunto txuri-urdin rendía visita al Nuevo Castalia con tres triunfos consecutivos en su haber. Tenía que ganar al Castellón para creer en un ascenso que, finalmente, no fraguó. Cuando se supo el once que iba a alinear el entrenador de la Real aquella tarde, el clamor rescató el epíteto. Juanma Lillo dispuso un frente ofensivo que reunía a Moha, Xabi Prieto, Sergio y Marcos. En la previa nadie disimuló su malestar ante aquella elección: desde los responsables del club, pasando por medios de comunicación y la propia afición.

 

   En un contexto donde las lecturas principalmente parten del resultado final, existe la costumbre de valorar e imaginar el partido antes de que el colegiado proceda al pitido inicial. Entonces pitan los oídos. Pero, al final, todo depende del desarrollo y de los guarismos.

 

   Aquella tarde en Castellón, sin delanteros específicos de salida, la Real conseguiría su cuarto triunfo consecutivo: ganó 0-3. Primero marcó Xabi Prieto. Agirretxe saltó al campo a falta de media hora para el final, y el delantero de Usurbil convirtió el segundo. Marcos, el futbolista cedido por el Villarreal, anotó el tercero.

 

   Carlos Vela pasa por ser el futbolista desequilibrante de la Real; su goleador más prolífico, en un equipo donde el gol está repartido como en ningún otro sitio: la definición llega desde todas las líneas.

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Rojo a muerte
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ImageEs verdad que igual habrá gente que vea nuestros partidos por la tele y diga: ¡pues no me gusta cómo juega Osasuna! Pero somos equipo que compite bien. Somos equipo que al contrario le dejamos hacer muy poquito. Casi no nos hace ocasiones de gol. Mientras tengamos esa fortaleza, vamos a insistir”. Son palabras del entrenador del peor equipo realizador de Primera (20 goles); el cuarto que menos tantos ha encajado (27), como el FC Barcelona.

 

   José Luis Mendilibar va introduciendo matices en un equipo sufrido y abnegado hasta la extenuación.¡Osasuna! Suena en la megafonía del viejo Sadar, y la grada comienza a rugir: “No podrán parar a Patxi Puñal...”, un grito de guerra que nunca cesa, porque como dijo el míster el pasado viernes: “Aquí no sobra ni Dios”. Todos empujan: los que juegan, los que esperan en el banquillo, los que se sientan en la grada.

 

   De farolillo rojo pronunciado durante la primera vuelta, a escarabajo con maillot de lunares rojos (recordando a los célebres escaladores colombianos) en los albores de la segunda vuelta. Osasuna tomó el farolillo en la mano para alumbrar un paso complicado, pero con huella firme. Desde la seguridad defensiva, hay un equipo en Primera que saca chispas a su escasa producción atacante.

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El tiempo del fútbol
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Los óptimos resultados, fruto de un juego bien estructurado, han elevado la confianza de los futbolistas de la Real a cotas muy elevadas. Es una concatenación de circunstancias: un estilo que ha ido madurando con la cosecha de puntos; propuesta consistente, fortalecida en la experiencia de los peores días, cuando en un momento dado parecía tambalearse; pero el tiempo, la paciencia, han terminado por relanzar una idea que ha florecido con buenos réditos. Resultados y propuesta futbolística se retroalimentan.

 

   La Real va dando pasos al frente con la pelota: en casa y lejos de Anoeta. Este proceso corrió el riesgo de cortarse hace un año cuando una derrota más habría dado al traste con el trabajo de Philippe Montanier. Aquel día la moneda casi cae de canto; Pepe Mel cargó con la cruz, que parecía iba a terminar con su periplo en el banquillo del Betis. Pero un año después, ese escenario agónico se ha convertido en todo lo contrario: fuente de alabanzas. Hoy todo el mundo mira con sumo gusto a la Real y al Betis.

 

   Montanier llegó a club txuri-urdin en un momento crucial. Se buscaba otro camino (uno más en muchos años), con un técnico que poco tenía que ver con su predecesor (algo tantas veces repetido en el fútbol). En las duras capeó el temporal, y cualquier medida de urgencia por el resultado más inmediato habría generado, quizá, otro giro argumental. Pero el viento fue cambiando de dirección; y a pesar de la música de viento y las voces contrarias que de cuando en cuando han venido poblando el estadio para censurar la labor del entrenador, al final la idea ha tenido tiempo para tomar cuerpo, y ahora el equipo rezuma confianza en la propuesta, amable a la vista y muy productiva.

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Fútbol en medio de la guerra
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ImageSe toma como algo normal ver a Malí compitiendo en la Copa de África, mientras el país está sumido en el enésimo conflicto con intereses externos. Recientemente, una prolongada sequía castigó con dureza toda la zona del Sahel, problema invisible para las gentes del otro lado del mundo. Ahora, ante otro tipo de contingencias, Francia entra en liza con vehemencia. Intereses propios en juego.

 

 

 

   Malí fue otro territorio diseñado al antojo de la metrópoli dominante. El enésimo estado artificial cuando en 1960 consiguió su “independencia” de Francia.La influencia gala es incuestionable: una relación dependiente. Conocida antiguamente como el Sudán francés, el conglomerado de territorios agrupados bajo el nombre de Malí tiene la espada de Damócles sobre su cabeza. Los intereses coloniales determinaron las fronteras de África al brillo del precioso metal. La riqueza de las materias primas y el sentido estratégico marcaron las coordenadas de la nueva organización del continente. No se tuvo en cuenta la naturaleza de los pueblos; daba igual que fueran mandingas, bambaras, malinkes, o tuaregs. En Malí se mezclan quince etnias diferentes, en un país con abrumadora mayoría musulmana.

 

   Encenderé un fuego para ti, el libro del profesor gallego José Carlos García Fajardo, tiene como punto de partida Malí, en su maravilloso viaje hacia Tombuctú. La monumental ciudad de arcilla fue el gran núcleo de la cultura musulmana en África allá por el siglo XIV, cinco siglos antes de que llegaran los franceses.

 

   Los conflictos en África tienen que ver con su naturaleza compleja, con la dificultad de las relaciones y con los intereses tanto internos como externos. Los derechos e intereses de las comunidades van por un lado; mientras, los anhelos y negocios externos viajan por otra vía. Los problemas de las gentes, los perjuicios que puedan sufrir la cultura y costumbres de l@s nativ@s, la vulneración de los derechos humanos, no tienen demasiado eco al otro lado del planeta. Los beneficios marcan la pauta.

 

   Hace veinte años, Yugoslavia vivió una guerra cruenta que afectó de lleno al deporte de aquel país. La selección plavi (azul en serbio) se había clasificado para disputar la Eurocopa de 1992 en Suecia, pero, pocos días antes de arrancar el torneo, Naciones Unidas le excluyó de la competición. Llamaron en su lugar a Dinamarca, a la postre campeona de Europa. Como Jeannot, ocho años antes con la selección francesa.

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Goles postrados
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ImageEl gol se vende caro en la Copa de África. Los grandes goleadores apenas dan señales de vida. Quizá, porque muchos de ellos, la mayoría, se quedaron en casa, con Samuel Eto’o a la cabeza. En ausencia del camerunés,Didier Drogba es el artillero estrella de la competición. Sin embargo, asoma huérfano dentro del área.

 

 

   Los barcos duermen acostados. El crudo invierno los tiene maniatados en el muelle. Los pescadores que llegaron de lejos se agolpan en la orilla, entretenidos con el partidillo de los chavales. Se tienen que conformar con ello, porque esta vez su selección ha plegado las velas y no podrán animar a sus chicos.

 

   En el casco viejo de Bilbao se acerca Pape, provisto de relojes y cinturones. Sus ojos brillan cuando habla de fútbol. “Demba Ba no está en la Copa de África, ¿cómo es posible?”, pregunto. “Tampoco Pappis Demba Cissé”, responde con cierta desazón. La verdadera intención de la pregunta era saber por qué falta Senegal en la Copa de África. Entonces me vino al recuerdo aquella conversación con Babacar en Tarifa: “El-Hadji Diouf es nuestro mejor delantero”, me decía. Cada generación venera a sus ídolos.

 

   Los senegaleses cargan con el invierno huérfanos de goles; carentes de los goles que cada dos años les estimulan a sentarse por estas fechas en torno a la televisión comunitaria, llenos de colorido y jolgorio. Esta vez se tienen que conformar con disfrutar del juego, a veces de sus rivales más encarnizados. Mientras, Demba Ba sigue metiendo goles con el Chelsea; Papiss Demba Cissé intenta sacar adelante al Newcastle; Moussa Sow marca con el Fenerbahçe; Dame N’Doye hace lo propio en el Lokomotiv Moscú; Ibrahima Touré en Mónaco; Pape Moussa Konaté convierte en el Kuban Krasnodar... Hablamos, quizá, de la mejor escudería de artilleros del continente.

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La tierra de Madiba
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ImageSudáfrica se abrió al mundo a través del deporte. Primero fue el Campeonato del Mundo de rugby (1995); luego, la Copa de África de fútbol (1996); más tarde el Mundial de fútbol (2010); y ahora vuelve la Copa de África (2013). La aportación de Nelson Mandelaal desarrollo del país sometido durante el infinito por el apartheid ha resultado fundamental.

 

 

 

   Estábamos citados con John Carlin en Johannesburgo aquella fría mañana de junio. Era invierno en el hemisferio sur. Un día muy señalado: se cumplían quince años del triunfo de Sudáfrica en el Campeonato del Mundo de rugby que ellos mismos organizaron. La célebre película Invictus, dirigida por ClintEastwood, copó las pantallas en 2010. Un film basado en el gran libro Playing de Enemy, creación del periodista y escritor John Carlin. Las vivencias de Mandela son de novela, y el escritor quiso contar la historia vital de Madiba desde las propias entrañas. El Factor Humano, es el título de la versión española de la obra. Carlin conoce muy bien a Mandela y quiso remarcar desde el principio su aportación decisiva al país del arcoiris: “Evitó una guerra civil”, con el deporte como punto de partida.

 

 

   En 1995 Sudáfrica organizó el Mundial del balón ovalado. Siendo un deporte abrumadoramente mayoritario entre la comunidad blanca, el presidente Mandela hizo un llamamiento para compartir sentimientos, dejando de lado el dolor que había provocado el sometimiento de los blancos. “Consideraban a Mandela como Ghandi o una especie de dios. Pero en el fondo fue un político muy pragmático. Desde la inteligencia logró convencer a la gente y Sudáfrica miró al futuro”, comentaba John Carlin.

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Aires de libertad
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ImageLa primera edición de la Copa de África se disputó en Sudán.Corría el año 1957. Egipto se alzaría con la primera corona continental. En aquel torneo participaron únicamente tres selecciones: Sudán, Egipto y Etiopía. África luchaba por sacudirse el dominio colonial y el fútbol fue una herramienta eficaz para soltar amarras. En ese contexto, los futbolistas de Argelia se convirtieron en héroes inmortales.

 

 

   Rachid Mekhloufi y sus compatriotas futbolistas abandonaron Francia una noche de 1958. Lo hicieron por la puerta de atrás, de forma clandestina. Al poco de trascender la noticia fueron tildados de traidores por los dominios del hexágono. Mekhloufi y sus compañeros no se sentían franceses. Llevaban una vida cómoda en la metrópoli, eran ídolos de masas, pero no vivían felices. Sus raíces estaban en otra parte. Durante mucho tiempo se habían plegado al canto del gallo, hasta que decidieron poner tierra de por medio.

 

   El punto de encuentro fue Saint-Etienne. Mekhloufi era el estandarte de Les Verts, el club francés que tomaría el relevo de las grandes hazañas del Stade Reims. “Aquellos futbolistas eran los Platini o Zidane de la época”, apostilló un día el periodista francés Jacques Vendroux. Rachid Mekhloufi funcionaba como faro; campeón del Mundo con el equipo militar francés en 1957. Cuando le propusieron tomar la pelota y volver a la tierra de sus padres, cerró los ojos, para lanzarse seguidamente a un viaje apasionante. “Cuando escuchábamos el himno de Argelia sentíamos algo muy profundo. Aquello era otra cosa”, confesaba Mekhloufi años después.

 

   Rachid lucía su bigote característico al lado de otros mitos contemporáneos del fútbol galo como Raymond Kopa o Just Fontaine. Juntos preparaban la Copa del Mundo de Suecia, en 1958. Mekhloufi era un eslabón importante del combinado bleu. Pero pudo más el sentimiento, el compromiso por la libertad, y junto a sus compañeros que jugaban en el campeonato francés aterrizaron en Túnez, vía Ginebra. En el hotel Majestic de la capital magrebí nació el equipo de la revolución argelina: FLN.

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Latidos de Bolivia
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ImageLas instalaciones de Blooming, uno de los equipos importantes de Santa Cruz, dan fe de la precariedad del fútbol boliviano. Mucho por hacer para mejorar unas estructuras precarias que retrasan el desarrollo del balompié en el país del altiplano. Apenas alguno de los equipos importantes del país asoma competitivo en la Copa Libertadores: alguna vez Bolívar, rara vez Oriente Petrolero, como Blooming. Estos dos últimos son los equipos más representativos de Santa Cruz, la ciudad mejor equipada del país, en pleno oriente, enclave de la oligarquía boliviana.

 

   Es martes por la tarde. El viento sopla con la misma cadencia y persistencia que en la Patagonia argenina. Es inherente al lugar. Cielo encapotado, nada que ver con el azul celeste de Blooming. Hierba alta, terreno desigual, la pelota se siente descontrolada en pleno entrenamiento del seleccionado sub’20 que prepara el inminente sudamericano sub’20 en Argentina. Es un día especial. Entrenan a las órdenes del Profesor Azkargorta, un hombre con tremendo prestigio en Bolivia, su otra patria. Y es un día especial, también, porque van a recibir la visita del Diablo. Nada que ver con la mitología ni la fábula. Se trata de Marco Antonio Etcheverry, aquél zurdo endiablado, integrante de la gran selección boliviana que acudió a la Copa del Mundo de EEUU en 1994. Toma la palabra uno de los discípulos aventajados del célebre bigotón: “Chicos, ustedes deben dar gracias a Dios por poder estar a las órdenes del profe. No desaprovechen la oportunidad…”. El mismísimo diablo se encomienda a la divina providencia. Nos hacemos cargo de la dimensión que tiene Xabier Azkargorta en Bolivia. Seguidamente llega el turno del adjunto del profesor, Marco Sandy, otro componente de la generación del 94. Los aprendices escuchan con atención. Hablan los héroes que coparon titulares y se convirtieron en leyenda cuando ellos apenas habían visto la luz.

 

   Etcheverry  tuvo un paso fugaz por la liga española: jugó en el Albacete de Benito Floro. El el Mundial su participación fue testimonial, al ser expulsado en el partido inaugural ante Alemania al poco de saltar desde el banquillo. Ello le dejó fuera de combate para el resto de la competición. Conmueven sus palabras en referencia al equipo, y sobre todo a su compañero de habitación y “hermano” Erwin “Platini” Sánchez. “La víspera de jugar contra España (el partido decisivo del grupo), Erwin tenía 39,5 de fiebre. Deliraba. Llamamos al médico y teníamos claro que no podía jugar el partido. Pero al día siguiente al verle correr por el campo como un chico de 15 años me quedé sorprendido. Esas cosas las valoro mucho”. El protagonista recuerda el trance con orgullo: “Marco y el profe Azkargorta me dijeron que no podría jugar. Pero la voluntad de ayudar al equipo podía con todo. Al final pude alinearme. Y el premio fue poder marcar el primer y único gol hasta el momento de Bolivia en una Copa del Mundo. Siempre resalto este ejemplo, porque al final quien trabaja duro consigue su recompensa”. Hablaban los dos máximos exponentes históricos del fútbol boliviano. Conmueven las palabras de Etcheverry, fundamental en la fase de clasificación sudamericana, lesionado de larga duración y sacrificado hasta la extenuación para poder llegar a la cita mundialista, y seguir las evoluciones desde el banco, como un hincha más de sus compañeros.


 

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Futbolaren ertzetik
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ImageOlatuak itsasoan bezala. Ertz batean indarra hartzen hasi, beste aldean hausteko. Baloia sareetan harrapatuta, arrainak bezala. Gola. Hegal batean hasi eta bestean buka. Ezustean.

 

   Denbora agortzear denean, porrota ate joka datorrenean, horrelakoak gerta daitezke: atzeko hegal batek jokaldia, atzeko beste hegalekoak gola. Estrategian ez bada, arraroa. Anoetan gertatu zen larunbatean. Eta, beste behin, atzeko hegaleko jokalarien garrantzia agerian geratu zen. Ilun sumatzen ditugu, defensa-lanean espezialistak; baina erasoan baliabideak erakusten dituen hegalekoak aiztoaren funtzioa betetzen du, urrunetik datorrelako, ustekabean.

 

   Horregatik, interesgarriak dira oso ibilbidea aurrez-atzera egin duten futbolariak, atzez- aurrera eragingarriagoak izateko. Jordi Albaren kasua eredugarria da. Bartzelonak argi erakutsi du atzealdeko hegal zorrotzen garrantzia: Alves, Adriano, Abidal, Montoya… Beti ustekabean, gauez eraso egiten duen gudarostea bezala. Real Madril, aitzitik, hankamotz dabil esparru horretan Marcelok min hartu zuenez geroztik. Ihesbide oparoa zuen ezker hegaletik talde zuriak, baina orain irtenbide bat gutxiago dauka. Eta ez da nolanahikoa. Ezustekoa.

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