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El camino de Nabil
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nabil-23/03/2015-

 

 

Creo que el fútbol francés cuenta con los mejores jugadores jóvenes del mundo. Marcelo Bielsa.

 

   Hace dos semanas un futbolista menudo asomó por La Mosson (Montpellier) junto a sus jóvenes colegas y puso patas arriba el partido. Ganó el Lyon, con la misma autoridad que demostró unas  jornadas antes en Burdeos. Cinco goles en ambos partidos.

 

   Nabil y sus jóvenes compañeros se habían recreado en Chaban- Delmas con un 0-5 que suponía un mensaje claro a sus oponentes más acreditados: Marsella, París y Mónaco. Montpellier fue la siguiente parada.

 

   Pasaban las jornadas y el peso de la responsabilidad no parecía hacer mella en la tropa de Gerland. Poco a poco iba dejando atrás su particular travesía del desierto, con la luz al frente; luminosidad que emana del flamante estadio que en breve estrenarán: Le Stade des Lumières.

 

   De niño, no lejos de allí,  jugaba Nabil en el gran parque de Lyon, mostrando su destreza con la pelota. Disfrutaba con sus hermanos pequeños y amigos de la infancia. Muchos de ellos de origen argelino, como él. Su familia había emigrado a Francia y Nabil nació a orillas del Ródano. Allí creció viendo ganar al OL, séptuple campeón de Francia coincidiendo con el cambio de siglo.

 

   Nabil ingresó en las categorías inferiores del Lyon, pero tras una larga lesión quedó relegado. Buscó acomodo en otros pequeños clubes de la ciudad para seguir disfrutando del juego, y terminó aflorando el  talento, de forma natural. Su constancia le devolvió al club que le había desechado y ahora alumbra.

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Juego y Real (2)
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    ImageAlguien debió perder los papeles en el camino y parece que no hay manera de recordar la fórmula. Pelota al pie, al espacio, pelota frontal o juego corrido. El sábado pasado no era extraño imaginar al poderoso Andy Carroll con la camisa blanquiazul en Anoeta batiéndose en duelo por los aires con los futbolistas franjirrojos. Los constantes envíos del preciso guardameta de la Real eran una suerte de azar en la propuesta del conjunto local. La pelota, mayormente, volvía escupida a campo propio, se perdía por la línea lateral, y a veces nacía una segunda jugada tan alocada como imprecisa. La primera parte ante el Rayo recordó, por momentos, a la del día del Levante. Entonces se contabilizaron cuarenta y seis envíos en largo sólo entre el portero y los dos defensas centrales. No hubo forma de hilvanar juego. La pelota iba y venía, más pronto que tarde.

 

   Ante el Rayo la tendencia inicial reflejaba el pase en largo como pistoletazo de salida. A la expectativa. La Real sufría cuando intentaba sacar la pelota limpia desde atrás, sin conseguir conexiones que procuraran fluidez al juego. Ni amplitud ni profundidad. Una suerte de batiburrillo, sin lazos de juego que pudieran aportar algo de luz. La Real sufre en las disputas, busca transiciones rápidas y salir corriendo. Pase frontal, cruzado o largas carreras frenéticas, a imagen y semejanza de las galopadas de Canales con la pelota cosida al pie. El fútbol combinativo parece postergado. O, directamente, no resulta. ¡Con jugadores como Markel, Granero, Xabi Prieto, Canales, Vela y Agirretxe en el campo! Futbolistas de buen pie.

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Goles de colores
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Image09/12/14

 

 

Las nubes van de corrido, a toda prisa. Los paraguas se agolpan en las tribunas ávidas de victoria. De salida un zumbido suena de forma coral: “Pio-pio, pio-pio…”. Federico Piovaccari desata la lluvia de goles y flotan los paraguas en Ipurua. Las nubes marchan a toda velocidad.

 

   El chiquillo mira a su madre bajo el aguacero y le pregunta a ver cuántos van. Ella le muestra la palma de la mano: “Cinco, 5-2”, le dice. El chaval ha perdido la cuenta en pleno carrusel. El marcador es concluyente, histórico para un equipo que estrena máxima categoría. Y lo hace sin cambiar de renglón.

 

   La SD Eibar sigue escribiendo su historia con buena letra, sin arabescos ni estridencias. El fútbol se vive con normalidad en Ipurua, como siempre. Sólo ha cambiado la dificultad de los rivales; de puertas adentro, la vida sigue igual. El aroma sobre el terreno de juego es inconfundible; la misma fragancia del equipo que hace dos años se afanaba por romper una larga racha sin ganar en 2ª B. El despliegue para lograr aquella agónica victoria ante el Noja se refleja en el sobresaliente triunfo contra el Almería. Han transcurrido dos años, sólo un par de años. Y dos categorías después todo sigue siendo reconocible sobre el césped. Seis de los futbolistas que participaron aquel día repiten en el triunfo más amplio del conjunto azulgrana hasta la fecha en Primera División.

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Cruce de culturas
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Image12/11/2014

 

 

La sucesión de Alex Ferguson en el Manchester United fue traumática para David Moyes. Apenas duró unos meses en el cargo el hombre recomendado por el propio Sir Alex. En otro tiempo, Moyes aún seguiría comandando la nave de Old Trafford, como ocurrió en los inicios de Ferguson, cuando no llegaban los éxitos. Pero a los principales clubes ingleses llegaron un buen día magnates ajenos al fútbol que demuestran no tener tiempo para la reflexión. Buscan resultados, y la historia reciente del United fue como una losa en la corta trayectoria de David Moyes.

 

   Los escoceses presumen de haber enseñado a jugar al fútbol a los ingleses. Matt Busby, Bill Shankly y Alex Ferguson nacieron en Escocia. Ellos han marcado la época gloriosa de las dos instituciones más grandes del fútbol inglés: el Manchester United y el Liverpool FC.

 

   David Moyes también es escocés, de Glasgow. Asomó en la Premier League en los albores del nuevo siglo tras realizar una gran labor en las categorías menores del fútbol insular. El Everton vivía tiempos difíciles tras la gloriosa década de los ochenta, donde los toffees acumularon gloria en lucha enconada con sus vecinos del Merseyside, de la mano del entrañable Howard Kendall. Aquel equipo era El Ballet Azul.

 

   “Vengo al equipo del pueblo”, manifestó Moyes el día de su presentación en Goodison Park. Así arrancaron once temporadas que han marcado su carrera. Porque David Moyes se granjeó su prestigio como entrenador en el banquillo  del Everton, con plantillas que fueron evolucionando. Pero siempre con un denominador común: el alto ritmo de juego.

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Juego y Real
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Image04/11/2014

 

El juego no fluye a orillas del Urumea. Se ha deteriorado  por momentos y los resultados lo atestiguan. El día del Getafe el sentimiento en Anoeta era de que algo se había roto, pero sobre las cenizas de una derrota inexplicable, por cómo se produjo, intentaron reconstruir la esperanza en casa del colista, pero en Córdoba tampoco. La puesta en escena sólo dio para rascar un punto ante un rival con escasos recursos.

 

 

   La semana posterior resultó desconcertante, con un torrente de comentarios en torno a la figura del entrenador, que seguía en el cargo en medio del “periodo de maduración” sobre las posibles decisiones a tomar por parte del Consejo. Y por el camino comenzaron a asomar nombres de otros entrenadores. Nombres tan diversos como el estilo que defienden.

 

   “¿Qué le pasa a la Real?” Se oye en la calle. El juego habla por ella. Se ha ido deformando en el  tiempo y los números van de la mano. Las razones pueden ser múltiples, desde la cabeza a los pies, y todo ello se refleja en el terreno de juego.

 

   Se habla de la derrota en Krasnodar como detonante del problema: el bloqueo psicológico tras un golpe inesperado. Aquel día la Real se aferró a la renta mínima del partido de ida hasta que se vio obligada a reaccionar. Sufrió lo que no está en los escritos a balón parado (mal endémico),  y fue incapaz de generar juego. Se rasgaron las vestiduras por la eliminación en la previa de la Europa League de un equipo con renovadas aspiraciones continentales. Pero el juego transitaba por otros derroteros.

 

   En Zubieta se produjo una reflexión al final de la pasada temporada sobre la cantidad de goles encajados durante el campeonato: 55 en 38 partidos (sólo siete equipos  recibieron más tantos). La Real concedía más de la cuenta. En el otro lado de la balanza, había anotado 62 goles, siendo el sexto mejor realizador del torneo. El desequilibrio era palpable. La herencia del 1-4-3-3 pasó a mejor vida para intentar buscar otro tipo de equilibrio, con un futbolista más en  mediocampo y una figura geométrica que comenzó a hacerse popular: el rombo. Pero las interacciones sobre el campo, lo sustancial, más allá de los dibujos, no emiten señales positivas, lo que termina penalizando al juego.

 

   En vísperas del partido ante el Córdoba, Jagoba Arrasate ponía el foco sobre una de las causas del problema: “Cuando hemos sido capaces de atacar bien el equipo ha sufrido menos defensivamente”. Una frase que alcanza al colectivo. La Real viene siendo un equipo largo que se parte por la mitad porque no avanza junto. El conjunto txuri-urdin multiplica centros al área sin conseguir que el delantero centro pueda rematar en situación ventajosa. Si se produce pérdida del balón, el rival encuentra muchos resquicios para contragolpear, porque el ataque realista no se ha desarrollado de forma ordenada, y los jugadores más avanzados, en muchos casos, tienden a descolgarse. La acción se convierte en una carrera hacia atrás donde los mediocentros se erigen en diques solitarios y sufren sin la ayuda de los hombres más adelantados.

 

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Caminando por la vida
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  Cuando el pasado sábado el defensa central Cédric Mongongu marcaba el tanto del empate provisional de la Repúlica Democrática del Congo ante Costa de Marfil en Kinshasa, entonces me acordé del joven Prince, de sus palabras unos pocos días antes: “Mi jugador favorito es Cédric Mongongu. Es defensa, como yo. Y juega en el Evian TG, en Francia”.  

 

   A Prince le gustaría algún día alcanzar las cotas deportivas de Mongongu, jugar en su equipo del alma, el TP Mazembe, ser internacional  y dar el salto a Europa. Al igual que Glody, centrocampista de altura. Él idolatra a Yaya Toure, un futbolista que comenzó como ellos: “por el placer de jugar”, apostilla el maestro Régis.

 

   Régis Laguesse es un antiguo futbolista francés que destacó en el Angers de la buena época, de cuando deleitaban al aficionado con fútbol de altos vuelos. “Teníamos en el equipo a Jean-Marc Guilllou, un auténtico fenómeno. De lo mejor que había entonces. Era muy técnico, rápido…”. Guillou hizo carrera como internacional y jugó al lado de Michel Platini en la selección francesa que disputó el Mundial de Argentina’78. “Es un visionario. Un entrenador único a nivel formativo. Es muy estrico y eso le ha acarreado problemas con sus responsables. Tiene un concepto del fútbol muy definido y no hay quien lo mueva”, añade su amigo y antiguo socio.

 

   Guillou y Laguesse se embarcaron hace unos años en una aventura que resultó muy exitosa en Costa de Marfil. Impulsaron la academia Mimosifcom en Abidjan, capital de Costa de Marfil, con el objetivo de formar futbolistas a partir de un método educativo ideado por Jean-Marc Guillou.  El fútbol era el motor de la idea, pero se trataba de algo más, de algo con un trasfondo social: dar salida a través del deporte a los jóvenes y dotarles de recursos para poder desarrollarse como personas. El resultado dejó atónito al planeta futbolístico. Los primeros sorprendidos fueron los marfileños; luego, la obra tendría una gran repercusión fuera de África. Porque los cimientos de la futura selección de Costa de Marfil se construyeron en la academia de Guillou y Laguesse. Hablamos de futbolistas como Kolo y Yaya Toure, Eboué, Boka, Zokora, Romaric, Gervinho, Bonaventure y Salomon Kalou, Dindane, Ya Konan

 

   El fuerte carácter de Guillou y sus discrepancias con los responsables del club ASEC Abidjan desembocaron en la marcha de los dos hombres que consolidaron el prestigio de la academia y alumbraron a una generación excepcional.  Guillou y Laguesse se marcharon a Bélgica, para hacerse cargo del Beveren, un histórico en bancarrota. Les siguieron muchos de los futbolistas que ellos formaron en la academia de Abidjan,  para formar un equipo con abrumadora mayoría de futbolistas marfileños en la Jupiler League, situación que provocó el enfado  del club africano. “Guillou es nuestro padre espiritual”, llegaría a decir años más tarde el defensa Kolo Toure,  consolidado como un jugador importante en la Premier League. Hubo quien les acusó de mercadeo. Pero, más allá de polémicas y pleitos, la experiencia resultó muy curiosa.  Ya en Europa, aquellos jóvenes futbolistas se encontraban ante los ojos de emisarios enviados por los clubes más ilustres del Viejo Continente. Yaya Toure era el futbolista más solicitado. Lo quería Arsène Wenger (amigo personal de Guillou y Laguesse) para el Arsenal, pero el menor de los hermanos Toure no podía conseguir el permiso de trabajo requerido para jugar en la Premier League al no cumplir con el mínimo de partidos internacionales exigidos por la competición. El futbolista terminaría marchándose a Ucrania. Allí le esperaba una oferta del Metallurg Donetsk. Y poco a poco iría creciendo, desde Olympiakos, pasando por el Monaco, FC Barcelona, hasta llegar al Manchester City. “Yaya Toure consiguió ganar la Champions con el Barcelona, pero mi mayor satisfacción como educador es verle convertido en embajador de UNICEF para África. Recuerdo cuando lo fuimos a buscar. Era flacucho, muy tímido, hablaba poco. El esfuerzo y su dedicación le han llevado a ser un ejemplo”... Incidía en ello Régis Laguesse el otro día ante sus pupilos Prince y Glody mientras clavaban su mirada en las montañas que les abrumaban por su belleza. Ello ocurría en un rincón de Euskal Herria, a miles de kilómetros de su casa.

 

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   Prince Kasongo (15 años) y Glody Likonza (16 años) son alumnos de la academia Katumbi de Lubumbashi, en la RD del Congo. Una ciudad que se encuentra al sureste del país, en la frontera con Zambia. Prince y Glody pertenecen a la segunda generación de la escuela formativa del TP Mazembe, el equipo más importante del país y uno de los más prestigiosos de África: campeón en varias ocasiones de la Champions africana, y el único equipo del continente en alcanzar la final del Mundial de clubes, en 2010 ante el Inter de Milán. El presidente del club (un acaudalado empresario congoleño) y gobernador de la provincia de Katanga, Moïse Katumbi, es quien da nombre a la incipiente academia. Régis Laguesse se hizo cargo de la misma hace dos años y trabaja con la metodología de su maestro, Jean-Marc Guillou. “La idea es crear algo parecido a lo que hicimos en Costa de Marfil. Estamos en otro país muy complejo. Es muy frustrante ver cómo vive la gente siendo uno de los lugares más ricos del mundo en recursos naturales. La educación es primordial para que los chicos sepan valorar el esfuerzo y aprendan a desenvolverse ante las situaciones que les vaya planteando la vida. En la puerta de la academia figura una frase de Nelson Mandela: “La educación es el derecho y el futuro de la juventud”.

 

   Régis, además de director de la academia y entrenador-educador, imparte clases de geografía a los alumnos de la Katumbi Football Academy. Hace varios meses planteó una idea al presidente del club para incentivar a los jóvenes futbolistas y completar su formación: se trataba de elegir a dos de los alumnos, en función de los méritos contraídos, para realizar un viaje por Europa. Pero no sería un viaje cualquiera. Planteaba una especie de peregrinación para inculcar los valores del esfuerzo y la voluntad a la hora de hacer frente a los retos de la vida, y del propio deporte. El proyecto consistía en completar una ruta de 1200 kilómetros a pie desde Angers (Loira francesa) a Madrid, con final de trayecto en el Santiago Bernabéu.

 

   El pasado mes de mayo presentaron la idea a los alumnos de la academia, con el itinerario detallado por etapas. El reto consistía en caminar 30-40 kilómetros diarios con un coche de apoyo que se encargaría de la logística: comida, utensilios de acampada, ropa, etc. Y llego la hora de la elección: cuando Prince y Glody escucharon sus nombres se pusieron de pie ante los aplausos de sus compañeros. Ellos fueron los elegidos, pero era el espíritu de la academia quien se embarcaría en la aventura. Todos estaban identificados con este proyecto, y otros que se pondrán en marcha en los próximos meses: como ascender al Mont Blanc o Kilimanjaro con otros alumnos. “África me ha enseñado muchas cosas. Valoro su fortaleza, la riqueza de su vida interior”, remarca el responsable de la academia Katumbi.

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¡Que vuelva la Recopa!
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Las imágenes se veían oscuras, los archivos mantienen intacta la atmósfera que entraba en casa por el televisor. Al principio eran fragmentos en blanco y negro. Las gradas eran marciales. Tan sobrias que sobrecogían por la distancia. La diferencia horaria también hacía diferentes aquellos partidos de la vieja Copa de Europa, la antigua Recopa, o tan prestigiosa Copa de la UEFA.

 

   Tbilisi era una de las grandes capitales europeas del fútbol. Al otro lado del telón, los partidos del Dinamo eran misterio. El nombre del equipo cuando menos intrigaba: Dinamo Tbilisi. Era la época donde la selección de la Unión Soviética estaba repleta de figuras ucranianas y georgianas.

 

   En la temporada 1980/81 la Recopa nos ofreció una final insólita: Dinamo Tbilisi vs Carl Zeiss Jena. Se trataba de un torneo que juntaba a los campeones de Copa de los diferentes países europeos. Competían equipos de diversa procedencia y condición. Te podía venir el Dinamo de Minsk bielorruso y  pintarte la cara. Si no era Kondratiev, podía ser Aleinikov, aquel centrocampista bigotudo que terminó firmando por la Juventus, quien te dejara fuera.

 

   Recuerdos imborrables de aquel Dymano de Kiev excelso, campeón de la Recopa a mediados de los setenta; pero, sobre todo, victorioso en Gerland ante el Atlético de Madrid, en la misma competición, una década después. Demianenko. ¡Qué delicia!

 

   Jugaba el Dinamo Tbilisi una fría noche, oscura y gris como el escenario, con la enorme pantalla luminosa  al fondo que anunciaba la presencia de un equipo insular, simpático: el Bastia. Roger Milla era el bastión de la delantera corsa, equipo que tres años antes había disputado la final de la Copa de la UEFA ante el PSV Eindhoven de los hermanos Van der Kerkhov. Pero ese día, sobre el vetusto estadio de la capital de Georgia, voló un equipo imperial. El grupo comandado por Chivadze, Kipiani, Daraselia y Shengelia. Los mismos que torpedearon en la final de la Coupe des Coupes al Carl Zeiss Jena alemán, en Düsseldorf. Un cuarteto de lujo. Columna vertebral de una formación grande de verdad.

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Finales guardadas en el tiempo
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ImageHistoria y recuerdos de finales ganadas y perdidas. Finales, al fin y al cabo. Palabras mayores. 26 años sin alcanzar estas cotas. 26 años sin volver a pisar un feudo coloreado de forma desigual, al cincuenta por ciento. Ahí sí, ahí a veces se ganó por goleada.

 

   El fútbol es sentimiento, sensación, pura competición. Extrañamente flotaba en el ambiente un atisbo de goleada a favor. Algo inusual tratándose del calibre del rival, por muy mal que estuviera deportiva e institucionalmente. Y curioso: Luis Aragonés era el entrenador de aquel equipo. Esa temporada había recuperado a una figura de talla mundial sobre el campo, un centrocampista como pocos, que se pasó un año postrado en la grada por un acto de deserción. Bernd Schuster había sido sustituído dos años antes en la final de la Copa de Europa ante el Steaua de Bucarest en Sevilla, y sin esperar a la resolución de tamaño choque, se duchó y puso tierra de por medio. El FC Barcelona pereció en la tanda de penaltis, a pesar de la lúcida actuación de Urruti. Pero al otro lado del campo, en el equipo de elástica blanca, jugaba un gigante llamado Ducadam. Schuster se pasó en blanco la siguiente temporada, pero aún le quedaba una más como blaugrana sobre el césped, antes de retomar de forma activa el color inmaculado.

 

   La temporada 1987/88 fue terrible para el Barça, una de las más volcánicas que se recuerdan. Las gradas del Camp Nou fueron menguando en entusiasmo. Había un gran malestar y el desencanto se adueñó de las gentes. Pero Schuster ya no estaba en un rincón. Volvió al corazón del juego y eso ya era bastante.

 

   A finales de 1987 visitó Atotxa un sábado por la noche el conjunto blaugrana en pleno frenesí txuri-urdin. Las dudas que podía generar el FC Barcelona eran inversamente proporcionales a la confianza y fe ciega que albergaba la Real, en lucha directa por el campeonato liguero, con el dispositivo que pusieron en práctica por aquellos tiempos John Benjamin Toshack, en la propia Real, y el chileno Vicente Cantatore en el Real Valladolid: un líbero y dos centrales en el fondo, con laterales de largo alcance. La Real había perdido esa temporada a López Ufarte, pero estaba Begiristain, junto a José Mari Bakero, López Rekarte y Loren. Era la savia nueva, que entroncaba con los últimos fogonazos de dos mitos: Arconada y Zamora.

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El futbolista efervescente
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ImageNo es común que un entrenador haga comparaciones públicamente entre futbolistas. Suele ser una losa para aquél que debe cargar con el elogio, cuando la comparativa surge con un mito. Algunos se quedan en el camino, otros avanzan con naturalidad. Las figuras incipientes siempre generaron grandes expectativas, a veces ríos de tinta apresurados, y con mucha frecuencia terminaron por extraviarse.

 

 

   Hoy nos ocupa un caso extraordinario. Todo arrancó en una eliminatoria copera. Una de tantas que la Real ha malgastado en el último cuarto de siglo. Eran tiempos difíciles. Los más complicados. A partido único caía el conjunto txuri-urdin ante el Rayo Vallecano en Anoeta. No había diferencia de categoría: ambos luchaban por salir de Segunda. Pero sucedió que los franjirrojos mostraron mayor pericia y la frustración volvió a acomodarse en las tristes gradas del estadio. Pareciera que un rayo había partido de cuajo los ánimos de la hinchada. Sin embargo, aquella noche sucedió algo excepcional. Algo que con la perspectiva del tiempo y el devenir de los acontecimientos iba a resultar fundamental para entender el cambio que ha experiementado la Real en los últimos tiempos. Ese día debutó en partido oficial Antoine Griezmann, un futbolista que llevaba desde los 13 años en Zubieta y sólo necesitó cuatro para traspasar la puerta que le condujera al primer equipo. Pasó sin llamar. Tiró la puerta abajo, literalmente. En la conferencia de prensa posterior al partido, el entrenador de la Real, Martín Lasarte, quiso esbozar un atisbo de esperanza lanzando una frase muy gruesa. “Antoine me recuerda en ciertas cosas a Fernando Morena”, se apresuró a decir.

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El balón de cuero
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ImageCon él jugábamos siempre, y cuando llovía daba igual, le seguíamos dando con la cabeza. Y otra vez. A veces la pelota quedaba varada en un charco, pero allí íbamos todos, de cabeza. Hasta el anochecer. Hasta que llegábamos exhaustos a casa, hechos unos zorros.

 

   El fútbol siempre fue equipo, un juego lúdico de competición para arrancar una sonrisa o terminar pensando que mañana lo intentaríamos de nuevo, a ver si esta vez ganábamos. Pero si no se daba, a por el siguiente, y así hasta el próximo partido.

 

   Había buenos equipos que admirábamos puestos en pie desde aquellas gradas satisfechas. Siempre había jugadas y goles que terminaban enloqueciendo los sentidos. Había júbilo. Ganaba el equipo, porque tenía buenos futbolistas, y era un gran grupo. Trabajo, humildad, respeto.

 

   Aquellos días, a finales de año, asomaba en un pequeño recuadro la noticia de que Kevin Keegan había ganado el premio al mejor futbolista del año. Era la figura de un gran equipo, el Liverpool. Otro año llegaba la nueva de que Michel Platini era el futbolista distinguido, dentro de una magnífica escuadra: la Juventus de Turín. Los veíamos a distancia, y saltábamos al otro lado del canal para leer los diarios que hablaban de sus andanzas. Así fuimos desmenuzando las hazañas del Hellas Verona, los grandes partidos del Anderlecht, las historias del Ajax, el admirable juego del Dynamo Kiev… hasta que otra vez llegaba la noticia: Ruud Gullit nombrado mejor futbolista del año. Y entonces podía haber un ligero desaire por el nombramiento, pero poco ruido, por lo demás.

 

   Hasta que convirtieron el fútbol en una batalla individual desde los taquígrafos y organismos interesados. Luces y sombras. El equipo queda relegado a un segundo orden. Adulación permanente al Rey Midas de turno: sea Messi, Cristiano o Ribéry. Todo lo que les rodea, todo lo que permite que se expresen en todo su esplendor, queda condenado a la intemperie.

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El canto del gallo
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   ImageSe le abrió el cielo a Francia, y con ello recupera su color. Era pálido antes del partido, negro se presumía el futuro inmediato; pero, finalmente, se produjo una explosión colectiva. Algo que en el balompié galo se echaba en falta desde hace mucho tiempo. La derrota ante España en Saint-Denis puso prácticamente imposible el pase directo al Mundial. Sus posteriores partidos de la fase clasificatoria desprendían un cierto aroma depresivo. Entonces volvieron los viejos reproches: que si Benzema lleva tantos partidos sin marcar, que si Nasri, y la tormenta que desató Evra hace un mes.

 

 

   El lateral izquierdo del Manchester United atizó sin contemplaciones a los críticos de diversa índole que rodean al fútbol francés. En el ojo del huracán, un periodista, algún técnico de renombre, y el llamado lobby del 98: los campeones del mundo que ejercen como comentaristas en diferentes medios de comunicación. Se palpaba el nerviosismo en el seno de la selección francesa. Didier Deschamps rehuyó entrar en la polémica: “es un problema entre el futbolista y los críticos”, se limitó a decir. El presidente de la federación, Nöel Le Graët, tuvo que pedir disculpas públicamente a alguno de los agraviados por Evra. El propio futbolista rectificó en algún caso, pero la carga de sus palabras ahondaron en el malestar general.

 

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El futbolista eterno
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ImageEl fútbol ha cambiado una barbaridad desde que luciera tirabuzones, recorriendo la banda izquierda sin desmayo. En aquellos campos, muchas veces impracticables, con esas porterías que parecían incrustadas entre la gente, él avanzaba como un torbellino. Los sábados comenzaban muy temprano ante el televisor, con el partido de la sobremesa. Unas veces desde White Hart Lane, más a menudo desde Anfield Road o Highbury, pero menos desde Old Trafford.

 

   Entonces eran más famosos los colorados del Liverpool o Arsenal, protagonistas de aquellas pugnas históricas a finales de los ochenta y primeros noventa. Ya por entonces, Alex Ferguson oficiaba en el banquillo del Manchester United, que difícilmente hacía sombra a los mejores equipos de Inglaterra. Era otra época. De cuando Steve McManaman arrancaba sus primeras carreras, o el malogrado David Rocastle ponía el acento al enésimo quiebro.

 

   El Manchester United ganó la Recopa de 1991 ante el FC Barcelona en Rotterdam, y aquello fue como una bocanada de aire para un equipo que quería volver a ser importante, pero fracasaba en el intento. Pasaban jugadores y no había manera de reverdecer viejos recuerdos. Estampas llenas de nostalgia retrocedían a los años cincuenta y sesenta. Demasiado lejos.

 

   Entre jugadores curtidos se vislumbraba algún joven prometedor llamado a liderar el cambio. Lee Sharpe podía haber sido uno de ellos.

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Sueños y realidades
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ImageEl arranque y las zonas intermedias. Fútbol, en definitiva. Más allá de la historia, del peso y del escenario. Old Trafford: el Teatro de los Sueños. Un escenario mítico. A la altura de Anfield Road, San Siro, el propio Camp Nou o Santiago Bernabéu. Visualmente quizá impresione más jugar en el Westfallenstadion de Dortmund, o en Celtic Park; allí donde los cimientos retumban. Pero cierto es que Old Trafford encierra una mística diferente. Desprende un aroma de paraíso futbolístico.

  

Manchester está dividida más que nunca: citizens y mancunianos se disputan el color de la ciudad, celeste y roja, según el momento. Por un instante fue txuri-urdin. La hinchada de la Real tomó la ciudad con la ilusión de conquistar un enclave distinguido. En los últimos veinte años el Manchester United se ha convertido en referencia futbolística mundial, algo que no era hasta hace un cuarto de siglo. La historia comenzó a cambiar cuando llegó al club Alex Ferguson, procendente del Aberdeen. Los red devils llevaban mucho tiempo sin llevarse un título a la boca. Y, curiosamente, en dos décadas el United pasó de ser un equipo aspirante al más rico del concierto futbolístico. Consiguió proyectar una imagen irresistible a nivel planetario, que le transportó a los cinco continentes. Supo vender su marca. La Premier League fue el campeonato que apostó por la globalización antes que nadie, y su estandarte resultó ser el Manchester United.

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El acierto final
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realaNi siquiera una aspirina como consuelo para el coscorrón final de anoche en Leverkusen. El leve viento frío cortaba el ánimo de la hinchada que rumiaba la derrota postrera a golpe de lamento. Fue un tiro franco. Certero. De un futbolista, Jens Hegeler, que no se prodiga demasiado. Hasta en eso tuvo poca fortuna la Real. Decidió en tiempo añadido el tiro libre de un futbolista que se disfrazó de Gonzalo Castro, baja sensible del Bayer Leverkusen. Hegeler acumula 61 minutos en la presente edición de la Bundesliga; el futbolista que de un golpe preciso superó el dique de la Real, con más argumentos futbolísticos que su rival germano en la segunda mitad.

 

   Una ligera falta de precisión en el remate volvió a lastrar el buen partido del equipo txuri-urdin. La pasada temporada de repente se activaba un torbellino ofensivo, veloz y dañino, que dejaba noqueado a sus contrincantes. Un pasaje excepcional. Algo que toma un valor extraordinario cuando sucede lo contrario.

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Los entresijos del alto nivel
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ImageOcurrió en Marsella. Una de tantas historias recurrentes en el fútbol de máximo rango. Volvía el conjunto marsellés a la Liga de Campeones después de penar durante años, con un descenso a Segunda incluido. Y llegó el Milan al Stade Vélodrome, desvencijado, con una mala trayectoria, asfixiado por el ambiente que le rodeaba. Jugó más el conjunto francés. Creó ocasiones. Mereció el triunfo. Pero ganó el conjunto italiano. Pippo Inzaghi marcó la diferencia al filo del fuera de juego. Era su hábitat natural. Al final del encuentro, el entrenador del OM, Didier Deschamps, sentenció: “C’est l’haut niveau”.

 

 

   Deschamps había sido campeón de todo con la Juventus. Tenía mil vivencias en equipos con oficio y manejo de las situaciones en momentos de máxima exigencia. “La culture de la gagne” que diría él. Era un baño de réalisme; eso que describe a los equipos que muestran una alta practicidad. Suena frío, extremadamente profesional, a veces cruel, pero resulta altamente satisfactorio para quien lo detenta. Virtud futbolística. Eso que se gana a base de batallas, derrotas dolorosas y personalidad.

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Un fenómeno Real
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ImageLa pasada semana el anterior entrenador del conjunto txuri-urdin, Philippe Montanier, reflexionaba sobre aquellos que mostraron sorpresa ante el despliegue futbolístico protagonizado por la Real en Lyon. El técnico normando invitaba a los incrédulos a repasar el pasado reciente del conjunto guipuzcoano. Al equipo le costó año y medio asimilar un estilo que terminaría llamando la atención, por frescura, descaro y determinación. A los que describían la eliminatoria, principalmente, como el duelo entre un clásico y un novato de las competiciones europeas; a aquellos que hablaron desde el supuesto, Montanier les recordó los triunfos de este equipo en campos como La Rosaleda, Mestalla, Vicente Calderón, Sánchez Pizjuán o San Mamés. Un salto cualitativo edificado en el tiempo; algo fundamental para acometer una metamorfosis tan sustancial. Tiempo: eso tan etéreo en el discurso del fútbol.

 

 

   Las etiquetas son clichés susceptibles de pasar a mejor vida en cuanto salta la chispa. La Real llevaba diez meses sin ganar fuera de casa. Era incapaz de romper la dinámica. Una especie de frustración acumulada que parecía una oda a la resignación. Hasta que cambió la tendencia. Nunca existe una sola razón para explicar los acontecimientos que se dan en este juego. Y menos cuando convergen tantas situaciones impredecibles.

 

   El humor es muy volátil en el fútbol. Algo cambiante según la naturaleza de los números. Como el barco que termina plegado al capricho de los vientos. El tiempo vive angustiado en medio de los resultados; atrapado por el impulso de la frustración. Nada, o casi nada, escapa a los malos resultados. Pero la Real supo capear el temporal en los peores pasajes: vivió muchas vicisitudes, algunas extremas, en el espacio de seis años, y el tiempo le ha distinguido. La importancia del proceso.

 

   El logro de la Real es haber conquistado la batalla del tiempo. Perdurar en el punto de partida y conseguir una evolución que le permite competir en cualquier situación, ante cualquier rival. Demostrar que la primavera en el fútbol llega de forma natural, sin brusquedades. Que muchas veces no hace falta acometer una aventura a la desesperada, porque todo requiere su tiempo de maduración.

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Marca de la casa
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gerlandEl Lyon ha cambiado de registro. Ya no es el monarca del fútbol francés, título que acuñó en los albores del siglo XXI. Durante años no tuvo rival en Francia. Siete títulos de L1 encadenó de forma consecutiva, la totalidad que jalonan su palmarés. Hasta entonces había sido un equipo con una trayectoria oscilante. No era un clásico del balompié francés. La afición gala sigue venerando a su vecino, Saint-Etienne, desde la nostalgia. A pesar de llevar más de treinta años sin haber ganado la liga. Algo ha fallado en el séptuple campeón hexagonal para no llegar a los aficionados en general. Francia fue un día del Saint-Etienne. Todavía arrastra adeptos de la época gloriosa; pero Francia nunca tuvo empatía con el lustroso Lyon.

 

   Se le veía venir. Su astuto presidente Jean-Michel Aulas tomó las riendas en Segunda división para poco a poco subir peldaños y ponerlo en órbita. Tras el ascenso el reto era Europa. Y tras pisar el Viejo Continente, un título. Y luego otro. Y otro más. Hasta consagrar un reinado que parecía eterno... Pero nada es para siempre.

 

   La llegada del goleador brasileño Sonny Anderson a finales de los 90 comenzó a cambiar el rumbo del conjunto francés. Se abría la vía brasileira con trazos de jerarquía y clase: Claudio Caçapa, Cris y Juninho Pernambucano dejaron una huella profunda en Gerland. Fueron la avanzadilla para que compatriotas como Nilmar, Fred o Michel Bastos tuvieran un camino reconocible.

 

   Un equipo siempre dirigido por técnicos de perfil discreto. Silenciosos. Serios. A imagen y semejanza de Gérard Houllier, Jacques Santini, Paul Le Guen, Alain Perrin, Claude Puel o Rémi Garde, antiguo capitán del equipo y responsable del centro de formación. Juego equilibrado, rápido y poderoso en la zona ancha. Futbolistas como Michael Essien y Mahmadou Diarra resultaron fundamentales para el cambio de dimensión. Primero, por su rendimiento en el campo; y más tarde, por las plusvalías que les procuraron al club, para poder seguir fichando futbolistas de relumbrón y pagar fichas astronómicas.

 

   Un clásico de la Liga de Campeones. El Lyon fue durante años el rival a evitar; convertido en bestia negra del Real Madrid. En la fase de grupos y en las eliminatorias. Y siguieron pasando grandes figuras por el césped, como el patrón Jérémy Toulalan, el infatigable Kim Källstrom, o el delantero con mayúsculas Lisandro López. Pero el Lyon siempre tuvo un tesoro que el tiempo  y las circunstancias han terminado por destapar: la cantera. Un excelente vivero que ha dado grandísimos futbolistas, tantas veces invisibles a los ojos de los dirigentes.

 

   Florian Maurice fue la referencia del centro de formación en los 90. Un goleador reconocido en Francia. Prefirió emigrar a Paris y Marsella, antes que esperar al despegue definitivo de su equipo. Ludovic Giuly y Steed Malbranque también se marcharon en busca de fortuna. Previamente lo hizo el monumental Frédéric Kanoute. Con él no contaban. Y en esas llegó un chico medudo, vivo como una centella, para quedarse, para ser el faro de la escuela: Sidney Govou. Poco después le seguiría un delantero con unas condiciones técnicas excelsas; un talento descomunal que por su frialdad y timidez parece escondido: Karim Benzema, estandarte de la brillante generación del 87, junto a Hatem Ben Arfa y Loïc Rémy. Ninguno de los tres juega en el Lyon. Hace tiempo que no lo hacen. Benzema llenó las arcas del club tras su traspaso al Real Madrid; los otros dos pasean su calidad por los campos de la Premier League.

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Futbolaren gorabeherak
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2010eko ekainaren 22an zalaparta zen nagusi Anoetan. Joseba Llorenteri ongietorria ematera hurbildu ziren hainbat zale. Alaba txikia besoetan atera zen zazpi urte lehenago utzi zuen berdegunera: Eibarren, Valladoliden eta Vila-Realen zaildu zen, Realera itzuli aurretik. Ibilbide oparoa egin zuen etxetik at, Bigarren mailan lehenengo, Lehen mailara iritsi eta Txapeldunen Liga jokatzeraino: hat-trick-a egin zuen behin Aalborgen aurka, Vila-Realeko aurrelari zela. Urrearen distira utzi Castello aldean eta txuri-urdinera aldatu zuen larrua, betiko izango zelakoan. Jokin Aperribay presidentea albo batean; Loren, kirol zuzendaria, bestean. Denak pozik, seme kuttuna etxera itzuli izan balitz bezala.

 

   Aurreko aroan, Darko, Nihat eta De Paula zituen aurretik. Gazte mailan Zubietan zuzendu zutenak bat zetozen: “Llorentek, aurretik hemen izan genuen beste Joseba haren traza dauka. Argia, bizia, lotsagabea, zorrotza”. Hondarribian billaba esaten duten horietakoa zen Llorente. Horrelakoa izan zen Joseba Etxeberria berdegunean eta antzeko nortasuna iritzi zioten Llorenteri.

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La Torre Eiffel
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ImageSuenan estrofas de Georges Brassens por las calles de París. Los adoquines de los Campos Elíseos asoman relucientes, como tepes de hierba húmeda. Los sueños se deslizan por la ciudad de la luz merced a la nueva dimensión que adquiere su equipo de fútbol; un club que pretende convertirse en marca registrada: PSG.

 

   El Paris Saint-Germain es una entidad con más fama que palmarés. Aún no ha alcanzado el medio siglo de vida, y sólo cuenta con dos títulos de Liga (1985/86, 1993/94). Sus grandes ídolos son de otro tiempo. Los más recordados se emparejaron en la medular del primer equipo campeón: Luis Fernández y Safet Susic. El equipo que ganó la segunda Liga quizá tuviera más glamour, con gente como Ricardo Gomes, Valdo, Ginola, Rai y George Weah. Aquel grupo de futbolistas se convirtió en la bestia negra del R. Madrid y FC Barcelona en la Recopa y la Copa de Europa a golpe de fútbol, gracias, en buena medida, al equilibrio que procuraban dos medios silenciosos y audaces en su desempeño: el capitán Paul Le Guen y el todoterreno Vincent Guérin. Un equipo con mucho lustre sujetado por dos diques imprescindibles.

   Luis Fernández, el gran ídolo de los primeros años sobre el verde, guió a los parisinos a su primer triunfo continental desde el banquillo: la Recopa de 1996. Los jugadores más brillantes se habían marchado y la gran estrella llegó de Mónaco: Youri Djorkaeff. Desde entonces, el PSG colecciona disgustos ligueros, casi de la mano del Marsella, con el dulce regusto de alguna copilla. París se ha especializado en las copas locales (Coupe de France y Coupe de la Ligue). Durante casi dos décadas, los capitalinos han visto como el título liguero discurría por Nantes, Auxerre, Mónaco, Lens, Burdeos, Lille, Marsella o Montpellier. El PSG siempre terminó fichando a los animadores del torneo anterior, pero la impaciencia y su complejo contexto terminaban por desactivar las ilusiones del eterno aspirante.

   El último gran futbolista del equipo era el brasileiro Nene. El atacante zurdo ha completado dos muy buenas temporadas en París, totalizando 45 goles y 18 pases definitivos. El antiguo futbolista del Deportivo Alavés, entre otros, lucía el diez a la espalda: el número que siempre ha ilustrado a los grandes. Pero alguien que amenaza con suplantar a la mismísima Torre Eiffel, por altura de miras y atractivo futbolístico, amenaza con arrebatarle el número fetiche. El París Saint-Germain cambia de dimensión con la fortuna procedente de Qatar, relegando a un segundo plano al futbolista que le ha dado vida estas dos últimas temporadas: el rendimiento de Nene ha estado muy por encima del fichaje más costoso de la historia del club, Javier Pastore (42 millones de euros).

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Mariscal de los campos
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ImageAquella fría noche de noviembre todos aprendieron algo muy importante de forma dolorosa. La carrera de Emil Kostadinov cortaba de raíz las posibilidades de una generación en pleno apogeo. Era la época de los tres ilustres, cada uno a su manera. Uno acariciaba la pelota como la seda, otro era l’enfant terrible, y el tercero tenía un cañón tan certero como una bota de oro. Era el goleador por antonomasia.

 

 

   A Francia le faltaban segundos para validar su billete mundialista. Hablamos de la Copa del Mundo de 1994 en Estados Unidos. Sólo necesitaba un punto en sus dos últimos partidos como local: primero jugaba contra Israel en el Parque de los Príncipes, para terminar la fase de clasificación recibiendo en casa a Bulgaria. Sorprendentemente perdieron ante los hebreos en París (2-3). Pero seguía bastando un simple empate en el partido final ante los búlgaros. El duelo caminaba hacia el final con el punto necesario (1-1).

 

   17 de noviembre de 1993. El Parque de los Príncipes suspiraba por el final. Falta favorable a Francia a la altura del lateral izquierdo de Bulgaria. Restan segundos para terminar el partido. David Ginola, el estilista, bota la falta directamente al corazón del área. Bulgaria aborta la ofensiva francesa e inicia su última ofensiva: cara o cruz. El tiempo irradia angustia. Se acaban las opciones. Kremenliev inicia jugada, la pelota llega a la altura de Lubo Penev, y el goleador grandullón envía un pase para la incorporación de Kostadinov. Partiendo desde la derecha rompe la línea de zagueros bleu, le toma la espalda a Alain Roche, Laurent Blanc intenta barrer la pelota en última instancia, pero asiste sin posibilidad de redención al cañonazo de Kostadinov. Bernard Lama nada puede hacer ante el imponente y preciso tiro del delantero búlgaro. Los diez segundos que restaban para el final del envite se perdieron en un ambiente de lamento. El fino David Ginola, el irascible Éric Cantona y el inevitable Jean-Pierre Papin perdieron el tren hacia metas más gloriosas. En la banda, tres ilustres ligados al equipo de Francia no daban crédito: Gérard Houllier, Aimé Jacquet y el mismísimo Michel Platini.

 

   Aquel día, en el centro del campo francés, asomaba un futbolista menudo, hiper dinámico, con el siete a la espalda. Era el capitán del Olympique de Marsella, que pocos meses antes había levantado la Copa de Europa en Munich. Apenas tenía 25 años y ya había sido capitán en su equipo formador, FC Nantes, así como en el de su consagración, Olympique de Marsella. Un meneur d’hommes, que dirían en Francia.

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Horizontes lejanos
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El fútbol tiene un nuevo El Dorado: China. Su irrefrenable crecimiento económico amenaza con alterar el orden del firmamento balompédico. Antes fueron la J-League y la MSL; ahora el reclamo llega desde los paises del Golfo y China, merced a su temendo poder adquisitivo.

 

    Darío Conca es un centrocampista argentino que despuntó en el Fluminense. Hace un año fue transferido al Guangzhou Evergrande chino, convirtiéndose en uno de los diez futbolistas mejor pagados del planeta. Doce meses después desea volver a Brasil. Mientras, el Guangzhou Evergrande se encuentra inmerso en la Asian Champions League; un equipo que no escatima esfuerzos a la hora de fichar grandes celebridades: su entrenador es el italiano Marcelo Lippi. El conjunto chino competirá con el Al Ittihad saudí que dirige Raúl Caneda en los cuartos de final del máximo torneo asiático de clubes.  

 

   Hace un par de semanas Didier Drogba ponía rumbo a Shanghai. El delantero costamarfileño rompió la banca con un contrato infinito en ceros. Se unía al Shanghai Shengua de su antiguo compañero en el Chelsea Nicolas Anelka. El francés fue entrenador del equipo durante varias semanas, hasta que ficharon al técnico argentino Sergio Batista. También desde la Premier League llega al Guangzhou R&F otro delantero  poderoso:Yakubu Aiyegbeni, procedente del Blackburn Rovers. Sus emolumentos se equiparan al de las grandes estrellas de los campeonatos europeos.

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El fútbol saluda a Italia
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andrea pirloLa última gran tormenta del balompié transalpino descargó  sobre Coverciano pocos días antes de arrancar la Eurocopa. Se hablaba más de fiscales, quinielas y amaños que de la squadra azzurra. El lateral izquierdo de la selección, Domenico Criscito, abandonaba la concentración tras haber sido implicado en una presunta red de amaños. Se habló también de Leonardo Bonucci, y de repente el asunto tomaba mayor calado cuando asomó el nombre del guardameta y capitán Gianluigi Buffon. Asuntos turbios envolvían al fútbol italiano, otra vez, antes de una gran cita. Como el totonero en el Mundial de España; el Calciopoli en la antesala de la Copa del Mundo de Alemania. E Italia salió ganadora en ambos torneos. El cielo se hizo azul.

 

   Esta vez la empresa parecía más difícil todavía. Con un campeonato italiano gris, sin grandes noticias a nivel de jóvenes talentos, con estadios desvencijados, y pésimos resultados en Europa. Inter, Napoli y Milan se apearon del tren de la Champions en las primeras estaciones; y en la Europa League el panorama había sido desolador. Nada que echarse a la boca. Sin embargo, la Nazionale venía de realizar una campaña de clasificación para el europeo impecable.

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La Eurocopa que no ganaron
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yugoslaviaFaltaban pocos días para el inicio del torneo. El norte de Europa aguardaba a las ocho selecciones clasificadas para disputarse el cetro continenal. Alemania quizá fuera la máxima favorita, por aquello de las sensaciones. A lo mejor había algún otro equipo tan bien o mejor dotado. Hasta que se difuminó la estrella roja.

 

    Ivica Osim (bosnio) tomó la palabra. A su derecha, Miljan Miljanic, toda una institución. Con la voz sobrecogida por la decepción, el seleccionador que había llevado a Yugoslavia hasta los cuartos de final del Mundial italiano expresaba su sentimiento ante la decisión de Naciones Unidas: el fútbol yugoslavo quedaba bloqueado, sin poder participar en la fase final de la Eurocopa en Suecia (1992). La guerra de los Balcanes ponía en cuarentena, probablemente, a la mejor generación plavi que se recordaba. No había posibilidad de reconsiderar el dictamen.

 

   Unos meses antes, en medio de las disputas, la federación de las seis repúblicas (Serbia, Montenegro, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Eslovenia, Macedonia) y las dos regiones autónomas (Kosovo y Vojvodina), con cinco idiomas oficiales, veía cómo la selección que aglutinaba al conglomerado se metía entre las ocho mejores de Europa. El equipo era una mezcla de veteranos con mucho vuelo y la generación campeona del mundo sub’20 en Chile, cinco años antes.

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El sueño imposible
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karagounisLa locura colectiva se desató en torno a la eterna figura del Marqués de Pombal aquella calurosa noche de junio en Lisboa. Circulaba la alegría calle abajo con sonido de claxon y garganta desgarrada. Portugal había noqueado a Inglaterra desde los once metros merced a la pericia de Ricardo Corazón de León, guardameta por aquel entonces del Sporting CP, hijo predilecto de Montijo. Mientras sus vecinos vitoreaban las paradas del guardarredes, en una de las aceras que abrazan al Marqués de Pombal miradas discretas, ajenas a la fiesta, hacían suyo aquel jolgorio, como un reto imposible. Eran los futbolistas de la selección de Grecia, que dejaron sus habitaciones para activar el ánimo con el entusiasmo local. Ellos ya habían derrotado a Portugal en el partido inaugural; sin embargo, avanzaban ante el descrédito general. El siguiente envite siempre parecía el último.

 

   En la víspera del partido inaugural aterrizamos en Oporto. A un lado Vilanova do Gaia, con su bodegas y barcazas de otro tiempo. En el otro costado asomaban hinchas helenos orgullosos de tomar parte en la Eurocopa  2004. Por allí andaba Angelos, un profesor griego empleado en Sudáfrica, que había surcado un continente eterno para alentar a su selección. “¿Imaginas ganar la Eurocopa?”, le dije. Su respuesta, por imposible, parecía intrascendente: “si ganamos la Eurocopa vuelvo a casa nadando”. De hecho, Grecia, junto a Letonia, eran las selecciones con menos opciones en las apuestas. Nadie daba un duro por los helenos. Imposible.

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Cuando el balón habló de verdad
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entrada antiguo estadio dinamoUcrania es referente ineludible del buen fútbol. Kiev siempre ha sido cuna de grandes ideas asociadas al juego de equipo. Valery Lobanovsky fue el gran maestro. Una estatua con mirada profunda a la entrada del viejo estadio da fe de su importancia. La huella de este matemático diplomado en el Dinamo fue tan profunda, que alcanza a sus pupilos más aventajados. El Dinamo y, por ende, la selección de la Unión Sovética, en diferentes etapas, siempre tuvo el sello del hierático Lobanovsky. La final de la Recopa de 1986 ante el Atlético Madrid fue uno de los momentos más relevantes de su excelsa obra. El segundo gol, en una jugada colectiva rematada por Oleg Blokhin, es la síntesis de la idea. Un ejercicio común de precisión y brillantez.

 

 

   El abrazo entre aquel goleador simpar (Balón de Oro en 1975), ahora convertido en seleccionador, y el capitán del combinado nacional, Andrei Shevchenko (Balón de Oro en 2004) al final del primer encuentro de la Eurocopa fue una especie de tributo al gran maestro. Él, sin embargo, seguía en su sitio, impertérrito, con su mirada imponente. El alborozó final le pertenecía, en buena medida.

 

   El balón es un elemento altamente democrático en cualquiera de sus formas: pelota de trapo, plástico, goma, espuma, cuero o sintético. Sirve de unión, como si fuera una junta; y cuando la cosa fluye en torno a su figura, la imaginación rueda sin límites.

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Generación chic
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franceLa Francia futbolística les esperaba desde hace tiempo. Debutaron muy jóvenes en la L1, siendo unos juveniles. Los cuatro tenían varias cosas en común: habían sido campeones de Europa sub-17  con la zamarra bleu, tenían una sensibilidad especial para desarrollar el juego de manera común, eran de perfil eminentemente técnico. Tres de ellos coincidían en otra cosa más: eran de origen magrebí (Samir, Hatem y Karim). Como tantos grandes futbolistas que dibujaron cosas diferentes por los campos del hexágono. Crecieron en centros de formación de pedigrí: Marsella y Lyon. Jérémy lo hizo más al norte, en la reputada escuela del Sochaux. Juntos ganaron aquel europeo con autoridad, derrotando en la final a España por 2-1. En el equipo hispano asomaban, entre otros, dos chicos de la Masía con evidente porvenir: Gerard Piqué y Cesc Fàbregas. Otros  chicos de aquel equipo, caso de Esteban Granero y Diego Capel, también juegan en equipos de renombre. Llegar no es sencillo.

 

Muchos no lo hicieron, y en el caso de aquella Francia, la mayoría desapareció del mapa futbolístico. Pero Samir, Hatem, Karim y Jérémy no. Éste último fue el goleador del combinado galo, un futbolista superior técnicamente, exquisito en conducción y definición. Quizá algo frío, característica que se asocia a los jugadores altamente técnicos. Hatem tenía una zurda tan afilada como una cuchilla. Llamaba la atención por suficiencia. Tanto, que el Real Madrid comenzó a seguirle de cerca. Pero era muy disperso. Karim, su compañero en la cantera del Lyon, suplente en algunos partidos de la joven selección francesa, parecía más centrado en su irresistible ascensión al primer equipo. Creó su propio hábitat en la superficie cercana al área rival y fue despachando a todo aquel goleador que reclutaban del extranjero. Tenía un porte exquisito para transportar la pelota;  mirada y pulso fríos para precisar soluciones como quien respira. Naturalidad desbordante. Partía en desventaja, pero el presente le coloca en una instancia superior. Por goles, por juego, por pura influencia. Acaricia el verde como la seda.

 

   Samir es el más centrocampista de todos. Dio el salto a la Premier League en sus primeros días como profesional, como tantos jóvenes que buscan fortuna de la formación a la francesa. Él tenía un seguro de vida; al amparo de un técnico que cree a pies juntillas en los jóvenes: Arsène Wenger. Y creció. Maduró con futbolistas de perfil dinámico que facilitaron su crecimiento. Pero la selección absoluta era otra cuestión. Ni él, ni Hatem, ni Karim, ni mucho menos Jérémy, terminaban por cuajar en el escalafón superior. Ninguno de ellos acudió al Mundial de Sudáfrica, víctimas de su irregularidad y poco peso específico en la formación del gallo. Todavía prevalecía el corte físico de sus componentes. Hasta que llegó Laurent Blanc.

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El nuevo continente
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polonia y ucraniaFue mentar el nombre de Kazimierz Górski y aquel grupo de entusiastas que repetían y no paraban el estribillo “Polska bielo-czerwoni…” se pusieron de rodillas implorando al técnico más glorioso del fútbol polaco. Había fallecido pocas semanas antes víctima de una larga enfermedad. A Tomas se le fueron los ojos al cielo. Allí arriba se podía adivinar un terreno de juego infinito donde el maestro alentaba a sus pupilos. No eran unos de tantos. Eran los mejores. La generación más brillante que jamás floreció en Polonia: Deyna, Lato, Zmuda, Gadocha, Szarmach… Hacía mucho calor aquella tarde en Gelsenkirchen. Eran las horas previas al estreno de Polonia en el Mundial de Alemania. El recuerdo y la nostalgia prevalecían entre la hinchada.

 

   Un día me contaba Jan Urban que la generación de oro del fútbol polaco reforzó la autoestima de un país dolorido por las sucesivas invasiones y sujeto como pocos a un catolicismo inquebrantable. Campeones Olímpicos en Munich’72 y terceros en la Copa del Mundo de Alemania’74. Junto a Holanda, la selección más agradable del campeonato. Un regalo para la vista. Fueron como la Hungría del 54: amor a primera vista por aclamación popular, pero sin corona.

 

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El aire del atlántico
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deporUna semanda después del Deportivo, el Celta certifica un doble ascenso gallego histórico. Algo muy celebrado por el fútbol. Ambos suben a Primera de la mano. Nunca había ocurrido tal circunstancia. La coincidencia se remonta a la categoría de bronce, cuando en los albores de los años 80 accedieron al unísono a la tierra de plata. El extraordinario trabajo de ambos equipos realza la trayectoria del Real Valladolid, excelente, pero sorprendentemente insuficiente para acceder a la máxima estancia del fútbol de forma directa. Tendrá que abonar un duro peaje el conjunto blanquivioleta. Y ello, a pesar de haber superado la barrera de los 80 puntos. Nunca antes había sucedido. Todo equipo que acumuló más de ocho decenas subió a los altares. Ahora espera la promoción: doble obstáculo si quiere volver por donde solía. En cualquier caso, pase lo que pase, el equipo de Miroslav Djukic ha desplegado un fútbol de consideración, en circunstancias institucionales nada cómodas. En Pucela hay un entrenador muy a tener en cuenta.

 

   El Deportivo fue un equipo bien engarzado, veterano, con mucha sabiduría para resolver los incovenientes y marcar la diferencia. Resurgió Juan Carlos Valerón, el genio de la lámpara. El futbolista más rápido de Segunda, porque ve cosas que los demás ni siquiera imaginan. Si alguien tuviera un don parecido, él lo superaría, por talento natural. El reloj de Arguineguín sigue marcando los cuartos de hora con la misma vigencia de siempre. Andrés Guardado fue un desestabilizador permanente, comprometido con la causa deportivista aun sabiendo que la temporada que viene no iba a estar. Jugará en el Valencia el mexicano. El año de Segunda vimos la mejor versión del zurdo con tirabuzones de oro. El portugués Bruno Gama fue un estilete en el otro costado. Un gran acierto su incorporación, por juego, goles e influencia en el despliegue. Tantos bien repartidos, en un equipo equilibrado, con buenos mimbres, de superficie a superficie. Dani Aranzubia, guardameta de jerarquía; Lassad, Riki y Xisco (providencial en las dos jornadas definitivas): señores del gol.

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La caída de Gourcuff
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Verano de 2010. Yoann Gourcuff venía de realizar dos campañas espléndidas con el Girondins de Burdeos. En la primera de ellas –llegó cedido del Milán- ganó la Liga francesa (L1);  más tarde brillaría en la Copa de Europa (el Girondins cayó eliminado en cuartos ante el Lyon). En el conjunto bordelés había destacado por su generosidad y tremenda calidad como centrocampista. Brillante. El fatal vicio de comparar la calidad de una figura incipiente con mitos de otra época no le hizo ningún bien. Todo lo contrario.

 

 

   gourcuffPor Burdeos han pasado grandes futbolistas. Algunos, legendarios. Centrocampistas divinos. De corte y confección. Recordamos al inmenso Jean Tigana, con pulmones como máquinas a todo gas y sus patas de alambre. Cómo no, al hombre que tenía a su vera: Alain Giresse, el pequeño maestro. Hubo un salto apreciable en el tiempo hasta que llegó el futbolista que iba a marcar el final de los noventa y el inicio del nuevo siglo: Zinedine Zidane. En el antiguo Parc Lescure dejó huella de lo que más tarde sería: un dechado de virtudes al servicio del colectivo.

 

   Cuando los dirigentes del Girondins fueron a buscar a Yoann Gourcuff nunca pensaron que iba a crear un impacto tan grande en el juego del conjunto marine et blanc. El último gran trazo de calidad lo dejaron Johan Micoud y Ali Benarbia, en la época post-Zidane. Se estilan este tipo de medios creativos y diferentes en Burdeos, y con Gourcuff encontraron la piedra filosofal del futuro equipo campeón.

 

   La temporada del campeonato comandó la ofensiva del equipo con brillantez y mucha pulcritud. Engarzaba el juego de ataque con mucha elegancia y diligencia. Era el encargado de lanzar las jugadas de estrategia: un diamante para su entrenador, Laurent Blanc. Apenas tenía 22 años.

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La vieja guardia
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chelsea fcNadie ha sabido administrar mejor sus recursos y sobrevivir a las carencias como el Chelsea. Un espíritu agónico, de acero inoxidable. Siempre a contrapié, pero finalmente dichoso. El conjunto londinense se adjudica su primera Copa de Europa poniendo punto y final a una trayectoria turbulenta.

 

 

 

   Napoli, Benfica y FC Barcelona se habían sentido superiores en sus enfrentamientos ante el equipo inglés. André Villas-Boas no pudo plasmar con resultados el progresivo cambio de ciclo que se había planteado tras su lustroso fichaje del Oporto. La marcha del equipo en la Premier League era errática. Juan Mata era la única noticia salvable en un grupo desorientado ante la paulatina pérdida de protagonismo de algunos ilustres, junto a la poca productividad de la savia nueva. La desconcertante trayectoria de Fernando Torres, el fichaje más caro en la historia del club, daba forma al desencanto general. Hasta que llegó el final de Villas-Boas. El técnico luso quedó sepultado deportivamente bajo los alaridos del Vesubio.

 

   Ya con Roberto Di Matteo (antiguo medio centro) al comando de las operaciones, la vieja guardia volvió a juntar todas sus piezas sobre el campo, y con el reestablecimiento del antiguo orden empezaron a salir las cosas en las competiciones del KO.

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A bientôt, Auxerre!
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auxerreEl entrañable club de Borgoña se nos ha ido a Segunda. 32 años ininterrumpidamente en L1, y uno después de disputar la Liga de Campeones pierde su estatus en la élite del fútbol francés. Como otros ilustres del hexágono en las últimas temporadas: Nantes, Mónaco, Lens, Metz, Estrasburgo, Bastia... La agonía de los históricos no decrece.

 

   El próximo domingo se disputa la última jornada del campeonato galo. El melancólico Abbé Deschamps, templo del AJ Auxerre, recibe al Montpellier. Los caminos se cruzan en Borgoña. Se va un club familiar, con una historia de fábula; y, otro, de parecidas características, puede proclamarse campeón de Liga por primera vez en su historia. El Montpellier necesita un punto para asegurarse el campeonato. Un hito. El PSG, último capricho de los qatarís, tiene todas las papeletas para hincar la rodilla ante el último soplo de aire fresco en el fútbol francés.

 

   Lo del Auxerre es otra cosa. Un sentimiento de pena embarga al balompié galo desde que el pasado domingo perdiera la categoría. Porque no se trata de un equipo más. Nació por iniciativa de un monje (el estadio lleva su nombre), para que los jóvenes se educaran a través del deporte; y su irresistible ascensión se produjo por obra y gracia de un entrenador irrepetible: Guy Roux. Tomó el mando del equipo en 1961, en División de Honor (categoría regional). Su destreza y sabiduría le permitieron coleccionar una serie de futbolistas ilustres que otros no acertaron a detectar. Fue poco a poco. Hasta que llegó a la máxima categoría en 1980. Guy Roux era una especie de flautista de Hamelin, capaz de atraer a jóvenes talentos de toda Francia.

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Gloria continental
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final europa leagueAl fútbol vasco sólo le falta un trofeo europeo de alto nivel para abrazar un palmarés de por sí brillante. Será el tercer intento. En 1977 la Juventus se cruzó en el camino del Athletic. Entonces la final de la Copa de la UEFA se disputaba a doble partido. Y en 2001, el Glorioso Deportivo Alavés hincó la rodilla en la muerte súbita, con aquel centro de Mc Allister y el desgraciado toque de Geli que terminó colándose en la portería de Herrera. Final memorable. El sentimiento general afloró en la conferencia de prensa cuando hizo acto de presencia el técnico albiazul, José Manuel Esnal “Mané”. Ovación cerrada para el técnico de Balmaseda, emblema de aquel equipo de bigotes.

 

   Otro vizcaíno entrañable estuvo cerca de levantar aquella copa. Antonio Karmona. El gran capitán del Deportivo Alavés. Lágrimas por un sueño truncado de forma cruel en una final épica. Lágrimas de competidores gloriosos: Karmona, Desio, Contra… Tributo a una trayectoria conmovedora con epitafio brutal. Pero el Deportivo Alavés tuvo el consuelo del fútbol. Unánime. Como dirían en la Bombonera, el Westfallenstadion de Dortmund no tembló aquel día, latió al son de las emociones extremas. Liverpool 5 – Alavés 4. Imborrable.

 

  El capitán de aquel equipo puede cobrarse mañana una cuenta pendiente. Ahora trabaja de manera meticulosa para el Athletic, formando parte del grupo de colaboradores de Marcelo Bielsa. Quizá recupere la camiseta que diseñó especialmente para la final de Dortmund. Una manera de recordar aquella hazaña. Desde San Siro hasta el infierno de Betzenberg.

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Gertuko intxaurrak hamalau
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mikel aranburuKapitaina futbola uztera doala! Bere lagun on bati galdetu nion joan zen astean: Mikelek jarraituko al du? Zalantza ikurra. Zalantza, bere horretan. Mikelek zekien erantzuna. Zirrikiturik gabeko erabakia. Bere asmoa denok batera jakin genuen, atzo. Egun tristea? Beharbada futbolak erreferente natural bat galduko duelako, baina agurrean, bere balioak erakutsi zituen, beste behin.

 

Zintzo, apal, xume azaldu zen hedabideen aurrean. Sekula ez hitz itsusirik; inoiz ez keinu zatarrik. Arrastoa utzi du Mikelek.

 

   Gazte doa, futbolaren egungo legeari kontraesanean. Futbolariak bere jarduna ahalik eta gehien luzatu nahi izaten baitu. Lehiari lotuta bizi da, belar usaina behar du, aldagelaren aldartea. Diruaren hotsa ere ez da makala. Hamalau denboraldi futbolean asko dira; 33 urte bizitzan, gazte. Handiek jartzen diote neurria agurrari borondatez: Platini dut gogoan. 32 urterekin Comunaleko harmailak hunkitu zituen. Realean, Arconadak eta Zamorak gorputzaldi onean utzi zioten jokatzeari. Jarraitzeko moduan ziren, baina inork ez zuen zalantzan jarri haien erabakia. Errespetuz. Ereindakoa jaso zuten: begirunea eta miresmena.

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Estilo y coherencia
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pepe guardiola+tito vilanovaVicente Del Bosquefue el último entrenador que ganó la Copa de Europa al frente del Real Madrid. Se alzó dos veces con el máximo cetro continental: 1999/2000, 2001/2002. Era un hombre respetado en casi todas las parcelas del club, por su dedicación, compromiso, conocimiento y humanidad. Fue destacado centrocampista en el conjunto blanco entre los setenta y ochenta, formador de jóvenes valores en la factoría merengue, y viajero infatigable. Cualquier miembro de una secretaría técnica, cuando viajaba al lugar más insospechado para ver a un futbolista prometedor, allí estaba Vicente, en una esquina, tan correcto y sagaz como de costumbre. “A ver a Luccin, ¿eh?”, ironizaba aquella tarde en Burdeos, cuando el mundo balompédico buscaba medios centros fuertes, con carácter, tan característicos en el fútbol francés tras su ciclo ganador a finales de los años noventa.

   Un día le nombraron entrenador del primer equipo. Cumplía el perfil para ser el nuevo Luis Molowny. Aquel hombre que ejercía de bombero eficiente cada vez que había un incendio en la casa blanca. Pero Del Bosque asumió el cargo de entrenador principal del primer equipo para quedarse. No habría vuelta atrás.

   En un equipo repleto de Balones de Oro, con Raúl y Fernando Hierro por bandera, con egos más que difíciles de gestionar en el vestuario, se convirtió en el entrenador paternal que encajaba el ánimo y carácter tan cambiantes como si fueran piezas de un puzle. Siempre existían problemas, pero las soluciones eran sabias. Había empatía. Funcionaba el equipo; sumando títulos importantes desde la modestia y grandeza de su entrenador. Pero, a pesar de ello, lo retiraron de la circulación. A un presidente poderoso le van más los futbolistas rutilantes y entrenadores desafiantes. Allí sólo vale ejercer la victoria.

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El anillo del nibelungo
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ral gonzalezRaúl Gonzálezdejará el fútbol de primer orden con la sensación de haber trazado una huella muy profunda en el mundo del balompié. Es un referente. Ejemplo en las escuelas futbolísticas para los jóvenes, por vocación, clase, inteligencia, compromiso y espíritu competitivo. El Schalke 04 ha decidido retirar el número siete como tributo al futbolista. Este hecho llama poderosamente la atención, porque Raúl sólo ha militado dos temporadas en el equipo de la cuenca del Rühr. Y no se trata de un club cualquiera. Es una de las grandes escuderías del futbol germano, por popularidad y arraigo. Significa el reconocimiento supremo a la dedicación ejemplar de un futbolista especial que han saboreado en todo su esplendor.

 

 

De forma breve pero intensa. Hasta el punto de otorgarle rango de eminencia. Porque Raúl hizo un punto y seguido tras abandonar el Real Madrid. Siguió compitiendo con los mismos argumentos en otro contexto muy diferente, para convertirse en el indiscutible líder de forma natural. “Señor Raúl”, le cantan desde el graderío. Y podría sonar, tranquilamente, El anillo del nibelungo (opera épica de Richard Wagner), en la celebración de cada tanto del siete azul.

 

 El fichaje de Huntelaar le vino de perlas para poder desplegar con más desahogo su registro de futbolista, y llegar a jugar hasta de mediocentro organizador. Su actuación en la eliminatoria de la Europa League ante el Athletic resultó portentosa.

 

 

   Heredó el número de Butragueño en el Madrid, figura que anteriormente portaron Juanito y Amancio, entre otros. Casi nada. Diecisiete años después de su estreno con el conjunto blanco, la zamarra con el siete de Gelsenkirchen colgará del anillo del nibelungo.

 

 

                                                                                                  Naxari Altuna (periodista) naxari altuna  @naxaltuna

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El viento pendular
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philippe montanierHace un año, por estas fechas, la Real se desinflaba por momentos. Yacía en caída libre. La inercia positiva del ascenso duró una vuelta. La familia txuri-urdin se aferraba al anhelo de la permanencia, como marinero que agarra el único cabo suelto en plena tempestad. Más allá del objetivo, la parroquia trazó una línea divisoria entre partidarios y detractores del entrenador. Martín Lasarte había insuflado suspiros de Primera a sus futbolistas, para convertirlo en viento de victoria allá por el mes de junio de 2010. Más que libreto, se buscó un impulso de adrenalina futbolística con la contratación del uruguayo. Misión para un objetivo ineludible. Trabajo impecable.

 

 

 

   El equipo caminaba risueño durante la primera vuelta del retorno, hasta que comenzó a balbucear. Los resultados no se daban. Desánimo. Bloqueo. Preocupación. Miedo. Pavor. La resolución de la última jornada benefició los intereses clasificatorios de la Real, sufrido superviviente en la élite.

 

   La situación del técnico quedó en entredicho. Una marea de partidarios y otra de insatisfechos se mezclaron, con un denominador común, el del agradecimiento; la disonancia era de orden futbolístico. El club buscó un cambio de timón, tendente a buscar horizontes más amplios y profundos que el de un resultado u objetivo clasificatorio. Se habló de método, filosofía de juego, y otros parabienes pertinentemente edulcorados. Aquello dibujó expectativas.

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Tierra quemada
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unai emeryLa liga española transita entre la exageración superlativa del binomio superior y los biorritmos irregulares del pelotón. Del tercero para abajo nadie cuenta con patente de fiabilidad. Es una franja donde nada sorprende a estas alturas, por inestabilidad. El Valencia ya no es el indiscutible primero de la otra liga, la del campeonato terrenal. Las etiquetas son de quita y pon. Las historias mundanas del campeonato de segunda velocidad dicen que nada es susceptible de ser catalogado.

 

   Existen 30 puntos de diferencia entre el líder, Real Madrid, y el Valencia, tercer clasificado. El próximo fin de semana podrían ser 33, como el artículo, ya que ambos se enfrentan en el Santiago Bernabéu. Hablamos de diez victorias de ventaja con respecto al último equipo, fuera del círculo bipolar Madrid-Barça, que ganó la Liga. Sucedió en la temporada 2003/04. Hace dos días.

 

   El Valencia flojea y su vecino, Levante, le mira a los ojos. Mientras, dos lobos agazapados comienzan a merodear tierra quemada. Atlético y Sevilla aún están a tiempo de entrar entre los cuatro primeros. ¿Mantendrán la estabilidad?

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Una mala defensa
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real madrid-real sociedadPhilippe Montanieracumuló jugadores en la retaguardia para no salir escaldados del Santiago Bernabéu. Repitió el formato de la primera vuelta, con aquel 0-1 ante el Real Madrid en Anoeta, que no dejó ningún signo positivo. La Real hizo una mala defensa de sus argumentos en Chamartín: tres centrales y dos laterales alineados a la misma altura para ejercer como barrera de hormigón. El Madrid se adueñó de los espacios con la sabiduría de Benzema, el diapasón, y las incursiones veloces de Higuaín y Cristiano Ronaldo.

 

 

   Ningún atisbo de crear la mínima duda a los galgos blancos. Esperar para ser golpeados. Todos juntos, eso sí. Una de las grandes virtudes de una defensa formada por cinco unidades es la mayor gama de posibilidades para realizar salidas y coberturas, con un hombre libre; y, sobre todo, la opción de ser profundos partiendo de los laterales.

 

   Hace tres años le pregunté a John Benjamin Toshack en una entrevista, por qué adoptó en su día la formula de tres centrales en la Real. “Los resultados no salían. Tenía muy buenos defensores en el fondo, veteranía, con Gorriz y Gajate como referentes. Reforzamos la línea de zagueros. Decidí retrasar a Larrañaga, como hombre libre, para cerrar mejor los espacios, salir jugando y aprovechar la profundidad de los laterales en ataque. Sobre todo la potencia de Luis Mari López Rekarte”, respondía el galés. Aquella organización de juego funcionó. Una disposición que fue adoptada también por el Valladolid de la época, con el chileno Vicente Cantatore; que, amén de los centrales, contaba con dos muy buenos laterales, jóvenes y profundos: Torrecilla y Juan Carlos.

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Las cosas importantes
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abidalEl sorteo de las competiciones europeas, el magífico partido del Athletic en San Mamés ante el Manchester United, otro fin de semana de locos… El fútbol gira en torno a una actualidad que escupe noticias con una trascendencia desigual, en función del verdadero calado de los acontecimientos.

 

   ¿Cuál fue la imagen futbolística más impactante de la pasada temporada? La pregunta hará dudar a más de un@, en busca de la respuesta en medio de un amplio espectro de posibilidades. Entre las variables para elegir una imagen podrían concurrir la afinidad con este o aquel club, la belleza de un gol concreto, la jugada trascendente para el título más relevante; o aspectos más mundanos, situaciones y valores que engrandecen al ser humano.

 

   El balompié lleva tiempo envuelto en ruidos, polémicas estériles, polarizaciones perniciosas, gestiones vergonzosas y diatribas varias que sonrojan. El periodismo adereza una ensalada las más de las veces indigesta. Hasta que la pelota y la sensibilidad toman la palabra. Ahí no hay discusión que valga.

 

   La imagen más impactante de la pasada temporada, para mí, se produjo el 28 de mayo en el estadio de Wembley, cuando Carles Puyol, capitán del FC Barcelona, cedía el brazalete a Éric Abidal en el momento de recibir la Copa de Europa. Si sorprendente fue la rápida recuperación del lateral izquierdo francés para disputar la final (había sido intervenido a mediados del mes de marzo de un tumor en el hígado), en la misma proporción habría que catalogar el impulso emotivo que experimentamos tod@s aquell@s que tuvimos la fortuna de retransmitir en directo aquel encuentro. Fue un golpe de vida que sirvió para humanizar aún más la obra maestra de un grupo irrepetible.

 

Para elegir la fotografía más impactante de la pasada temporada con tanta claridad, entre los ingentes acontecimientos estelares que pudimos vivir y contemplar, resulta definitiva la noticia que ayer nos volvió a sorprender de forma desagradable: Éric Abidal necesita un transplante de hígado. Es otro obstáculo de los verdaderamente importantes que encuentra el FC Barcelona en el camino, junto a la enfermedad que sufre Tito Vilanova, ayudante de Pep Guardiola en el cuerpo técnico. ¿Dónde quedan las polémicas arbitrales, supuestas conspiraciones, maniobras desetabilizadoras, cuitas sobre el escenario de la final de Copa y demás historias?

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Fútbol de alta escuela
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athletic clubLa exhibición futbolística del Athletic en Old Trafford resultó ejemplar y supone aire fresco en un planeta cada vez más ensordecedor. El fútbol habló por sí solo. Se explayó en el llamado teatro de los sueños, con un porte y personalidad propios. El conjunto rojiblanco tiene una idea colectiva que pregona por todos los campos y ante cualquier rival, sea cual sea su pedigrí. Maniató al FC Barcelona en San Mamés, le miró a los ojos al Madrid en el Bernabéu, siempre atacando el balón; y ayer causó impacto en el viejo continente por su propuesta, audacia y funcionamiento colectivo.

 

   Old Trafford sugiere jerarquía, solemnindad y vértigo; el Manchester United rezuma gloria, personalidad arrolladora y grandeza. La camiseta roja tiene un peso específico muy grande en el fútbol mundial.  Los ojos de su gran embajador, Bobby Charlton, pocas veces vislumbraron un rival con tamaña autoridad en el reino de los diablos. Desde el arranque mismo del choque quedaron claras intenciones y realidades, a partes iguales. La posesión y su manejo eran una declaración de intenciones.

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Ojos, percepción y soluciones
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DERBIHierba mojada, gargantas sedientas en la tribuna y duelo intenso a ras de césped. El descontrol gobernó buena parte de la primera mitad. Faltó pausa para ordenar el juego y fabricar opciones  en el primer acto. Los locales acostumbran a volcar el juego en campo rival; los visitantes modificaron su frente de ataque para sorprender por movilidad y permutas.

 

   El Athletic logró convertir en la primera ocasión que sumó pases con celeridad y precisión. Pasaron casi veinticinco minutos para que la secuencia tuviera lugar. No jugaba cómodo el conjunto rojiblanco por el empeño que puso la Real, pero el equipo txuri-urdin desentonaba con el balón. Con dos pequeños arriba (Vela y Griezmann), ¡pelotas cruzadas por los aires! Contradictorio. Imanol Agirretxe, el hombre que con su gama de movimientos abre camino, se encontraba en el banquillo.

 

   Minuto 24, el Athletic toca rápido, desplegando sus alas para llegar en manada. Primer gran detalle del partido: Ander Herrera maniobra con maestría y la banda magnética del Athletic (la derecha, con Iraola y Susaeta) culmina una jugada de vértigo. Hasta seis jugadores rojiblancos llegaban para buscar el gol. Bingo al 14 rojiblanco, se podría decir. Fue el día de Markel Susaeta.

 

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De Bremen a Sevilla
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SCHUMACHER - BATISTONLaurent Blancsalió al verde del Weserstadion con su habitual elegancia y aire tranquilo. Le Président, le apodaban en sus días de formidable futbolista. Una carrera rica en experiencias, con destinos de altos vuelos. Forjó su templanza en la medular del Montpellier. Porque antes de convertirse en patrón del fondo, fue un medio de gran presencia y llegada. Marcaba con asiduidad por los campos del hexágono. Hasta que fue requerido allende las tierras galas. Probó fortuna en el Napoli post-Maradona, sin demasiada fortuna, y volvió a Francia para proseguir su ruta de caminante futbolístico con aire pausado, señorial. Nîmes, Saint-Etienne, Auxerre (ganó Liga y Copa en 1996), Barcelona, Inter, Manchester United… Una gama de equipos de lo más curiosa. Campeón del Mundo en 1998, y de Europa en 2000 con Francia, el líder silencioso de aquella generación tiene como primer objetivo ganar un partido oficial al mando de su selección. Los galos no vencen un encuentro en fases finales desde la semifinal del Mundial 2006 en Alemania ante Portugal. Un hecho llamativo. Han pasado seis años, y entre medio, una Eurocopa y dos Copas del Mundo. Casi nada.

 

 

   En ese contexto recibía Alemania a la selección francesa el pasado miércoles en Bremen, al norte de Alemania. Un reducto del fútbol ofensivo sin miramientos, por obra y gracia del Werder Bremen, comandado por Thomas Schaaf. En la localidad hanseática se tiene cierto respeto al fútbol francés merced a la inestimable aportación de Johan Micoud a su juego vistoso, hace unos pocos años.

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Guardarredes globales
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ali al habsiSentado en la grada principal del flamante Britannia Stadium vió cómo el portero bosnio Asmir Begovic nada podía hacer ante el obús que le había lanzado Mehmet Topal, centrocampista del Valencia. Desde la tribuna, masticaba con serenidad la derrota de su equipo, el Stoke City, en la Europa League. ¿Habría podido responder a ese zurriagazo en su época de cancerbero? Él pasó a la historia por una parada inverosímil a un cabezazo traicionero de Pelé, a quemarropa. Aquella tapada fue su acción culminante, cuatro años después de haber guardado con celo la portería de Inglaterra, hasta certificar el primer y único título mundial de los pross hasta la fecha.

 

 

 

   Gordon Banks, con sus ojos achinados, siempre confirió un aire exótico a la portería inglesa. Pero no había debate: era el mejor. Uno de los más grandes de la historia. Su carisma quedó impreso en el recuerdo de los aficionados británicos. No hubo otro como él. Fue maestro de Peter Shilton, otra gran personalidad bajo los palos de los tres leones, coetáneo de Ray Clemence. Grandes nombres en la historia del fútbol inglés. Aquellos porteros transmitían mucho poso y sobriedad. Años más tarde, David Seaman ocupó la meta inglesa de forma variopinta; hasta que llegó David James, Calamity James, un portero tan singular como incomprensible por momentos. A sus 42 años sigue jugando en el Bristol City.

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El fútbol, según Raynald Denoueix
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RAYNALD DENOUEIXLlegó a Gipuzkoa el verano de 2002. La Real había flirteado peligrosamente con el descenso en los albores del nuevo siglo. Y para intentar cambiar la tendencia, dándole al equipo un aire diferente, los dirigentes del club txuri urdin buscaron la solución en Nantes.

 

 

   Raynald Denoueix era uno de los grandes herederos de José Arribas -reportaje sobre su vida y obra: http://www.panenka.org/avance -, un exiliado bilbaíno de la Guerra Civil española que creó un estilo de juego  muy particular en la ribera del Erdre. Denoueix desempeñó una labor fundamental en el crecimiento del FC Nantes, una de las escuelas futbolísticas más reputadas de Europa. Primero como futbolista. Llegó al club en 1968 y vistió la elástica jaune et vert por espacio de once temporadas. Jugaba de defensa. Durante su extensa carrera con los canaris cosechó dos títulos de Liga (uno a las órdenes del maestro arribas y otro bajo la tutela de Jean Vincent), y la primera Copa de Francia, ante el Auxerre en el Parque de los Príncipes. Éste fue su último partido como profesional, en 1979. Raynald Denoueix se despedía con un trofeo mayor para proseguir su labor en el cuerpo técnico del Nantes.

 

   En 1982 se hizo cargo del centro de formación de la Jonelière, más tarde bautizado como centre sportif José Arribas, en honor al ideólogo del célebre jeu à la nantaise, una suerte de juego al unísono, lleno de dinamismo, movimiento constante, técnica e inteligencia. El espíritu de equipo prevalecía por encima de todo. Y bajo esa premisa innegociable, ver jugar al Nantes siempre fue un placer.

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Plata reluciente
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michu  Un día vimos jugar en Segunda división a David Villa con el Sporting. Más tarde pasaron por la categoría, y en el mismo equipo, el Castilla, futbolistas de la talla de Javi García, Borja Valero, Rubén De la Red, Esteban Granero, los hermanos Callejón, Juan Mata o Álvaro Negredo. Curiosamente aquel equipo, dirigido por Míchel, no pudo aguantar la categoría. Hoy, la mayoría de aquellos jóvenes aporta su calidad en equipos de campanillas. Y qué decir de los fabulosos futbolistas del Barcelona Atlètic. Por no citar al mago Jonathan Pereira, artista en A Malata con el Racing de Ferrol, a pesar de la pérdida de categoría del conjunto ferrolano; o David Silva, el duende de la SD Eibar. Pedro León, aquel fino centrocampista del Real Murcia, que las enchufaba desde el otro lado del campo; Beñat Etxebarria, el fajador del Betis. Y, Michu, la última gran perla que ha irrumpido en Primera desde la categoría de plata. La Segunda está llena de buenos condimentos, que trabajan para sumar en una situación nada sencilla, por cuanto que la mayoría de equipos están en Concurso de Acreedores.

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El arte de fichar
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McDonald MarigaHubo un tiempo en que se perdió de vista el camino por los imponderables del resultado. Siempre tuvieron un vivero prolífico pero, como ocurre en tantos ámbitos de la vida, el crédito de lo propio, muchas veces, lo da el fracaso de la apuesta por la creencia de que lo otro es mejor.

 

 

   La Real volvió al camino por el que siempre transitó, después de perderse en la jungla del fútbol: dinero, fichajes absurdos, ruina. Lo pagó muy caro: con un deterioro por el desatino constante que, en la práctica, desnaturalizó la propia esencia del club, hasta convertirlo en uno más en la desesperada carrera de gastar para sobrevivir.

 

   Hoy cuenta con diecisiete futbolistas nacidos de sus entrañas, con lo que ello significa en coherencia, identificación, cultura de club, valores y patrimonio. Con los fichajes se busca apuntalar la plantilla, aumentar la sana competencia, y, en muchos casos, complementar el aprendizaje de los canteranos rodeándolos de buenos futbolistas. Es el mejor camino para mejorar: rodearse de buenos futbolistas.

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Oscilaciones perniciosas
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  real sociedadLa Real, en toda su extensión, desprende una sensación extraña. Algo se quebró en Mallorca hace un par de semanas. Aquel descalabro en la vuelta de los octavos de final de Copa desenterró viejos recelos. La constatación de que estamos ante un equipo pendular, con movimientos cambiantes.

 

   Un gol sideral de Iñigo Martínez en el Benito Villamarín aparcó la destitución del entrenador, Philippe Montanier: la apuesta estructural del club, que implicaba un cambio de estilo y metodología en el trabajo diario. Salvado el match-ball ante el Betis, la Real encadenó siete jornadas sin perder en Liga hasta la apabullante derrota del pasado sábado contra el Atlético en Anoeta; trayectoria sólo empañada por el enorme borrón copero de Mallorca. Cuatro días después del descalabro ante el conjunto bermellón, el conjunto txuri-urdin ganó en Mestalla, algo que respaldaba la buena trayectoria de resultados en el campeonato de la regularidad.

 

   Cuando se habla de la vigencia de un entrenador, el parámetro de medición suele ser el resultado, los resultados. Es lo evidente. Pero los dígitos son la consecuencia. Y, en el caso de la Real, el trámite para cosechar los resultados emitía señales positivas. Todo a partir de un reajuste en la medular (a pesar de la lesión de Asier Illarramendi), con la recuperación de Gorka Elustondo como mediocentro, el inestimable apoyo del capitán Mikel Aranburu (el futbolista más clarividente de la plantilla), y el trabajo del siempre intenso David Zurutuza. El equipo comenzaba a mostrar síntomas de equilibrio, con las bandas afiladas por mediación de Antoine Griezmann y Carlos Vela (ambos zurdos); para rematar el frente ofensivo con el móvil y participativo Imanol Agirretxe.

 

   Ante Osasuna la Real jugó muy bien, refrendando sus buenas actuaciones coperas como local ante el Granada y el Mallorca. Sólo faltó el gol. El juego desplegado, en línea constante y al alza, invitaba al optimismo. Ya no se hablaba de ultimatums. El ambiente rezumaba tranquilidad, a pesar de la cercanía de los puestos de descenso. Los goles tenían que llegar, siempre como consecuencia.

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El cóndor vuela
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XABIER AZKARGORTA    Llegó a Bolivia hace veinte años, consiguiendo una gesta deportiva sin precedentes en el país del altiplano. El vuelo del Cóndor llegó hasta los Estados Unidos aquel verano de 1994, para competir en una Copa del Mundo por primera vez. Una selección liderada en el campo por futbolistas importantes, de la talla de Erwin “Platini” Sánchez o Marco Antonio Etcheverry. Alemania, Corea del Sur y España fueron sus rivales en la fase de grupos. Desde entonces, el hombre que guió a los verdes al Mundial no ha dejado de sentir Bolivia. Veinte años después, Xabier Azkargorta vuelve a la tierra que supuso un antes y un después en su vida. Su cometido es aún más importante: desarrollar una estructura para dotar a la juventud de mayores posibilidades.

 

 

   Antes de marcharse charlamos con el profesor azpeitiarra. El cóndor vuela.

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Puro fútbol
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   carlos pousoCuando las buenas gentes del balompié triunfan uno sólo puede alegrarse. La pasada temporada me presenté un día en Miranda de Ebro para descubrir a su equipo de fútbol. Un detalle me había llamado poderosamente la atención. En el actual ejercicio he vuelto, por otro motivo. Dos razones diferentes me llevaron a Anduva, y en ambas ocasiones me encontré con la misma respuesta: personas con mayúsculas, gentes de fútbol.

 

   Conocía a Carlos Pouso de la época del Sestao River. Entonces, compaginaba su trabajo en un taller de componentes navales con la dirección técnica del conjunto verdinegro. Con él, futbolistas como Koikili y Toquero dieron el salto a Primera División. La SD Eibar le abrió las puertas del fútbol profesional. Carlos se dio de bruces con la realidad: la impaciencia, la presión del resultado, la proliferación mediática… Aquel mes de marzo, viendo que los resultados no marchaban, buscó lo mejor para el equipo: no pidió ningún fichaje; simplemente planteó el cambio de entrenador, siempre pensando en lo mejor para el club. Algo inusual. Se rompía así el anhelo de perdurar en el fútbol profesional.

   Había perdido su cargo y no se pudo reincorporar al taller, porque la empresa en la que había trabajado durante toda su vida quebró unas semanas antes. Lunes y domingos al sol. Le ofrecieron volver al Sestao River, donde querían que fuera una especie de “Alex Ferguson” de las Llanas, pero, al borde de la cincuentena, decidió jugársela: ahora o nunca. “Habría sido lo más cómodo para mí. Quedarme en casa, con un contrato de larga duración”, en un sitio donde en su anterior etapa bajaron a Tercera, ¡¡¡y le renovaron el contrato!!! Volvieron a 2ªB la siguiente temporada, batiendo todos los récords posibles.

   Quería crecer con nuevas experiencias; “deseaba ser entrenador”. Por eso se marchó a Guijuelo con 49 años. “Allí hice mi mili particular. Por primera vez en mi vida estaba fuera de casa, sin mi familia, y tuve que apechugar. Fue la mejor decisión que tomé nunca. Estaré eternamente agradecido a la gente de Guijuelo”.

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MMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMM
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mirandesPalabra a palabra se difumina el año y la ruleta del alfabeto se ha detenido en una letra: M.

 

 

   Podríamos hablar de mentiras. Muchas de ellas habitan en el fútbol, por mor de los tópicos, prejuicios y demás interferencias que artificialmente emiten sonidos estridentes alrededor del balón. Pero nos centraremos en las certezas. Ellas marcan el camino: mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm.

 

   MAJESTUOSO: Dícese de un equipo que rompe moldes por puro fútbol y perspectiva del juego: la esencia. Lo comentaba Raúl Caneda: ¡cómo se pueden dar premios individuales en el fútbol existiendo el Barça!, especie de corporación asociada al juego para progresar en armonía, al unísono. Fraccionar el fútbol es quitarle sentido a este equipo de leyenda. Por eso, el premio del año debiera ser para la atalaya blaugrana, que mira por los ojos de Xavi e Iniesta: la mirada del fútbol. Nos sumamos a la petición.

 

   Pdt. Messi es la guinda. Mais si! (pues sí), como titulaba el diario L’Equipe cuando le dieron el último Balón de Oro. Abogamos por el reconocimiento colectivo: mais si!

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Disposición de octavos
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   champions league drawHoy vimos a Paul Breitner, después de mucho tiempo. Aquel medio alemán con pinta de bohemio, tractor que aró campos del mundo, terrenos fértiles para el fútbol alemán. Ganó la Copa de Europa con el Bayern en 1974 y levantó la Copa del Mundo poco después. Uno de esos futbolistas que pone el toque diferente y entrañable en medio de protocolos determinados. La sonrisa de pillo cuando emparejaba a su Bayern con el Basilea ha valido por todo.

 

   Bayer Leverkusen – FC Barcelona

      El balón como elemento central. Sólo se hablará de fútbol, que es mucho, en los tiempos que corren. Emparejamiento agradable, como lo fue la pasada temporada el que juntó en el césped al Arsenal y FC Barcelona: un guiño de buen gusto. Jupp Heynckes realizó una gran labor al mando del equipo alemán, un club de trayectoria atípica en aquellas tierras, por su concepción futbolística. Ahora el balompié teutón marcha por un camino ampliamente secundado. El rodillo se oxidó y las fuentes son otras. Riegan los campos con futbolistas más sutiles, costumbre que no es nueva en Leverkusen. Rudi Völler le pone cara al proyecto: el bigote ineludible del fútbol germano. Robin Dutt intenta proseguir el trabajo de Heynckes en el banquillo, con un equipo que juega bajo el manto de su nefasta leyenda: Neverkusen. Porque dicen que nunca ganó nada. El apodo nace del maldito 2002, cuando fueron subcampeones de la Bundesliga, Copa alemana y Liga de Campeones. De aquel equipo queda el recuerdo de la clase: Lucio, Placente, Bastürk, Schneider, Berbatov… No ganaron, pero siguen jugando para ganar algún día. La pasada temporada entraron por delante del Bayern en la Bundesliga, a la sombra del efervescente Borussia Dortmund.

   Sufre atrás por el centro, y percute por afuera con dos alas ofensivas: Gonzalo Castro (hijo de emigrantes españoles), y Kadlec (vástago de aquel central checo campeón con el K’Lautern en 1998). Bender, hermano gemelo del medio-centro del Dortmund, oficia de ancla en la medular, para liberar al grandullón Rolfes. Tienen más llegada y empuje que habilidad para construir. Se fue Arturo Vidal a la Juve y el brasileño Renato Augusto recogió el testigo del chileno para tejer puentes hacia la zona de peligro. Mira alrededor y encuentra dos cuchillos afilados: el zurdo Sam y el rubio Schürrle, artífice de la gran temporada pasada del Mainz 05. Con el gigante Kiessling como punta de lanza. Un equipo bonito de ver, algo inconsistente, pero muy meritorio. A disfrutar.

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Doutor da bola
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socratesAsí le cantaba a Sócrates el compositor Loureiro Junior: “Doutor da bola…”. Cuando saltaba al campo con la cinta blanca circundando su cerebro lúcido y sensible, proclamando igualdad y justicia para las gentes. Brazo derecho en alto, era el símbolo del azote contra regímenes militares, intereses personalistas e injusticias sociales.

 

 

   Ayer, en el estadio Pacaembú de Sao Paulo, donde Sócrates fue, es y seguirá siendo venerado por las gentes del Corinthians, su equipo del alma levantaba el Brasileirao por quinta vez en su historia. Pero, esta vez, alzaba a los cuatro vientos algo más que un trofeo: el brazo derecho del pueblo corinthiano se erigía en estandarte eterno, rindiendo tributo a su ser más querido. El puño cerrado mostraba una firmeza conmovedora, guardando entre los dedos como un tesoro la esencia de aquel futbolista de porte esbelto, entre desgarbado y acompasado, hijo del romanticismo más puro.

 

   Aquella tarde de 1983, Corinthians se jugaba el título paulista ante el Sao Paulo. El compromiso que habían adquirido los componentes del club corinthiano iba más allá del resultado. La idea de un mundo mejor no podía estar en manos de un resultado; de una victoria o una derrota. Y tuvieron una idea que trascendió lo efímero, convirtiéndolo en valor universal. Los futbolistas del Corinthians saltaron al campo portando una pancarta donde se leía: “Ganhar ou perder, mas sempre com democracia”.

 

Sócratesy sus compañeros desarrollaron un sistema autogestionario basado en la democracia participativa dentro de un club profesional. El hecho no tenía precedentes. Brasil sufría los rigores de la dictadura militar y la iniciativa del Corinthians fue una forma de rebelarse contra la imposición. Pero aquello traspasó el ámbito del club, y la naturaleza comprometida de aquellos futbolistas alcanzaría a la sociedad civil.

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Al este del fútbol
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latoDe Varsovia a Kiev, pasando por Gdansk, Donetsk… Los viejos ferrocarriles transitan en ruta circular, camino de Polonia y Ucrania. El 8 de junio, Polonia y Grecia abrirán el telón de la Eurocopa 2012. ¡A la vuelta de la esquina!

 

   España defiende título, como monarca mundial. Es tiempo de reválida para los hispanos. Los rivales le conocen, le temen pero ya piensan en la manera de pararle.

 

   Todo el mundo apunta a una final entre España y Alemania. Tienen los mejores mimbres, conforman un EQUIPO con talento a raudales. Alemania quiere volver a gobernar: como en el 72, 80 y 96: Beckenbauer, Schuster y Sammer. Ahora es tiempo de Özil, Müller y Götze. Un duelo muy esperado, tras la final de la Euro 2008 y la semifinal de Sudáfrica 2010. Se espera la irrupción de Marco Reus, atacante del Borussia Mönchengladbach. España y Alemania abren el abanico de favoritos.

 

   Al equipo de Vicente Del Bosque le toca arrancar contra Italia. Con Cesare Prandelli,los transalpinos intentan jugar más. El eje de la medular es juventina: Pirlo-Marchisio. Cerebro, pausa y llegada. Con buenos delanteros, como de costumbre: Matri, Pazzini, Rossi (si llega a tiempo), Di Natale… El cojunto azzurro busca redimirse del fiasco mundialista.

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¿Dónde queda la coherencia?
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philippe montanierLa Real Sociedad está protagonizando uno de los episodios más delirantes de su centenaria historia. El entrenador elegido para liderar un proyecto nuevo, de gran calado, a tenor de la puesta en escena del fichaje el pasado verano, y de las explicaciones que se dieron, está siendo zarandeado con la excusa de los malos resultados, y la cuestionada “gestión de los partidos”. Todo ello en la jornada 14, después de haber rescindido el contrato del anterior entrenador, que había logrado el principal objetivo propuesto por el club: mantener la categoría. Logrado el botín (a duras penas, eso sí), cortaron la trayectoria de Martín Lasarte de raíz. Era el enésimo cambio de rumbo en la dirección del primer equipo: dos años antes, Juan Manuel Lillo se tuvo que marchar, cuando todo parecía indicar que iba a seguir, y los futbolistas lo deseaban. “No logró el objetivo” adujeron en el club. Unos porque no consiguen la meta, otros a pesar de conseguirla… En definitiva: aquí existe un trasfondo de incoherencia tan grande que un gol llegado de otro mundo es capaz de cambiar los biorritmos del momento.

 

Al parecer, Philippe Montanier estaba en la calle con el 2-2. La Real necesita una excusa numérica para destituírle, y el resultado postrero invitaba a ello, pero Iñigo Martínez lo paró todo: el sentido, el tiempo… Disparando aún más la confusión. Un tema muy delicado. De consecuencias impredecibles, cualquiera que sea la decisión. Al final de la contienda, el presidente Jokin Aperribay  cuestionaba la gestión de los partidos; pero, “en caliente no es oportuno tomar decisiones”, añadió. El hombre que lidera la institución desde la planta noble discute la gestión del entrenador que eligió en nombre del Consejo y su director deportivo; hablando por boca, quizá, de Lorenzo Juarros. Se colocan vendas para justificar un fichaje que interpretan hueco cuando se trata de competir, porque “estamos contentos con el trabajo que se está haciendo en Zubieta”, dice. Se trata de que el agua no llegue a la planta de arriba. ¿Y los jugadores cómo van a creer en el entrenador, cuando todo está encaminado a la destitución?

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RVP, marca registrada
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van persieEs el Robin Hood de los Emirates. Alguien muy especial. En el Arsenal llevan varias regeneraciones sobre la marcha, sin perder su nivel competitivo. Puede presentar una versión más o menos brillante, más o menos contundente, más o menos exuberante, pero siempre está ahí. Lleva catorce temporadas consecutivas compitiendo en la Champions League; un equipo que nunca estuvo obligado a ganar títulos, aunque en los últimos años lo parezca. Porque de la mano de Arsène Wenger, los gunners acostumbraron demasiado bien a sus incondicionales, pero éstos han sabido leer los momentos y las situaciones con sabiduría. El Arsenal no es el Liverpool, el Manchester United, el City o el Chelsea contemporáneo en cuanto a urgencias. Sus títulos han llegado en bandada (por generación), y se multiplicaron entre los años treinta, finales de los noventa y principios del nuevo siglo. El mérito es indiscutible; pero sobre todo hay que valorar la continuidad de un estilo admirable, coherente, valiente y sin complejos. En la época moderna del conjunto londinense se marcharon Anelka, Bergkamp, Vieira, Henry, y recientemente Fábregas. Cada fuga parecía una hecatombe, pero Wenger supo reformar el equipo: sin perder un ápice de competitividad.

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